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Las infecciones graves de covid-19 “pueden dañar funciones cerebrales clave”, según un estudio

Entre 60 y el 70 por ciento de las infecciones graves de covid presentan síntomas neurológicos, según estudios anteriores  (Getty Images)
Entre 60 y el 70 por ciento de las infecciones graves de covid presentan síntomas neurológicos, según estudios anteriores (Getty Images)

Las infecciones por covid pueden causar daño a las funciones cerebrales esenciales que regulan la memoria y los procesos de pensamiento, según descubrieron los investigadores.

Científicos del KCL (Kings College London) expusieron células cerebrales a sangre de pacientes que sufrían delirio para tratar de descubrir cómo el covid-19 afecta los procesos neurológicos.

Tomaron las células del hipocampo, un área del cerebro clave para las habilidades cognitivas, de memoria y de aprendizaje, y evaluaron cómo las afectó el contacto con el suero de pacientes infectados.

Los investigadores encontraron un aumento en la muerte celular, así como una “profunda reducción” en la generación de nuevas células cerebrales. Este es un proceso esencial que mantiene intactas las funciones cerebrales, incluidos los procesos de memoria y pensamiento.

El estudio proporciona información sobre qué mecanismos podrían estar detrás del delirio en pacientes con covid, así como los efectos generales de la infección en el cerebro.

Esto podría ayudar a guiar posibles tratamientos para reducir los síntomas de confusión, desorientación y pérdida de memoria en pacientes con covid, según el KCL.

Entre el 20 y el 30 por ciento de los pacientes con covid tienden a desarrollar síntomas neurológicos como el delirio. Esto aumenta entre el 60 y el 70 por ciento en casos de enfermedad grave, según descubrieron antes los científicos.

“Cada vez más, la investigación indica que hay un elemento neurológico en la infección grave por covid-19, pero sabemos poco sobre lo que sucede en el cerebro para producir estos síntomas”, declaró la autora principal del nuevo estudio, la Dra. Alessandra Borsin.

Ella dijo que la investigación fue la primera en usar muestras de sangre de pacientes con covid que sufren delirio para observar cómo la infección afecta la neurogénesis, o la generación de nuevas células cerebrales.

“Descubrimos que hay una reducción profunda en la generación de nuevas células cerebrales y un aumento en la muerte celular, y estos son mecanismos probables detrás del delirio y quizás de otros síntomas neurológicos en pacientes con covid-19”, comentó la Dra. Borsin del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencias del KCL.

Aún falta mucho por saber sobre todas las afecciones a la salud que ocasiona el coronavirus (EPA)
Aún falta mucho por saber sobre todas las afecciones a la salud que ocasiona el coronavirus (EPA)

Es probable que el desarrollo de síntomas neurológicos implique una respuesta inmune hiperactiva a una infección por coronavirus y una producción excesiva de proteínas inflamatorias, conocidas como citocinas, las cuales pueden moverse al cerebro.

La investigación analiza el papel clave que desempeñan estas citocinas en el impacto de los mecanismos cerebrales.

“El papel de la inflamación y nuestra respuesta inmune en la infección por covid-19 es bien conocido, pero una investigación como la nuestra ahora revela cómo afecta nuestro cerebro, nuestro pensamiento y nuestra salud mental”, informó el profesor Carmine Pariante.

“A través de una serie de pruebas, demostramos que es probable que la producción inicial de proteínas de citocinas como parte de la respuesta inflamatoria en la infección por covid-19 desencadena una cascada de otras citocinas que reducen la generación de nuevas células cerebrales y aumentan la muerte celular, lo que lleva a síntomas cerebrales como el delirio”.

La autora del estudio agregó: “Estos síntomas neurológicos son muy preocupantes para los pacientes y sus familias, y la esperanza es que nuestra investigación pueda ayudar a identificar qué tratamientos serían los más apropiados para disminuir o prevenir estos síntomas”.

El estudio se publicó en la revista Molecular Psychiatry.