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La estafa de US$200.000 que dejó en la calle a una maestra jubilada y su hija

Un email fraudulento dejó a esta profesora jubilada sin nada. Foto: Getty Images.
Un email fraudulento dejó a esta profesora jubilada sin nada. Foto: Getty Images. (sarayut Thaneerat via Getty Images)

Las estafas son un problema multimillonario que creció significativamente en los Estados Unidos el año pasado, cuando la Comisión Federal de Comercio (FTC) registró pérdidas de casi US$ 8.800 millones, un aumento de más del 30% en comparación con 2021.

Una víctima reciente de esta oleada de delitos fue la maestra jubilada Vickie Ragle, quien quedó en la calle y perdió todos sus ahorros, casi US$ 200.000, después de que un hacker se hiciera pasar por una empresa de títulos de propiedad.

Vickie, de 69 años y residente en Colorado, contó a Fox 31 Denver que atravesaba por el proceso de comprar una casa a largo plazo con su hija Sarah, cuando se enteró de que ambas se habían convertido en víctimas de un fraude electrónico.

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“Fuimos a cerrar la venta el viernes, todos estaban riendo y emocionados. Firmamos muchísimos papeles”, dijo. Fue en ese momento cuando uno de los empleados de la empresa de títulos de propiedad se detuvo en revisar los fondos de la familia y descubrió que no había ni un centavo.

La empresa no había recibido los fondos porque, aunque Vickie los envió, no lo hizo a la cuenta bancaria correcta. Todo el dinero fue a parar a manos de un hacker que pirateó su correo electrónico y se hizo pasar por la compañía.

“La encargada del título me preguntó: ‘¿A dónde enviaste los fondos?’ Y yo dije: ‘Te los envié’, y ella dijo: ‘No los tenemos’”, recordó Vickie sobre la desagradable experiencia. “En algún momento, comencé a recibir correos electrónicos fraudulentos, pero no los reconocí como tal”.

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Estafa de US$ 200.000 deja en la calle a una maestra jubilada y su hija. Foto: Getty Images (boonchai wedmakawand via Getty Images)

“Ahora estoy sin dinero y sin hogar”

El correo electrónico en cuestión fue enviado a Vickie el 1 de marzo. Como es habitual en estos tipos de estafa, el hacker dijo que “necesitaba una respuesta rápida” y el pago total de casi US$ 200.000 dentro de dos días.

“Les preparé los documentos y las declaraciones del cierre de venta con la fecha. Adjunto encontrará la declaración de cierre final. El monto pendiente de cierre es de US$ 198.662,81. Recordatorio cortés: requerimos que los fondos se envíen 48 horas antes del cierre. Infórmenos amablemente cuándo estarán listas para remitir los fondos, para que pueda enviarle las instrucciones del título”, decía el correo.

La madre de dos hijos y maestra de secundaria, que ejerció durante 42 años antes de jubilarse en julio pasado, se derrumbó: había perdido tanto la casa adosada como los ahorros de toda su vida. “Todo lo que podía pensar es que tengo 69 años y ahora estoy sin dinero y sin hogar”, dijo.

“Salimos de allí y vomité”, agregó Vickie ante las cámaras de Fox 31, mientras se secaba las lágrimas. “Prácticamente, tuve que sacarte a cuestas”, agregó Sarah, que es enfermera en Colorado.

La Oficina de Investigación de Colorado (CBI) califica este tipo de estafas como “compromisos de correo electrónico comercial”, donde los estafadores suplantan o falsifican una cuenta de correo electrónico de una parte interesada “para cambiar la cuenta bancaria real a una que puedan controlar”.

El CBI dice que “trabaja para capturar o congelar la mayor cantidad posible de fondos para que puedan devolverse a la víctima original”. También aconseja a los titulares nunca intercambiar información de sus cuentas bancarias por mensajes de texto o correos electrónicos.

“No sé lo que voy a hacer. No lo sé”, dijo Vickie antes de volverse hacia su hija y decirle: “Lo lograremos, lo resolveremos de alguna manera”.

US$ 54 millones en un año

Entretanto, un amigo de la familia creó una campaña en la plataforma GoFundMe para ayudar a la profesora y su hija. Hasta el viernes por la mañana, la página había recaudado US$ 66.800 de la meta prevista de $200 000.

Tan solo en Colorado, el FBI recibió el año pasado más de 500 quejas sobre fraudes de “compromiso comercial”, lo que le costó a las víctimas casi US$ 54 millones, dijo el FBI en un comunicado obtenido por Fox 31 Denver.

Según los datos de la FTC, los consumidores de EEUU perdieron la mayor cantidad de dinero debido a “estafas de inversión”, que los despojaron de más de US$ 3.8 mil millones 2022. Las pérdidas por “estafas de impostores” también aumentaron, más de US$ 2.6 mil millones.

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