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Momentos de magia, vestuario dividido y puentes quemados: cómo Mesut Ozil dejó el Arsenal con ganas de más

Miguel Delaney
·9  min de lectura
<p>Mesut Özil del Arsenal reza antes del partido de la Premier League entre el Arsenal FC y el Newcastle United en el Emirates Stadium el 16 de febrero de 2020 en Londres, Reino Unido. </p> (Foto de Stuart MacFarlane / Arsenal FC a través de Getty Images)

Mesut Özil del Arsenal reza antes del partido de la Premier League entre el Arsenal FC y el Newcastle United en el Emirates Stadium el 16 de febrero de 2020 en Londres, Reino Unido.

(Foto de Stuart MacFarlane / Arsenal FC a través de Getty Images)

Si hay algo que Mesut Özil todavía adora del fútbol es expresarse, pero hubo momentos en que a los colegas les pareció excesivo. Una queja frecuente era cuando el alemán tendría un pase fácil, ya sea en los entrenamientos o en los partidos. En lugar de simplemente jugarlo, Özil atornillaba innecesariamente la pelota para darle un poco de giro, sin ninguna otra razón que la disfrutaba.

Muchos de sus compañeros de equipo más jóvenes también lo disfrutaron mucho y siempre se quedaron maravillados con tal exhibicionismo. Algunos jugadores veteranos se irritaron gradualmente.

Fue una de las muchas diferencias respecto a Özil que llegó a definir sus últimos años en el club, y la anécdota casi resume su carrera en el Arsenal: siempre deslumbrante y acertada a su manera, pero a veces demasiado decorativa, sin suficiente propósito.

LEER MÁS: La salida del Arsenal de Darkness of Mesut Ozil no debería eclipsar una carrera iluminadora

Özil , después de tanto debate, no se convertirá en una figura cercana a Dennis Bergkamp. En cambio, el alemán llegó a simbolizar la tercera etapa de la era de Arsene Wenger, una aparente expansión después de la austeridad posterior al estadio, pero que solo dejó una persistente sensación de derroche inútil. Ese sentimiento se aplica sobre todo al triste hecho de que un jugador con tanto talento pasó tanto tiempo sin jugar.

Esto no fue en lo que gastaron tanto dinero, especialmente con ese notorio último contrato.

Se suponía que ese último día en la ventana de verano de 2013 sería el comienzo de algo. Encendió la imaginación, que naturalmente involucró imágenes del Arsenal compitiendo por los mayores trofeos, mientras jugaba el mejor fútbol.

Sin duda, se suponía que iba a ser mucho más que tres FA Cup y muchos momentos de habilidad imposible. Es revelador, y de alguna manera apropiado, que uno de los principales legados de Ozil sea una guerra cultural entre la base de fans. La realidad nunca estuvo a la altura de la discusión o la idea.

La realidad de por qué salió tan mal sigue siendo un tema de debate importante. El camino hacia esta salida aún refleja el camino que ha seguido el Arsenal y por qué Arteta todavía tiene tantos problemas que solucionar.

Algunos en el campo de Özil aún lo atribuirían todo al tweet inicial que denuncia el trato de China a los musulmanes uigures el 13 de diciembre de 2019. Una serie de fuentes en el Arsenal insisten en que no es el caso, aunque causó tensiones, y el club consideró multarlo. En cambio, se distanciaron de los comentarios, una reacción que, según Özil, fue "decepcionante".

Todavía no era la causa de este final decepcionante.

La verdad es que Özil jugó muchos partidos después de eso, y sus problemas lo precedieron por mucho tiempo. Exactamente un año antes, se le preguntó a Unai Emery sobre dejar caer de nuevo a Özil, usando un lenguaje evasivo sobre tácticas que se volvieron demasiado familiares. Incluso antes de eso, se dijo que Arsene Wenger “se arrepintió de inmediato” del enorme contrato que le otorgó el alemán en enero de 2018. Fue en contra de sus instintos y sus inclinaciones.

LEER MÁS: Mesut Ozil, China y el hecho de no mirar más de cerca antes de dejar que la política supere al deporte

Hay una verdad aún más relevante en este momento. Si Arteta quería a Özil en el equipo, lo estaría. No lo hace, y esa es solo la decisión del gerente. La llamada final se originó en el encierro y en cómo el cuerpo técnico percibió la conducta de Özil.

Simplemente no sentían que él estaba comprando. Arteta más tarde se referiría a solo jugadores deseosos que estaban "en el barco", y estaba preparado para mostrar constantemente un conjunto de valores que consideraba cruciales para el equipo y el club es desarrollar una cohesión completa, y el argumento es que cualquier brecha en ese compromiso socavaría el enfoque.

Por eso también se negó a usar Özil en absoluto. Eso puede parecer mal juzgado e innecesariamente estricto, pero Arteta cree que el compromiso es algo en lo que no se puede comprometer. Ha llevado a juegos quizás más planos de lo que se justificaba.

Ozil más tarde se negó a aceptar un recorte salarial del 12,5 por ciento cuando Arteta hizo una súplica personal a los jugadores, pero debe tenerse en cuenta que no fue el único y otros lo apoyaron. El alemán probablemente se haya visto reivindicado por esa decisión, dado que el club hizo 55 despidos de todos modos.

Arteta todavía consideraba traer a Özil de regreso al redil en otoño, solo para finalmente decidir no hacerlo. Se le ha dicho a The Independent que un factor fue que Özil adoptó una actitud de "te lo dije" hacia otros jugadores con respecto a los recortes salariales.

La actitud general del jugador ha confundido durante mucho tiempo a quienes lo rodean. Su mayor admirador, Wenger, se lamentaría de que Özil "no domina los juegos dado su talento" y se preguntará sobre el deseo del creador de juego. Por otro lado, como después de la derrota por 2-1 ante el Manchester City en 2016-17, Wenger veía a Özil patear la pared del vestuario con ira.

Esto también dividió a los compañeros de equipo. Es cierto que los jugadores más veteranos se vieron agravados gradualmente por el enfoque de Özil, particularmente en los entrenamientos. No pensaban que tuviera mucha aptitud para el trabajo duro o el trabajo defensivo.

Por otro lado, los jugadores más jóvenes siempre lo han visto como un “héroe” y a menudo se asombraban de lo que podía hacer con una pelota. Özil, a su vez, fue muy bueno con ellos y siempre tuvo tiempo y consejos. Lo elogian enormemente por ser de gran ayuda y por hacer todo lo posible para ayudarlos.

Eso socava ciertas percepciones.

Como suele suceder en muchos casos como este, algunos apuntan a la influencia del séquito del jugador. Tales quejas van más allá del Arsenal hasta la selección alemana, donde factores políticos también propiciaron una salida prematura.

Özil argumentó que se enfrentó a una discriminación injusta después de la salida de la primera ronda de la Copa del Mundo de 2018 y su reunión muy criticada con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. Su relación, dada la propia reputación de Erdogan como autoritario, socava algunos de los sentimientos políticos de Özil.

Fuentes alemanas dicen que hubo intentos de resolver los problemas, especialmente desde que Özil anteriormente tenía una fuerte relación con Jogi Low, pero que el campamento del jugador los cerró por completo. Una figura que ha trabajado con el creador de juego se quejó de "¡tantos puentes quemados, solo para hacer un punto!".

En el pasado, el séquito de Özil consistía en su agente Erkut Sogut, quien es visto como especialmente influyente y con regularidad establece un tono "súper agresivo" en los negocios, además de ser el protegido del agente de Loew, Harun Aslan; Mutlu, el hermano de Özil; El hermano de Ilkay Gundogan, Ilhan, y el padre de Shkodran Mustafi, Kujtim. Algunos de ellos han seguido adelante, y el círculo alrededor del hombre de 32 años ahora solo está formado por Sogut, Mutlu y su primo Serdar. Se dice que Özil se vuelve bastante diferente cuando Sogut entra en una habitación, más reservada. El agente ciertamente valora al jugador como su "bebé", especialmente después de haber visto a Mustafi, Gundogan y Lucas Pérez avanzar en los últimos años.

"Su grupo siempre está tratando de mantenerse firme", agrega la fuente. Especialmente Erkut. Al mismo tiempo, no hay muchos clubes importantes que puedan arruinar la situación durante tanto tiempo como lo hizo el Arsenal. Disfuncional y demasiado orgulloso para no encontrar una solución que podría haber terminado antes con el tiempo de Özil en el club".

Se dijo que el Arsenal estaba furioso cuando Ozil se ofreció públicamente como voluntario para pagar el salario de Jerry Quy, el empleado despedido que había usado durante tantos años el disfraz de Gunnersaurus. Eso siguió a un nivel cada vez mayor de farsa hasta las consecuencias, ya que Ozil comenzó básicamente a publicar juegos de blogs en vivo en los que debería haber estado jugando.

"Es increíble que un club con el pedigrí del Arsenal no haya cerrado eso", dijo una fuente. “Ese tipo de cosas no deberían haber estado en la agenda de Arteta. Eso debería haber sido un ejecutivo para ser lo suficientemente valiente. Un gerente no debería tener que lidiar con eso".

Otros lo ven como una consecuencia inevitable de lo complacido que había sido Özil. Toda la situación, en términos de las limitaciones contractuales, dice mucho tanto sobre el club como sobre el jugador.

El Arsenal se comprometió con ese contrato en enero de 2018, en parte por la forma en que tantos jugadores veteranos los habían dejado hasta la partida de Robin van Persie en 2012, y porque Alexis Sánchez estaba a punto de irse. Tomaron una decisión emocional relacionada con su estado percibido, cuando la llamada inteligente habría sido llamar al farol de Özil y dejarlo ir a menos que aceptara términos menores. Fue una victoria pírrica clásica.

La mayor curiosidad es que incluso entonces hubo murmuraciones sobre el nivel de rendimiento de Özil. Algunos sintieron que dejar el Real Madrid, donde José Mourinho le había encomendado regularmente la disciplina defensiva, a costa de su autoexpresión, y ganar la Copa del Mundo con Alemania en el mismo año le había quitado algo de hambre. Era como si "se hubiera soltado una válvula". Esto es por lo que había trabajado tan duro, especialmente con Mourinho. Wenger le brindó más libertad y estaba siendo premiado como un genio, la estrella.

Por parte de Özil, respondió con lo que podría haber sido la mejor campaña de su carrera, rompiendo el récord de asistencias de una sola temporada en 2015-16. Fue entonces cuando realmente surgió el debate sobre Bergkamp. Este fue el período en el que produjo algunos de sus mejores momentos, como ese goloso gol contra el Ludogorets.

Es solo que Özil estuvo fichado por más de unos momentos, y ciertamente por más que goles ante el Ludogorets. Realmente no tiene las contribuciones definitorias a su carrera que tienen muchos de los otros grandes de Wenger, como Bergkamp.

Los trucos de marcas comerciales como ese disparo rebotado desde el suelo se destacan más que los grandes momentos del personaje.

Eso se debe tanto a lo que era el Arsenal como equipo como a lo que él era como jugador, pero los dos están interrelacionados. Tampoco debe olvidarse que ningún otro club importante estuvo dispuesto a apostar por una de las grandes estrellas del mundo con un gran descuento durante los últimos dos años.

Sin duda, eso se debió a lo que Özil fue los últimos dos años, más que a lo que había sido durante la mayor parte de su tiempo en el Arsenal. Fue uno de los grandes animadores de la Premier League, junto a Gianfranco Zola y David Silva. Özil fue un placer verlo.

Ese es un buen legado en sí mismo, y los seguidores del Arsenal tendrán tantos recuerdos gloriosos.

Es solo que, al igual que el año pasado, podría haber habido mucho más.

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