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Italia, 21 años sin una fase de grupos perfecta

·3  min de lectura

Roma, 18 jun (EFE).- La selección de Italia lleva 21 años sin ganar los tres partidos de la fase de grupos de un Mundial o una Eurocopa, un racha que puede cambiar este domingo con un triunfo contra Gales en la tercera jornada del grupo A del campeonato europeo.

El seleccionado de Roberto Mancini, que ganó 3-0 a Turquía en su debut y repitió ese mismo resultado contra Suiza, se encomendará al estadio Olímpico de Roma para doblegar a Gales e igualar la fase de grupos inmaculada de la Eurocopa de 2000.

En ese torneo, Italia, entrenada por Dino Zoff, alcanzó la final y la perdió por el "Golden Gol" de David Trezeguet contra Francia, vigente campeona del mundo.

Los "azzurri", que contaban con un equipo repleto de estrellas, como Paolo Maldini, Francesco Totti, Alessandro Del Piero, Filippo Inzaghi, Alessandro Nesta o Fabio Cannavaro, iban ganando 1-0 hasta el minuto 90, cuando Sylvain Wiltord logró la igualada y abrió el camino para el triunfo francés.

Esa derrota culminó una dinámica negativa vivida por Italia contra Francia, ante la que también se había rendido en el Mundial de dos años antes en la tanda de penaltis de los cuartos de final.

Una racha por la que Italia se vengó en el Mundial de 2006, cuando conquistó su cuarta corona tras imponerse en los penaltis.

No hay elementos parecidos entre la selección italiana de 2000 y la actual, que es un equipo en el que, como aseguró hace unas semanas Leonardo Bonucci, "la estrella es el grupo".

Pero lo que puede unir a esas dos selecciones es el rendimiento perfecto en la fase de grupos, por el que solo falta una victoria ante Gales.

Desde los nueve puntos conseguidos en 2000, Italia sumó cuatro en el Mundial de 2002, cinco en la Eurocopa de 2004, siete en 2006, cuatro en 2008, apenas dos en 2010, cinco en 2012, solo tres en 2014 y siete en 2016, mientras que no logró clasificarse para Rusia 2018.

Precisamente la debacle mundialista representó un año cero para Italia, que gracias al trabajo de Mancini recuperó dignidad y entusiasmo, hasta convertirse en uno de los equipos más en forma del mundo.

Los "azzurri" se encuentran concentrados en el centro técnico de Coverciano (Florencia, centro) y fijaron un entrenamiento a las 18.00 locales (16.00 GMT) bajo el sol toscano.

Mancini no podrá contar con el capitán Giorgio Chiellini, quien sufrió unas molestias musculares en el partido del pasado miércoles contra Suiza, y se esperan al menos unos cinco cambios en el once titular con respecto al equipo visto ante los suizos.

Podría llegar el momento de Federico Chiesa, quien consideró este viernes en rueda de prensa que Italia puede competir "contra cualquiera", de Andrea Belotti o de Federico Bernardeschi.

Dependiendo del desarrollo del encuentro, también podría ser una oportunidad para que debute, en la segunda mitad, el joven delantero Giacomo Raspadori, la gran sorpresa de la lista de Mancini para esta Eurocopa.

De momento, Italia vuela. Gana, golea y practica un fútbol atractivo, técnico y con buen ritmo.

De no perder ante Gales, los "azzurri" encadenarían su trigésimo partido sin conocer la derrota e igualarían el registro de la Italia de Vittorio Pozzo, el seleccionador doble campeón del mundo, en 1934 y en 1938.

Mancini deberá mantener centrados a sus jugadores, pues en el entorno italiano ya empezaron los razonamientos sobre los posibles próximos obstáculos en la fase de eliminación directa.

Si Italia pasa como primero de grupo, se enfrentará en Londres al segundo clasificado del grupo C, probablemente una entre Austria y Ucrania.

Bélgica podría ser su rival en un hipotético cuarto de final mientras que Francia es la amenaza en las, aún más hipotéticas, semifinales.

Andrea Montolivo

(c) Agencia EFE

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