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Muere George Holliday, que grabó el vídeo de la paliza policial a Rodney King

·3  min de lectura
FOTO DE ARCHIVO: George Holliday en Los Ángeles

Por Kanishka Singh

21 sep (Reuters) - George Holliday, el fontanero que grabó el vídeo de la paliza que los policías de Los Ángeles propinaron al automovilista negro Rodney King en 1991, ha fallecido en un hospital de California debido a complicaciones derivadas de la COVID-19, según informó un amigo.

El vídeo que grabó Holliday se convirtió en un icono de la lucha contra la brutalidad policial y la injusticia racial, y siendo un pionero del periodismo ciudadano, ya que un transeúnte documentó un acontecimiento trascendental que de otro modo podría haber pasado por alto.

Holliday, que se estima tenía unos 60 años, estuvo hospitalizado con coronavirus durante aproximadamente un mes y falleció el domingo, según dijo su amigo, Robert Wollenweber, el lunes. La noticia de la muerte fue adelantada por TMZ.

Mucho antes de la llegada del movimiento Black Lives Matter, el nombre de Rodney King era sinónimo de uso excesivo de la fuerza en el tratamiento policial de las minorías. King, que entonces tenía 25 años, fue golpeado por una patrulla de policías tras un control de tráfico en marzo de 1991, un incidente captado con todo detalle en el vídeo de Holliday.

El vídeo de la paliza de King, grabado en blanco y negro con baja calidad, se reprodujo en cientos de emisoras de televisión. La absolución de los cuatro policías de Los Ángeles por un jurado provocó disturbios en Los Ángeles durante seis días en 1992, en los que murieron más de 50 personas y se produjeron daños por valor de 1.000 millones de dólares.

Los cuatro policías fueron procesados ese mismo año por cargos federales de violación de derechos civiles, tras lo que dos de ellos fueron declarados culpables y condenados a dos años de prisión. King, que murió en 2012 a la edad de 47 años, recibió una indemnización de 3,8 millones de dólares.

El recuerdo del vídeo de King resurgió tras la muerte en 2020 de George Floyd, un afroamericano que murió después de que un agente de policía se arrodillara sobre su cuello durante más de ocho minutos, un asesinato que un transeúnte captó en vídeo y que desencadenó meses de protestas contra la brutalidad policial y el racismo en todo el mundo.

El 3 de marzo de 1991, Holliday se asomó a su balcón y utilizó su Sony Video8 Handycam para grabar a los policías que golpeaban a King. Holliday llamó a la policía para saber qué había pasado. Cuando se negaron a compartir información con él, llamó a la emisora de noticias KTLA.

King -que estaba en libertad condicional por robo- huía de la policía en una persecución a gran velocidad por Los Ángeles. Más tarde, fue acusado de conducir bajo los efectos del alcohol, según la NPR.

La policía le dio el alto y ordenó a King que saliera del coche. Los agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles le dieron numerosas patadas y lo golpearon con porras. El vídeo también muestra que varios policías se quedaron mirando y comentando la paliza.

Las lesiones de King provocaron fracturas de cráneo, rotura de huesos y dientes, y daños cerebrales permanentes, según NPR.

(Reporte de Kanishka Singh en Bengaluru; edición de Robert Birsel,; traducción de Tomás Cobos)

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