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NeoCoV: ¿qué es la cepa de coronavirus que “podría saltar de los murciélagos a los humanos”?

·3  min de lectura
Los científicos monitorean un nuevo coronavirus relacionado con el Mers-CoV  (Getty Images)
Los científicos monitorean un nuevo coronavirus relacionado con el Mers-CoV (Getty Images)

Las noticias de esta semana afirmaban que había surgido una “nueva variante del covid”, conocida como “NeoCoV”, que amenazaba con tasas de infección y mortalidad más altas que las anteriores cepas del virus que causaron la pandemia mundial.

Sin embargo, la verdad es más complicada - y menos alarmante.

Los reportes citan un estudio, aún no revisado por pares, publicado por investigadores chinos en la revista bioRxiv a principios de esta semana.

El NeoCoV no es en realidad una nueva variante del coronavirus que ha causado la pandemia mundial. En cambio, deriva de un tipo diferente de coronavirus relacionado con el Mers-CoV (síndrome respiratorio de Medio Oriente).

El Mers-CoV, cuyos orígenes no se conocen del todo, es un virus que se transfirió a los humanos a partir de dromedarios (árabes) infectados.

El virus es zoonótico, es decir, se transmite entre animales y personas y se puede contraer por contacto directo o indirecto con los animales.

“El Mers-CoV se ha identificado en dromedarios de varios países de Medio Oriente, África y el sur de Asia”, afirma la OMS (Organización Mundial de la Salud).

“En total, 27 países han reportado casos desde 2012, que han derivado en 858 muertes conocidas debido a la infección y las complicaciones relacionadas”.

Añade: “Según el análisis de diferentes genomas del virus se cree que puede haberse originado en los murciélagos y posteriormente haberse transmitido a los camellos en algún momento del pasado lejano”.

La OMS afirma que el 35 por ciento de los pacientes infectados por Mers-Covid han muerto, aunque esta cifra puede ser una sobreestimación, ya que los casos leves pueden haber sido “pasados por alto por los sistemas de vigilancia existentes”.

El NeoCoV es un pariente del Mers-CoV y circula en los murciélagos. En el estudio publicado esta semana, los científicos de Wuhan advirtieron que el NeoCoV podría causar problemas si se transfiere de los murciélagos a los humanos.

Este coronavirus en particular no parece ser neutralizado por los anticuerpos humanos que están capacitados para atacar el SARS-CoV-2, el virus que causa el covid-19, o el Mers-CoV.

El estudio sugiere que existe una amenaza potencial de que el NeoCoV infecte a los seres humanos, pero no hay pruebas de que lo haya hecho hasta ahora ni indicios de lo transmisible o mortal que sería.

Las pruebas de laboratorio también sugieren que la capacidad del NeoCoV para infectar células humanas es escasa.

“Necesitamos ver más datos que confirmen la infección en humanos y la gravedad asociada antes de ponernos nerviosos”, declaró a The Independent el profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick.

“El [estudio] previo sugiere que la infección de células humanas con NeoCoV es extremadamente ineficiente”.

“Sin embargo, esto pone de relieve la necesidad de estar atentos a la propagación de las infecciones por coronavirus de los animales (principalmente los murciélagos) a los seres humanos”.

“Esta es una lección esencial que debemos aprender y que requiere una mejor integración de la investigación sobre enfermedades infecciosas en humanos y animales”.

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