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Una investigación del New York Times revela la trama oculta y los orígenes de los hinchas alquilados en Qatar 2022

A mitad de la segunda mitad del partido de Qatar contra Senegal en la Copa del Mundo, los tambores se detuvieron cuando un hombre con un sombrero de pescador y anteojos de sol se levantó y pidió silencio.

Momentos antes, una sección de la multitud (más de 1000 personas fuertes, casi todos hombres, todos ellos con camisetas granate idénticas con la palabra "Qatar" en inglés y árabe) había estado cantando al unísono bajo la dirección de cuatro líderes de fanáticos. . Pero ahora el mar de hombres entendió lo que se esperaba, y siguieron la orden y cayeron en un extraño silencio mientras el ruido del partido se arremolinaba a su alrededor dentro del Estadio Al Thumama.

Entonces se hizo una señal. Y la multitud volvió a la vida.

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"¡Toca, el cimarrón!" corearon una y otra vez en árabe, una referencia al apodo de la selección nacional de Qatar. Los hombres unieron sus brazos en largas filas y saltaron arriba y abajo. El suelo debajo de ellos tembló.

La escena recordaba más a los estadios de fútbol de América del Sur y Europa que a los de Qatar, y la sección de vítores evocaba a los de los ultras, una cultura de aficionados al fútbol altamente organizada con raíces en Italia que se puede encontrar en todo el mundo, incluso en el norte de África y el medio Oriente.

Ese era el punto. El ruido de la afición llenó el estadio, como lo había hecho cinco días antes en el partido inaugural de Qatar contra Ecuador. Su número transmitía fuerza. Su energía implacable era contagiosa. Pero el arte corporal en muchos de ellos los delató.

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Los tatuajes, que son extremadamente raros y muy mal vistos en la sociedad del Golfo, parecían sugerir que los fanáticos no eran qataríes. Entonces, ¿quiénes eran? Y de donde vinieron?

Sonido importado

El plan se tramó a principios de 2022, cuando la Copa del Mundo finalmente estaba a la vista. Qatar había sido asediado por las críticas desde que ganó los derechos para albergar la Copa del Mundo: por un voto corrupto que lo entregó, por el trato que dio a los trabajadores migrantes, por la capacidad del pequeño país para albergar a más de 1 millón de visitantes. Pero en el fondo también había otra crítica común: que el país no tenía cultura futbolística.

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Infantino, presidente de la FIFA

Qatar nunca se había clasificado para una Copa del Mundo por sus méritos. La Qatar Stars League es una de las más ricas de la región, con estadios con aire acondicionado de última generación. Pero las multitudes de equipos como Al Sadd y Al Rayyan a menudo son cientos en lugar de miles. ¿Quién, se preguntaban los organizadores, llenaría los estadios cuando jugara Qatar? ¿Quién proporcionaría la banda sonora?

La respuesta fue aprovechar la ya fértil cultura ultras de la región e importarla.

Pero esa misma cultura es poco probable que encaje con la realidad comercializada de la Copa del Mundo de Qatar. El código de la cultura de los ultras es antagónico y profundamente antiautoritario, y está en constante conflicto con la policía y los medios de comunicación. En Medio Oriente y África del Norte, los ultras también han tenido influencia política: los ultras egipcios desempeñaron un papel clave en la Primavera Árabe de 2011 que derrocó a Hosni Mubarak como presidente, y tal era su poder y popularidad en las calles que uno de sus ultras les prohibió sucesores, Abdel-Fattah el-Sissi, después de que llegara al poder en un golpe de estado.

Las canciones creadas en las gradas en Túnez, Argelia, Marruecos y Líbano también han sido la banda sonora de las protestas contra el gobierno. Pero dentro de los estadios, pueden llenar incluso los espacios más estériles con pasión, color y sonido.

Líbano, Beirut
Líbano, Beirut

Entonces, en abril, se organizó un evento de prueba en Beirut, la capital del Líbano. Cientos de estudiantes libaneses y fanáticos de un club local, Nejmeh, fueron reclutados para hacer una película de prueba de concepto en el Estadio de la Ciudad Deportiva Camille Chamoun recreando la atmósfera que un grupo de ultras puede brindar. El video muestra a cientos de fanáticos cantando, desplegando pancartas y lanzando pirotecnia.

Un capo, el término que se usa para referirse a un aficionado que dirige los cánticos, había llegado en avión desde el grupo principal de ultras del club turco Galatasaray para dar instrucciones. Galatasaray también había sido identificado a propósito. Tiene una de las escenas ultras más respetadas del mundo. Pero los libaneses dijeron que no necesitaban orientación.

"¡No! ¡Se los mostramos! dijo un fanático de los ultras libaneses el viernes. Se negó a dar su nombre completo, una práctica común en la escena de los ultras, y se irritó ante la idea de que tenían que enseñarle cómo organizar un grupo de fanáticos incondicionales. Los ultras turcos, dijo, "ibamos a venir a Qatar, pero los sorprendimos; hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo".

El video impresionó a las personas adecuadas en Doha. A través del boca a boca, a los jóvenes aficionados libaneses se les ofreció un trato extraordinario: vuelos gratuitos, alojamiento, entradas para los partidos y comida, además de un pequeño estipendio, para llevar un poco de cultura ultras a los partidos de la Copa del Mundo de Qatar. Los fanáticos llegaron a mediados de octubre para ensayar sus acciones coreografiadas y practicar sus cánticos recién escritos.

Qatar 2022
Qatar 2022

Y para aprender el himno nacional de Qatar.

Asistir al torneo iba a ser una experiencia fuera del alcance de la mayoría de los aficionados del mundo árabe. Líbano, por ejemplo, se encuentra en una profunda crisis económica. Según el Banco Mundial, el desempleo juvenil es del 30%. Miles de ciudadanos están huyendo del país. Sin la ayuda de Qatar, casi ninguno de los hombres que vestían camisetas granates habría podido permitirse asistir a los partidos en el Golfo.

Ir a un Mundial es un sueño, dijo el aficionado ultras libanés. Pero no fueron solo los hinchas libaneses los que se unieron al esfuerzo: el grupo de aproximadamente 1.500 hinchas también incluía a egipcios, argelinos y algunos sirios. El dinero, dijo el aficionado ultras, no fue el único factor motivador.

"Es nuestro deber apoyar a un país árabe", dijo. "Compartimos el mismo idioma. Compartimos la misma cultura. Somos dedos de la misma mano. Queremos mostrarle al mundo algo especial. Verás algo especial".

En las gradas

Para el inicio en el Estadio Al Thumama el viernes, los 1.500 ultras adoptados de Qatar se habían reunido en su sección designada detrás de una de las porterías con camisetas granate idénticas: Qatar en el frente, "Todos por Al Annabi" en la parte posterior. Sonó el himno nacional, y los ultras lo cantaron como si fuera propio. Cuando terminó, los capos libaneses tocaron sus tambores y lideraron a los ultras en un trueno islandés.

"La gente de Qatar realmente no apoya al equipo de esta manera", dijo Abdullah Aziz al-Khalaf, un gerente de recursos humanos de Qatar de 27 años, de pie en la explanada viendo a los ultras actuar con una mezcla de orgullo y desconcierto. "Porque en Qatar, no vamos demasiado al partido".

Otro qatarí, un estudiante de 16 años y hincha de Al Rayyan, Ali al-Samikh, aprobó el ambiente. "Me gusta", dijo. "¡Es emocionante!"

¿Le gustaría estar allí?

"No, no quiero", respondió, sacudiendo la cabeza con una sonrisa tímida.

Qatar
Qatar

Los organizadores de la Copa del Mundo de Qatar no respondieron a las preguntas sobre los seguidores, o los esfuerzos para identificarlos y traerlos al torneo. Un hombre que vestía una camiseta polo con el logotipo de Aspire Academy, el proyecto de cultivo de talentos de mil millones de dólares de Qatar, filmó a la multitud durante los 90 minutos completos.

Sin embargo, la pasión se sentía real. La decepción también lo hizo, ya que Senegal anotó dos veces. En la tribuna, cada pocas filas, los líderes de los fanáticos con camisetas blancas gritaban e instaban a los fieles a cantar más fuerte, imitando un fenómeno que se ve a menudo en las multitudes de ultras en Italia, Alemania y Marruecos: cantas más fuerte y haces más ruido cuando estás perdiendo. . Los tambores golpean más fuerte. Volvieron los cánticos.

Toda la multitud, no solo los que estaban detrás de la portería, finalmente se animaron cuando Mohammed Muntari anotó el primer gol de Qatar en un partido de la Copa del Mundo. Pero no todos recibieron el memorándum: en medio de las vibrantes celebraciones, un guardia de seguridad corrió al frente en un intento fallido de pedirles a los ultras que se sentaran. Pero la alegría duró poco cuando Senegal marcó el tercer gol. El juego terminó, 3-1. Unas horas más tarde, Qatar se convirtió en la primera nación en ser eliminada de esta Copa del Mundo.

Qatar 2022, Copa
Qatar 2022, Copa

"No estoy contento, por supuesto", dijo Ahmed, un egipcio. Se había unido al grupo en el partido y vestía la misma camiseta granate distintiva, pero dijo que en realidad vive en Qatar.

"Somos un grupo de personas árabes que trabajan aquí para apoyar a Qatar", dijo, y agregó: "Si estuviéramos trabajando en Inglaterra, también apoyaríamos a Inglaterra".

La multitud se desvaneció. Los ultras qataríes solo estuvieron aquí para la fase de grupos. La mayoría de ellos empacarán y volarán a casa en Líbano después del último partido de Qatar, contra Holanda el martes. Pero antes de irse traerán su ruido una vez más, con sentimiento.

"El próximo juego", dijo Ahmed, "estoy seguro de que ganaremos".

  • Por James Montague para NYT