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La estricta disciplina laboral de Amazon: 3 despistes en un año es causal de despido

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Amazon workers walk outside Amazon’s LDJ5 sortation center, as employees begin voting to unionize a second warehouse in the Staten Island borough of New York City, U.S. April 25, 2022. REUTERS/Brendan McDermid.
Dos trabajadores de Amazon caminan fuera del centro de clasificación LDJ5 de Amazon, mientras comenzaban las votaciones para crear un sindicato en un segundo almacén en el distrito de Staten Island, ciudad de Nueva York, el 25 de abril de 2022. (REUTERS/Brendan McDermid)

Las condiciones de trabajo de Amazon dejan mucho que desear. Esa es la conclusión a la que han llegado varios reportajes de investigación sobre el descontento de sus empleados en distintas parte del mundo.

Por eso no me pareció una coincidencia que cuando me preparaba para escribir esta nota, un conocido renunció a un trabajo en el área de mantenimiento mecánico en una planta de Amazon en Zaragoza, España, a los pocos días de comenzar.

Dejó sin estrenar los pantalones, las camisas, los chalecos y los zapatos de seguridad que le entregaron durante las dos semanas de entrenamiento. Aunque era un mecánico experimentado, no aguantó el ritmo de la empresa. Lo que más le molestó fue que nunca tuvo la oportunidad de conversar con una persona de recursos humanos para plantear sus inquietudes. Dijo que todos los trámites se hacían por formularios, de manera virtual.

El relato de Manuel se asemeja a las historias de los trabajadores presionados por los estrictos estándares de productividad en Estados Unidos. La publicación Modern Shipper dijo que agentes federales abrieron una investigación en las ciudades de Nueva York, Chicago y Orlando sobre posibles riesgos para la seguridad en los almacenes estadounidenses de Amazon.

Estos peligros estarían relacionados con el ritmo de trabajo que exige Amazon para los empleados de sus almacenes. Existe un sistema automatizado que registra la cantidad de paquetes que los trabajadores recogen y empacan por hora. Si un trabajador se toma un descanso demasiado prolongado, el sistema lo registra como tiempo libre.

Las medidas disciplinarias a sus trabajadores no son tomadas en base a una apreciación general de la disposición de la persona por aprender y desempeñar bien su trabajo, sino por los datos que arroja el sistema.

Los agentes del Fiscal General y del Departamento del Trabajo iniciaron la investigación luego de la publicación de un informe que reveló que los empleados de Amazon sufren lesiones 80% más a menudo que los trabajadores de otras empresas.

Dos estudios del Centro de Organización Estratégica señalaron que la obsesión de Amazon con la velocidad ha tenido un costo enorme para su fuerza laboral. Pero los intentos de la fiscalía por frenar esas prácticas empresariales han fracasado.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, demandó a la multinacional de comercio electrónico en febrero de 2021. James afirmó que el "flagrante desprecio por los requisitos de salud y seguridad" de Amazon ponía en riesgo la vida de los trabajadores. Pero la demanda fue desestimada por un tribunal de apelaciones.

El distópico sistema de Amazon

TOT son las siglas clave para dejar a los trabajadores de patitas en la calle. Corresponden a “Time off Task” y se refiere al tiempo en que los trabajadores no están ejecutando sus labores.

Los documentos obtenidos por Motherboard, la sección de tecnología de la revista Vice; explican de manera detallada el espeluznante sistema que usa Amazon para registrar cada minuto que pasan los trabajadores en las instalaciones, con la misma tecnología que usan para rastrear los paquetes de los clientes.

Los trabajadores pueden recibir una amonestación por escrito por acumular 30 minutos de TOT en un día, una vez al año. Y pueden ser despedidos si suman 120 minutos de TOT en un solo día o si han acumulado 30 minutos de TOT en tres días distintos, en un lapso de un año.

Esa información fue presentada ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales como parte de una disputa entre Amazon y un grupo de trabajadores que se unieron en un sindicato en Staten Island.

Los movimientos de los empleados son registrados de manera milimétrica. Amazon sabe la cantidad de tiempo que pasan en los baños, si se equivocan de piso o si cometen infracciones como hablar con otro trabajador durante la jornada.

Algunos trabajadores han llegado al extremo de orinar en botellas para no ausentarse ni un minuto de su puesto de trabajo.

Al parecer, Amazon pidió a sus gerentes que identificara al principal infractor de las normas para TOT entre los trabajadores de cada turno. Para ello, los coordinadores deben cotejar lo registrado por el sistema, con las explicaciones del trabajador sobre los motivos de su paradero en los momentos en que ha debido estar trabajando.

En uno de los documentos legales, Amazon explicó que sus trabajadores conocen el sistema TOT. Dijo que el "compromiso de los trabajadores para completar las tareas asignadas es fundamental para ser la empresa más centrada en el cliente de la Tierra".

La empresa dirigida por Jeff Bezos ha declarado que menos del 1 por ciento de los despidos en 2019 se debieron a las infracciones del tiempo libre o por no cumplir con los requisitos de tarifas.

En un comunicado, Amazon dijo que los objetivos que establece son "justos y se basan en lo que la mayoría del equipo realmente está logrando". La compañía también asegura que elogia mucho más a sus trabajadores de lo que los critica y que les ofrecen comentarios para ayudarlos a mejorar y estar seguros de que comprenden las expectativas de la empresa.

Les toca a los investigadores decidir quién está diciendo la verdad en esta disputa sobre el ambiente laboral de Amazon. Mi amigo Manuel vio la cosa color de hormiga y decidió tirar la toalla antes de empezar.

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