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Inventan un calzado 'mágico' que permite andar un 250% más rápido

La experiencia se describe como similar a caminar por una cinta transportadora en un aeropuerto: no se realiza ningún esfuerzo adicional

Los Moonwalkers (Shift Robotics)
Los Moonwalkers (Shift Robotics)

Los Moonwalkers, desarrollados por el emprendimiento Shift Robotics, no son patines aunque lo parezcan. Estos zapatos, que necesitan baterías, pueden potenciar la velocidad de caminata hasta los 11 km/h y ajustarse al patrón de caminar de cada usuario.

Viajar en bicicleta, monopatín o patinete suele ser mejor para el medio ambiente que en coche, y si vives en un lugar donde la congestión del tráfico puede convertir un trayecto de 5 minutos en uno de 20, puede ser incluso más rápido.

Sin embargo, todos estos dispositivos requieren cierto grado de destreza, por lo que, en lugar de arriesgarse a chocar, los más torpes suelen optar por la alternativa más fácil de usar para los niños: caminar, algo que llevamos haciendo miles de años, pero que puede ser dolorosamente lento.

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El ingeniero mecánico Xunjie Zhang solía desplazarse al trabajo en patinete, pero después de estar a punto de sufrir un accidente, se propuso averiguar cómo permitir a la gente caminar más deprisa sin ejercer más energía ni incurrir en riesgos de seguridad adicionales.

Tras graduarse en el Instituto de Robótica de Carnegie Mellon, fundó Shift Robotics junto con un equipo de ingenieros, especialistas en robótica y diseñadores de zapatillas, y juntos desarrollaron los "Moonwalkers", una especie de cruce entre zapatos y patines motorizados que pueden aumentar un 250% la velocidad a la que se camina.

Cómo funcionan los Moonwalkers

Los Moonwalkers están diseñados para engancharse a la suela del calzado. Para activarlos, solo hay que levantar uno de los talones y darle un pequeño giro antes de volver a bajarlo. Para desactivarlos, basta con levantar el mismo tacón y volver a bajarlo.

Cuando están activados, los sensores de los zapatos recogen datos sobre tu forma de andar. Los algoritmos de aprendizaje automático utilizan esos datos para controlar la velocidad a la que giran las ocho ruedas motorizadas de la suela de cada zapato.

"No es necesario mantener el equilibrio", explica Zhang. "Basta con caminar más deprisa para acelerar y más despacio para desacelerar" en declaraciones concedidas a Freethink.

La velocidad media a la que caminan las personas es de entre 3 y 5 kilómetros por hora: a 5 kilómetros por hora, por ejemplo, se tarda 20 minutos en recorrer un kilómetro y medio. Pero los Moonwalkers pueden aumentar esa velocidad a 11 kilómetros por hora, es decir, sólo 8,6 minutos para recorrer un kilómetro y medio.

Es un buen ritmo de carrera, pero sin sudar. La experiencia se describe como similar a caminar por una cinta transportadora en un aeropuerto: no se realiza ningún esfuerzo adicional, pero se viaja más rápido.

Las ruedas nunca se desplazan libremente, por lo que no hay que preocuparse de salir volando cuesta abajo, y para detenerse, basta con dejar de caminar: incluso a la máxima velocidad, se detiene a menos de un metro, que es aproximadamente la misma distancia que se tardaría si se intentara parar haciendo footing.

La empresa afirma que los zapatos también pueden circular por terrenos urbanos irregulares, como aceras muy agrietadas. "Hemos diseñado nuestro tren motriz patentado de 8 ruedas, que consiste en ruedas superpuestas para simular ruedas de mucho mayor diámetro para trepar por terrenos irregulares y grava", escribe Shift. "Las calles de ladrillo y adoquines también son fácilmente transitables".

Límite de peso para su uso

Los Moonwalker tienen una autonomía de unos 10 kilómetros y tardan 1,5 horas en cargarse por completo a través de USB-C. Cada "zapato" pesa 1,9 kilos, así que harás un poco de ejercicio extra si necesitas usarlos mientras subes escaleras (pero asegúrate de desactivarlos primero para bloquear las ruedas).

Los Moonwalkers se adaptan mejor a personas con tallas de calzado comprendidas entre la 9 y la 12 para los hombres y la 10,5 y la 13,5 para las mujeres, pero Shift afirma que ha realizado pruebas beta con personas que llevaban zapatos de tallas tan pequeñas como la 7 para las mujeres y tan grandes como la 14 para los hombres, y que no tuvieron problemas para caminar con ellos.

Los Moonwalkers tienen un límite de peso recomendado de 90 kilos, pero Shift afirma que las personas con más peso pueden utilizarlos, aunque es posible que su velocidad máxima sea menor y su autonomía más corta.

Shift vende los Moonwalkers por 1.399 dólares a clientes de EE.UU. y tiene previsto empezar a entregarlos en el verano de 2023. Se puede reservar un par con un depósito reembolsable de 50 dólares, y el resto se abonará cuando la empresa fije la fecha de entrega.

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