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¿Indultará Texas también las condenas por posesión de marihuana? Mientras Biden insta a Abbott, O’Rourke opina

Steve Helber/AP

El presidente Joe Biden dice que está indultando a las personas condenadas por delitos federales de posesión de marihuana, pero Texas no parece dispuesta a seguir su ejemplo para las condenas estatales.

Biden anunció el jueves el indulto de “todos los delitos federales anteriores de posesión simple de marihuana” y pidió a los gobernadores que hagan lo mismo con los delitos estatales.

“Así como nadie debería estar en una prisión federal únicamente por la posesión de marihuana, tampoco nadie debería estar en una cárcel local o estatal por esa razón”, dijo Biden en un comunicado.

Un portavoz de Abbott, en un comunicado del jueves, rebatió la petición de Biden.

“Texas no tiene la costumbre de aceptar consejos sobre justicia penal del líder del partido que resta financiamiento a la policía y de alguien que ha supervisado un sistema de justicia penal enloquecido con fianzas sin dinero y una puerta giratoria para los criminales violentos”, dijo la portavoz Renae Eze en un comunicado enviado por correo electrónico. “El gobernador de Texas solo puede indultar a personas que hayan pasado por el sistema de la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas con una recomendación de indulto”.

Abbott, un gobernador republicano cuya administración choca regularmente con la de Biden, se ha mostrado en el pasado abierto a disminuir las penas por posesión de marihuana de bajo nivel. En un cuestionario para candidatos del Star-Telegram antes de las primarias de marzo, Abbott dijo que no quiere ver “las cárceles abarrotadas con personas que fueron condenadas por posesión de pequeñas cantidades de marihuana”.

“Sigo abierto a hablar con la legislatura sobre la reducción de las penas por posesión de pequeñas cantidades de marihuana de un delito menor de clase B a un delito menor de clase C”, dijo Abbott en ese momento.

La posesión de dos onzas o menos de marihuana es un delito menor de clase B en Texas. Una condena puede conllevar hasta 180 días de cárcel y una multa máxima de $2,000. La pena aumenta hasta un año de cárcel y una multa máxima de $4,000 por poseer de dos a cuatro onzas, que es un delito menor de clase A. Más de cuatro onzas puede ser un delito grave.

Beto O’Rourke, el aspirante demócrata a gobernador, ha pedido la legalización de la marihuana, una posición que reiteró en un tuit poco después del anuncio de Biden el jueves. Algunos texanos tienen acceso limitado a la marihuana medicinal para el tratamiento de enfermedades como la epilepsia, las convulsiones y el trastorno de estrés postraumático.

O’Rourke tuiteó que, como gobernador, “borraría los antecedentes de los detenidos por posesión de marihuana”. Un indulto devuelve ciertos derechos a la persona condenada por un delito, pero no elimina la ofensa de los antecedentes penales de una persona, mientras que una supresión borra los registros públicos de arresto relacionados con una condena.

“Beto defenderá una legislación que legalice la marihuana y borre los antecedentes de los detenidos por posesión de marihuana”, dijo el portavoz Chris Evans al Star-Telegram en un mensaje de texto. “Firmará esa legislación como ley”.

Biden también pidió el jueves al secretario de Salud y Servicios Humanos y al procurador general que inicien la revisión de cómo se clasifica la marihuana en la ley federal. Actualmente está clasificada como una sustancia controlada de la Lista 1, la misma categoría que la heroína y el LSD. Subrayó que la regulación de la marihuana a nivel estatal y federal debe seguir incluyendo límites al tráfico, la comercialización y la venta a menores de edad.

“Demasiadas vidas se han visto trastocadas por nuestro enfoque fallido ante la marihuana”, dice la declaración. “Es hora de que corrijamos estos errores”.