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Con el Mundial 2026 en el horizonte, el futuro parece brillante para los jóvenes estadounidenses

Foto del sábado de los futbolistas de EEUU tras la eliminación en los octavos de final del Mundial

Por Steve Keating

RAYÁN, Qatar, 3 dic (Reuters) - Estados Unidos se despidió del Mundial con una derrota en octavos de final ante Países Bajos el sábado, pero mirando al horizonte de 2026, se vislumbra un futuro brillante para los jóvenes futbolistas de la selección.

Tras no clasificarse para el Mundial de 2018, el director técnico de Estados Unidos, Gregg Berhalter, apostó esta vez por la juventud, presentando una alineación con un promedio de edad de 25 años, la segunda más joven de las 32 naciones reunidas en Qatar después de Ghana.

Con el defensa DeAndre Yedlin, que jugó en Brasil en 2014, como único vínculo con el pasado mundialista del país, la falta de experiencia de los estadounidenses fue evidente en algunos momentos, pero se compensó con el despliegue y el ritmo incansable.

Aunque la victoria por 3-1 de los neerlandeses no fue la forma en la que Estados Unidos quería marcharse, el balance general es de "misión cumplida", ya que el joven equipo de Berhalter recibió un bautismo mundialista que seguramente dará sus frutos en 2026.

"Salimos con el objetivo de mostrar al resto del mundo cómo jugamos al fútbol y creo que lo logramos en parte, aunque nos quedamos cortos en nuestros objetivos", dijo Berhalter. "Creo que este grupo está cerca".

"Para alinear la formación más joven del Mundial durante cuatro partidos seguidos y seguir jugando como lo hacemos, el público estadounidense debería ser optimista".

Cuando la próxima Copa Mundial se celebre en casa, jugadores como Yunus Musah, de 19 años, Timothy Weah y Sergino Dest, de 22 años, y Tyler Adams, de 23 años, el capitán más joven del torneo de este año, estarán todos cerca de su mejor momento.

Estados Unidos también puede haber descubierto el nombre de la marquesina a la que los aficionados estadounidenses pueden unirse en los próximos cuatro años: el del centrocampista ofensivo del Chelsea Christian Pulisic, de 24 años, que estableció sus credenciales de estrella en Qatar.

La derrota ante Países Bajos puso de manifiesto el duro trabajo que tienen por delante si los estadounidenses piensan aventurarse más allá de los octavos de final en 2026.

Sin embargo, vuelven a casa con la convicción de que tienen una ventaja sobre sus coanfitriones, México y Canadá, que fueron eliminados en la fase de grupos.

"Siento que hemos progresado", dijo Berhalter.

"Los chicos deben ganar confianza en que podemos jugar con cualquier rival del mundo de la manera que queremos, eso es lo importante, ahora se trata de cómo mantener eso y llevarlo a otro nivel".

(Reporte de Steve Keating en Rayán, editado en español por Daniela Desantis)