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Lazos con Gates podrían despojar a Warren Buffet de su silla

(Bloomberg) -- Los lazos de Warren Buffett con Bill Gates, cuya labor filantrópica ha suscitado críticas, están poniendo en riesgo a los inversionistas en Berkshire Hathaway Inc., según un grupo de accionistas activistas que intentan destituirle como presidente del consejo de administración en la junta anual de accionistas de la empresa que se celebra el sábado.

Se trata de una rara reprimenda pública para Buffett y la compañía de la que es sinónimo. Se produce en un momento en el que la empresa enfrenta preguntas sobre su estructura corporativa y justo cuando la planificación de la sucesión para el hombre de 92 años se vuelve cada vez más apremiante. El célebre inversionista solo conservaría su puesto de consejero delegado, según la propuesta sometida a votación por los accionistas en Omaha (Nebraska) por el National Legal and Policy Center, una organización conservadora con sede en el norte de Virginia.

El grupo hace mención al apoyo financiero de larga data de Buffett a la Fundación Bill y Melinda Gates, una de las organizaciones benéficas más grandes del mundo centrada en la salud, la educación y la equidad de género que, según los críticos, tiene demasiado poder y no rinde cuentas. También apunta a la asociación de Bill Gates con Jeffrey Epstein, el financiero caído en desgracia y traficante sexual.

Dado que Buffett está tan estrechamente identificado con Berkshire, su apoyo a cuestiones polarizantes puede alejar potencialmente a los clientes, inversionistas o socios con puntos de vista diferentes, argumenta.

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“Él quiere mantenerse alejado de la política”, dijo Peter Flaherty, presidente del centro, “pero está involucrado en ella y está tratando de jugar en ambos bandos”.

Un portavoz de Berkshire no respondió a una solicitud de comentarios. En un comunicado, la empresa señaló que Buffett tiene un 31,5% de los votos y se opone a que se dividan sus funciones.

El año pasado, la empresa enfrentó un cuestionamiento referente similar de la misma organización que obtuvo el apoyo de casi el 11% de los accionistas, incluido el fondo de pensión más grande de EE.UU., el Sistema Jubilatorio de Empleados Públicos de California (CalPERS, por sus siglas en inglés). Pero esa propuesta no argumentaba que los accionistas deberían destituir a Buffett como presidente debido a sus vínculos con Gates y otras actividades políticas.

Calpers y otros inversionistas han estado presionando a las corporaciones estadounidenses para separar los puestos de presidente y director ejecutivo, diciendo que las estructuras de Gobierno se debilitan cuando una sola persona ocupa ambos roles.

“Creemos que Berkshire Hathaway estaría mejor atendido por el Sr. Buffett centrándose en su trabajo únicamente como director ejecutivo, y lo hemos dicho muchas veces en el pasado”, dijo Calpers en un comunicado. “Y debido a que los líderes de la compañía han dejado en claro que ellos también esperan que los roles de director ejecutivo y presidente de la junta estén separados en el futuro, ahora nos enfocamos en otros temas de importancia para los accionistas”.

En la junta de accionistas del año pasado, Buffett dijo que hablar sobre los problemas puede enojar más que agradar a más personas y perjudicar a la empresa.

En 2021, Buffet renunció a su puesto como fideicomisario de la fundación después de que Bill Gates y Melinda Gates, los únicos otros miembros de la junta, anunciaran que se estaban divorciando. Buffett dijo en un comunicado que había sido un fideicomisario inactivo y que ya había renunciado a puestos de director en juntas corporativas distintas de Berkshire.

Tener un presidente de la junta independiente ahora prepararía mejor a Berkshire para cuando cambie de liderazgo, dijo Flaherty. Las cuestiones de sucesión se han cernido sobre Berkshire durante mucho tiempo dado que la compañía está dirigida por dos nonagenarios: el socio comercial de Buffett desde hace mucho tiempo Charlie Munger, vicepresidente de Berkshire, tiene 99 años.

Buffett ha trazado un plan para dejar a cargo a uno de sus hijos, Howard Buffett, de 68 años. Se desempeñará como presidente no ejecutivo de Berkshire cuando renuncie, mientras que Greg Abel, de 60 años, quien anteriormente dirigió el negocio de energía en expansión de Berkshire, asumirá el cargo de director ejecutivo.

Nota Original:Buffett’s Ties to Gates Targeted in Push to Strip Him of Chair

--Con la colaboración de Sophie Alexander y Eliyahu Kamisher.

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