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Los jugueticos Happy Meals de McDonald’s desataron la locura y hasta pidieron $ 1 millón por ellos

McDonald's apeló al niño que llevamos con el lanzamiento de las cajas Happy Meals para adultos (E. Jason Wambsgans/Chicago Tribune/Tribune News Service vía Getty Images)
McDonald's apeló al niño que llevamos con el lanzamiento de las cajas Happy Meals para adultos (E. Jason Wambsgans/Chicago Tribune/Tribune News Service vía Getty Images)

La última estrategia de mercadeo de McDonald’s demostró que no siempre es bueno apelar a la nostalgia de las experiencias infantiles para satisfacer al público adulto.

La idea del director de marketing y experiencia del cliente de McDonald's en Estados Unidos, Tariq Hassan, era hacer un guiño a los clientes fidelizados al ofrecer una nueva versión de la Cajita Feliz, o Happy Meal, con diseños de Cactus Plant Flea Market pero dirigida a los adultos.

Los consumidores podían elegir entre un Big Mac o un Chicken McNuggets de 10 piezas para la caja del Cactus Plant Flea Market, así como una guarnición de papas fritas y una bebida. Y cada comida venía con una de las cuatro figuras: Grimace, Hamburglar, Birdie y Cactus Buddy. Lo peculiar es que los muñecos de la colección no tienen un solo par de ojos sino dos.

Pero cuando la promoción salió a la venta, miles de ávidos clientes se apresuraron a las tiendas y las convirtieron en un verdadero caos.

La revista Forbes dijo que “los adultos malcriados superaban en número a los empleados jóvenes”, explicando cómo los trabajadores se vieron en apuros para satisfacer los exorbitantes pedidos. Es muy diferente satisfacer la demanda de unos chiquillos que deben rogar a sus padres para ser premiados con una Happy Meal a un adulto que tiene el dinero de comprar todas las cajas que le venga en gana.

Forbes sugirió a McDonald’s que la próxima vez que planifique una promoción de esa magnitud podría contratar personal temporal para reforzar el equipo.

Otro problema evidente fue que el diseño de las cajas Happy Meal no están diseñadas para apilarse armadas, lo que dificultó el procesamiento de los pedidos.

No es nostalgia sino negocio

Pero el mayor desafío fue que algunos de los clientes que corrieron a comprar las cajas Happy Meal no se contentaron con comerse sus Nuggets y llevar los muñecos coleccionables a casa. Por el contrario, tomaron fotos a sus premios y los ofrecieron a revendedores en línea como eBay.

Aunque la promoción estaba programada para durar un mes y finalizar los últimos días octubre, los 100 millones de juguetes de las Happy Meal para adultos se agotaron en 15 días, lo que avivó más el interés de los fanáticos a buscar los muñecos en las plataformas digitales.

El precio de la caja Happy Meal para adultos fue de unos 10,79 dólares, es decir, unos 2,40 dólares más cara que los combos de Big Mac o un Chicken McNuggets, papas fritas y bebida sin el juguete. Pero había revendedores pidiendo hasta un millón de dólares por el coleccionable sin abrir, aunque la mayoría de las ofertas rondan unos pocos cientos de dólares.

La colaboración de Cactus Plant Flea Market, una empresa fundada en 2015 por la diseñadora Cynthia Lu, y McDonald’s ha despertado el niño interior de los clientes adultos de una manera inusitada. Se trata de una marca de moda urbana de alta gama conocida por sus gráficos divertidos, que ha sido promovida por la superestrella de la música hip-hop Kanye West y el rapero, compositor y productor musical Pharrell Williams.

Un vendedor incluyó un solo juguete sin abrir de un personaje desconocido con una oferta inicial de 25.000 dólares pero no había recibido nunca oferta.

Otros están intentando vender por cantidad. Un vendedor de eBay anunció una caja de 150 juguetes sin abrir por 2.400 dólares y ya había vendido una de las siete disponibles. El que esperaba recibir un millón de dólares tampoco recibió ofertas de posibles interesados.

Historia de las Happy Meals

Las Happy Meals debutaron en 1979 con la aceptación inmediata de los niños que exploraban las cajas rojas que contenían una hamburguesa, una bolsa de patatas fritas, un postre, una bebida y un pequeño juguete como Birdie, un personaje femenino madrugador; el monstruo morado Grimace; y el codicioso maestro de las hamburguesas Hamburglar. El trío de amados personajes aparecía con la mascota de la compañía, Ronald McDonald, en los anuncios de televisión y en las tiendas.

La idea original fue de la empleada de McDonald's, Yolanda Fernández de Cofiño, quien creó el "Menú Ronald", que combinaba una hamburguesa, papas fritas pequeñas y un helado pequeño específicamente para clientes jóvenes en Guatemala. Al ejecutivo de mercadeo, Bob Bernstein, le pareció una maravillosa idea y la adoptó en Estados Unidos, cambiando el helado por juguetes.

Durante los últimos años, McDonald's ha lanzado varias promociones y asociaciones exitosas con celebridades y marcas culturales codiciadas, incluido el rapero Travis Scott, BTS y el entrañable Funko Pop. Pero ninguna había logrado el impacto de las figuritas de cuatro ojos del Cactus Plant Flea Market.

Fuentes: The Street, Insider, USAToday.

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