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Los bares están cerrados pero las ventas de licor suben hasta el cielo

Woman Holding Glass of Wine, Smiling and Making Selfie For Friends or Relatives. Online Cheers, Meeting in Social Distancing And Isolation. Communication in Time of Quarantine.
Ya son habituales las imágenes de personas solas brindando en casa debido a las restricciones de movilidad. (Getty Images)

Las restricciones de movilidad y toques de queda han sido un golpe bajo para los restaurantes y clubes que obtenían buena parte de sus ganancias de la venta de bebidas alcohólicas. Aunque las autoridades aseguran que han sido un mal necesario para minimizar las conductas sociales de riesgo habituales en los que se toman unas copas de más.

Desde la aparición de la COVID-19 cualquier contacto social significa un riesgo.

Los peligros de salir a comer con los amigos, las restricciones para viajar, las suspensiones de los conciertos y la prohibición de espectadores en los eventos deportivos ha cambiado los hábitos de consumo de los que tenían presupuesto para el ocio y la recreación.

Ahora disponen de mucho más para gastar el alimentos y bebidas. Los que antes se limitaban a comprar cerveza y vino cuando compraban apurados en el supermercado ahora tienen el tiempo y el dinero para elegir con calma qué tomarán mientras miren en solitario el partido de fútbol del viernes en la noche.

En este nuevo escenario social, el sector más beneficiado fue el de los licores costosos, que fue el responsable del crecimiento del 40 por ciento de las ventas de todos los licores en el 2020.

Los ingresos anuales de las destilerías en Estados Unidos crecieron el 7,7% en 2020 para alcanzar ventas totales de 31.200 millones, frente a 29.000 millones en 2019, según las cifras del divulgadas Distilled Spirits Council of the United States (DISCUS).

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La bonanza también tocó otros sectores como la plataforma de servicios de transporte Uber, que adquirió Drizly, emprendimiento de venta de bebidas alcohólicas a domicilio, por 1.100 millones de dólares, segñun informó la publicación Marker.

Uber se adelantó a otros posibles interesados al notar que Drizly registró un extraordinario incremento anual de 300% en sus contrataciones en 2020, frente a la demanda del año anterior de la firma fundada en 2012.

Crecimiento asimétrico

Aunque los resultados generales fueron positivos, los aranceles y los efectos de la pandemia no permitieron que la subida alcanzara a todos los productores.

Según la revista Wine Enthusiast, los grandes conglomerados avanzaron pero las destilerías artesanales retrocedieron por el descenso de las ventas en los bares.

Los licores siguieron ganando terreno en el mercado por undécimo año consecutivo frente a la cerveza y el vino. Con un alza de 1,3 puntos, alcanzaron el 39,1% del mercado total de bebidas alcohólicas estadounidenses.

El líder de ventas fue el whiskey estadounidense, con un alza de 8,2% e ingresos por 4.300 millones de dólares.

El Tequila/mezcal tuvo un gran desempeño con un aumento de 17,7% para sumar ventas por 4.000 millones de dólares. Sólo el mezcal, que se diferencia del Tequila porque no se elabora exclusivamente de agave azul sino que se pueden usar 20 variedades de la planta, tuvo ventas 124 millones de dólares.

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Y el tercero en ventas fue el Cognac, con un avanza de 21,3% para sumar 2.400 millones.

"El incremento en las ganancias en la venta de licores el año pasado refleja el deseo de los consumidores en gastar un poco más en licores de super premium porque no estaban viajando, ni se fueron de vacaciones, ni salían a cenar con tanta frecuencia", dijo David Ozgo, economista jefe de DISCUS.

La demanda de las bebidas listas para servir, que son cocteles envasados, se disparó un 39,1% aunque representa un porcentaje pequeño del mercado total, con ventas de 439 millones de dólares. Ozgo opinó que las cifras del 2020 muestran un enorme potencial.

Pero las destilerías artesanales languidecieron por las restricciones que impiden a los amantes de las pequeñas fábricas con procesos tradicionales degustar los productos en los centros de visitantes y en los bares locales.

Las ventas en las salas de degustación representan entre el 20 y 80 por ciento de los ingresos de las destilerías artesanales. Eso significa que la caja quedó vacía para los que no pudieron abrir durante la pandemia, dijo Sonat Birnecker Hart, propietaria de la Destilería Kovak.

¿Bebiendo mucho durante la pandemia?

Los beneficios de la industria licorera no necesariamente son un buen indicador de una buena salud pública.

Investigadores estadounidenses estudiaron el efecto de la pandemia en el consumo de alcohol entre los jóvenes en zonas urbanas confinadas y con altos índices de desempleo.

"Permanecer encerrados durante una pandemia mundial ha sido duro para todos y muchos están dependiendo de grandes cantidades de alcohol para liberar la angustia", dijo a WebMD William Killgore, profesor de psiquiatría de la Escuela de Medicina de la Universidad de Arizona.

Uno de sus hallazgos fue que las personas más jóvenes son más susceptibles a aumentar el uso de alcohol durante la pandemia, lo que podría colocarlos el peligroso camino de una dependencia al alcohol a largo plazo.

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El estudio incluyó a 6.000 adultos de los 50 estados y la capital estadounidense. Los participantes debían responder una encuesta sobre el tipo de alcohol consumido, comportamientos relacionados con la dependencia y los daños infligidos por el consumo de alcohol.

Para los que no estaban confinados, los porcentajes permanecieron iguales que antes de la pandemia.

Pero en los que tenían restricciones de movilidad, el uso peligroso de alcohol subió de 21% por ciento en abril a 40,7% en septiembre de 2020. Y los participantes que pudieran terminar en una dependencia al alcohol subió de casi 8% a 29%.

Killgore advirtió que el aumento en el consumo de alcohol puede acarrear serios problemas de salud, como un incremento en la posibilidad de sufrir cáncer, enfermedades hepáticas, problemas mentales y muerte prematura.

Pero los hallazgos académicos van de la mano con los balances de la industria de bebidas: La pandemia ha impulsado el consumo de alcohol, aunque sea en casa y sin compañía.

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