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Nuevas muestras de misión japonesa podrían probar que agua de la Tierra proviene de asteroides

·3  min de lectura

El último artículo producido por la misión de retorno de muestras de la Agencia Espacial Japonesa (Jaxa) al asteroide Ryugu ofrece más evidencia para respaldar una vieja teoría acerca de dónde la Tierra obtuvo su agua, es decir, de asteroides como Ryugu.

“Los asteroides de tipo C volátiles y ricos en materia orgánica pueden haber sido una de las principales fuentes de agua de la Tierra”, escribió el equipo de investigación dirigido por Yuichi Tsuda, gerente de proyecto de la misión de retorno de muestras de Jaxa, en un artículo publicado el lunes en Nature Astronomy.

Pero, continúan, esa teoría se basa principalmente en meteoritos condríticos carbonáceos que han caído a la Tierra: “El registro de meteoritos está sesgado: solo los tipos más fuertes sobreviven a la entrada atmosférica y luego se modifican por la interacción con el entorno terrestre”.

Los científicos planetarios creen que los asteroides o los cometas que chocaron contra la joven Tierra fueron los responsables de proporcionar agua a nuestro planeta. Pero la composición química de los cometas no coincide exactamente con lo que los científicos esperarían con base en los minerales que se encuentran en la Tierra, según un artículo en el sitio web de la Institución Carnegie para la Ciencia.

Los científicos teorizan que los grandes asteroides conocidos como planetesimales, que son ricos en volátiles como el hidrógeno y el agua almacenada en las arcillas, son una mejor combinación química como fuente de agua de la Tierra. Muchos asteroides actuales como Ryugu podrían almacenar material como el de los planetesimales primordiales mantenidos en una congelación profunda.

Los últimos resultados de pruebas de laboratorio de material muestreado de Ryugu y devuelto a la Tierra en diciembre por la misión Hayabusa 2 de Jaxa confirman que Ryugu es un buen ejemplo del material formado en el Sistema Solar primitivo, típico de los asteroides de los que se astillaron meteoritos condríticos carbonosos, pero sin alteración por la química de la Tierra.

“Las partículas de Ryugu son los materiales extraterrestres más no contaminados y no fraccionados estudiados hasta ahora, y proporcionan la mejor combinación disponible para la composición de la mayor parte del Sistema Solar”, explican los investigadores. Por ejemplo, mientras que los meteoritos condríticos carbonáceos contienen los minerales ferrihidrita y sulfato, los investigadores no encontraron esos minerales en las muestras de Ryugu, “lo que indica que estos minerales en las condritas CI se formaron debido al desgaste terrestre”.

Después de su encuentro con Ryugu, la misión Hayabusa 2 de Jaxa tomó muestras de 5,4 gramos del material de la superficie del asteroide de 1 kilómetro de diámetro que se encuentra cerca de la Tierra utilizando un impactador en 2019.

Los análisis de laboratorio hasta ahora no solo han demostrado que Ryugu es un buen ejemplo de material primordial del Sistema Solar, sino que también ha demostrado que contiene los materiales orgánicos necesarios para hacer ADN, lo que plantea la posibilidad de que los asteroides no solo proporcionaron agua a la Tierra, sino que proporcionaron algunos de los componentes básicos de la vida también.