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Misión Dart: la NASA estrella una sonda contra un asteroide para desviar su trayectoria

En la noche del lunes al martes, la NASA hizo une experimento inédito: estrellar voluntariamente un asteroide con una sonda para modificar su trayectoria. Un experimento que tiene como objetivo preparar mejor nuestras estrategias planetarias de defensa y estar preparados por si un día un asteroide se estrella contra la Tierra.

La operación de la NASA nos recuerda sin duda a la película de acción ‘Armageddon’ protagonizada por Bruce Willis y Ben Afleck que tienen como misión salvar la Tierra de un asteroide que está a punto de impactar en la tierra, salvo que esto es la vida real. Lo que la NASA ha enviado no es a un grupo de élite sino una sonda.

La sonda Dart enviada dejó de emitir a las 23h14, tiempo universal. En tiempos normales esto sería una mala noticia para el aparato espacial, pero esta vez, lo que significa es que esta sonda alcanzó su objetivo. Los 500 kg lanzados a más de 6 km por segundo impactaron en el asteroide Dimmorphos.

De momento, se desconoce exactamente si consiguió desviar la trayectoria del asteroide. El microsatélite LiciaCube que viajaba con Dart, a cierta distancia para grabar la escena, aportará los elementos en algunos días o semanas. Queda por ver si pudo grabar nítidamente el impacto ya que como Dimorphos tiene una leve gravedad, el cráter del impacto puede tardar un tiempo en formarse.

Suspense

¿El impacto habrá sido suficiente para modificar la trayectoria del asteroide? Es pronto para decirlo. “Creo que el impacto ha sido suficiente para modificar la órbita de Dimorphos con respecto a Didymos (el otro asteroide que gravita alrededor de Dimorphos) y la podamos medir”, explica Tom Statler, científico de la Oficina de coordinación de la defensa planetaria de la NASA.


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