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Mundial Qatar 2022: Mohammed Kudus, de las limitaciones de una infancia peligrosa a complacer a todo Ghana con una actuación brillante

El ghanés Mohammed Kudus convirtió dos goles en la victoria 3-2 del seleccionado africano ante Corea del Sur
El ghanés Mohammed Kudus convirtió dos goles en la victoria 3-2 del seleccionado africano ante Corea del Sur - Créditos: @JUNG YEON-JE

Ghana se apropió de uno de los partidos más destacados de Qatar 2022. Después de ser dominado por Corea del Sur durante una buena porción del partido (correspondiente a la segunda fecha del Grupo H), los africanos se adelantaron 2-0, los asiáticos reaccionaron y empataron (2-2), pero las “Estrellas Negras” terminaron anotando un gol más para celebrar (3-2), acomodarse en la zona y soñar con la clasificación para los 8vos de final. La gran figura de Ghana fue Mohamed Kudus , autor de dos goles, incluido el de la victoria (a los 23 minutos del segundo tiempo). El jugador zurdo de 22 años es la nueva joya de la factoría interminable de talentos que ostenta Ajax, el club más valioso de Países Bajos.

Después de la caída 3-2 ante Portugal, en el debut, los africanos tenían el exigente desafío de ganar para seguir con chances de superar la etapa de grupos. Sin embargo, antes del partido, Otto Addo, seleccionador de Ghana, intentó apaciguar el fuego y aseguró que era un “privilegio” estar en un Mundial, añadiendo que la presión real no está en el fútbol, sino en situaciones cotidianas de la vida real como pensar en qué comer cada día.

Qatar 2022: Mohammed Kudus anotando el tercer gol de Ghana en la victoria frente a Corea del Sur
Qatar 2022: Mohammed Kudus anotando el tercer gol de Ghana en la victoria frente a Corea del Sur - Créditos: @JUNG YEON-JE

“En mi opinión, no hay presión. Es un privilegio estar sentado aquí y ser el seleccionador de Ghana. Eso no es presión. Presión es pensar qué hay que comer al día siguiente. Es una presión diferente. Nosotros mostramos que podemos competir de igual a igual y eso que tenemos jugadores sin tanta experiencia. Esperemos hacer un buen encuentro”, afirmó. Y sus dirigidos le respondieron. En ese contexto general, Kudus fue, ampliamente, el más destacado.

Kudus conoce las limitaciones de la infancia. Nació en un ámbito peligroso, en agosto de 2000. El día tras día no era sencillo en Nima, un área de Accra, la capital de Ghana. La mezcla étnica y religiosa producida por la presencia de inmigrantes llegados desde el norte de Nigeria y Burkina Faso, unida a las carencias económicas generó la aparición de pandillas y pequeños cárteles que hacen de las calles un campo de combate y el clima de violencia hace mucho que dejó de ser noticia. Mariama, la madre de Kudus, trabajaba desde en el principal mercado de la zona y desde muy chico el pequeño Mo repartía sus horas libres entre el puesto de su mamá y las calles en las que se juntaba con los amigos para divertirse corriendo detrás de una pelota.

El resumen de la victoria de Ghana

La calle le empezó a quedar pequeña a Kudus, un zurdo que a base de gambetas y remates inatajables conducía a la victoria a cualquier equipo de pibes que lo tuviera en sus filas y el Strongtower FC le ofreció la posibilidad de acercarse por primera vez a algo parecido a una organización deportiva.

Por entonces y con 22 años, Kudus ya había demostrado que el cóctel de necesidades y privaciones al menos es útil para madurar rápido y aprender a tomar decisiones. A los 12, los profesores de Right to Dream descubrieron su talento y lo invitaron a sumarse al proyecto que el inglés Tom Vernon, un ex entrenador y posteriormente ojeador del Manchester United en África, montó en Ghana en 1999. Una academia sin fines de lucro, con el objetivo de formar jugadores con la educación y el carácter necesarios para asegurar su progreso social, al margen de que lleguen o no a ser profesionales.

Mohammed Kudus, figura de Ghana ante Corea del Sur
Mohammed Kudus, figura de Ghana ante Corea del Sur - Créditos: @KHALED DESOUKI

Kudus supo aprovechar a la perfección sus seis años en la academia. Perfeccionó las virtudes futbolísticas que traía desde la cuna, mejoró su cultura general y endureció su mente para afrontar cualquier desafío que pudiera plantearle el futuro. Ese reto apareció antes su ojos en 2018. Tres años antes, Vernon y Right of Deam habían adquirido un club en los alrededores de Copenhague, el Nordsjaelland (actual puntero de la liga de Dinamarca) con la idea de ampliar su modelo formativo y servir de puerta de entrada en el fútbol europeo de los mejores valores surgidos en Ghana. Kudus aceptó cambiar el calor del Atlántico ecuatorial y probar fortuna en el frío del Mar del Norte. Sabía que el bienestar de su familia dependía de lo que pudiera conseguir sobre una cancha de fútbol.

La adaptación a su nuevo destino fue instantánea. En apenas unos meses ya era la sensación del campeonato y a nadie le extrañó que en el verano de 2020 un club más poderoso como Ajax pusiera sus ojos en ese muchacho que partía como volante por izquierda o enganche pero que tenía condiciones de centrodelantero. “Es un futbolista completísimo. Nos costaba encontrarle una posición porque es terriblemente versátil. Lo probamos tirado a una banda, de mediocentro... Puede jugar de falso 9 como lo está haciendo ahora en el Ajax, porque tiene mucha capacidad para bajar y asociarse, aunque para mí su posición ideal es la de un 10″ , lo describió el español Pablo Moreno, entrenador de arqueros en el Nordsjaelland en los años que coincidió con Kudus.

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En Amsterdam las cosas no resultaron tan simples. La competencia es mayor y un par de lesiones consecutivas -meniscos y una fractura costal- lo alejaron de las canchas durante prácticamente toda la temporada 21/22. De hecho, ante la falta de oportunidades había acordado con Everton su marcha a la Premier League en el último mercado de pases, e incluso se declaró en rebeldía para alcanzar su propósito, pero el club neerlandés se mantuvo firme y no lo dejó ir. Sebastian Haller había sido transferido al Borussia Dortmund la campaña anterior y Antony acababa de unirse al Manchester United, el momento de Mo había llegado, y él supo aprovecharlo. Olvidó sus deseos de fuga y arrancó la temporada del Mundial como para que nadie más dudase de él.

Desde septiembre lleva 4 goles en el torneo de los Países Bajos y otros tantos en Champions League, algunos realmente espectaculares. Su juego resulta deslumbrante. Con semejante currículum, lo más lógico era que se ganase un lugar en su selección. Las lesiones demoraron su consolidación en el equipo, pero en 2022 fue titular en 8 de los 9 partidos jugados por los dirigidos por Addo. Qatar 2022 le abrió las puertas a Mo y el joven ya empezó a demostrar sus virtudes. En Nima estarán pegados al televisor para no perderse ni una sola gambeta ni un gol del ídolo del barrio.