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¿No pagas tu factura? Te bloqueamos el móvil

Jose Mendiola
·3  min de lectura
¿Te imaginas que bloquena tu móvil si no pagas tus deudas? Seguro que tu cara de sorpresa sería como la de la chica de la imagen. Foto: Getty.
¿Te imaginas que bloquena tu móvil si no pagas tus deudas? Seguro que tu cara de sorpresa sería como la de la chica de la imagen. Foto: Getty.

Imagina que un buen día, cuando te encuentras en el trabajo o camino de la facultad, intentas hacer una llamada con tu móvil y está completamente bloqueado. No nos referimos al clásico ‘atasco’ del sistema operativo ni a un fallo del sistema: el terminal es como un pisapapeles y, por si quedaran dudas, aparece un mensaje en la pantalla. El texto no puede ser más explícito: o pagas la deuda o el móvil se quedará inservible. 

Pues bien, esta situación se está viviendo ahora mismo en India y por un motivo que te va a sorprender: el impago de la deuda por la compra del móvil.

Móviles a crédito para fomentar las ventas

En este país asiático, el precio de los terminales supone una barrera de entrada demasiado grande para la economía familiar en muchos casos, y por este motivo, los fabricantes comenzaron a financiar la venta de móviles. El planteamiento es simple: en lugar de pagar 150 dólares de golpe por el dispositivo, la propia marca te propone adquirirlo en cómodos plazos de 10 o 15 dólares. Demasiado tentador para muchos que no dudan en comprar un móvil con estas condiciones. ¿Es popular esta práctica? Mucho. En India se estima entre el 40 y el 60 % de las ventas son financiadas de esta manera.

El sistema funciona y tiene un indudable éxito, sin embargo, se está enfrentando a un problema difícil de atajar: los impagos. Con el móvil en el bolsillo y transcurridos unos meses, no es extraño que el comprador se encapriche de otro modelo y pierda la ilusión por el suyo. No obstante, el viejo terminal sigue arrastrando una deuda y los fabricantes han dado con una forma definitiva para atajar los impagos: el bloqueo automático del móvil.

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Tienda de celulares en Mumbai, India, donde cada vez es más habitual la compra de móviles a plazos.   (Foto: Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty Images)
Tienda de celulares en Mumbai, India, donde cada vez es más habitual la compra de móviles a plazos. (Foto: Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty Images)

Un ’ransomware’ legal

De esta manera, el propietario del móvil que tenga un compromiso de pago con el fabricante y no lo incumpla, se encontrará con que una buena mañana este no se encenderá y mostrará un mensaje en pantalla. La técnica es muy similar a la empleada en los ciberataques mediante ransomware: o pagas, o te bloqueo todo. En el caso indio, los mensajes que aparecen en pantalla de los móviles bloqueados rezan algo así: "Por favor, pague la deuda en la página web para desbloquear el dispositivo". 

Según parece, las marcas en este país que financian la venta de sus móviles incluyen una aplicación oculta en el sistema —volviendo a las coincidencias, algo que podríamos calificar como malware— que se activa en caso de impago. El fabricante bloquea de forma remota el dispositivo hasta que no tenga constancia de que la deuda haya sido saldada. No obstante, esta técnica, tiene un inconveniente que está comenzando a aflorar: ¿qué sucede cuando el móvil es vendido a una segunda persona?

Este problema se está repitiendo en India a medida que propietarios sin escrúpulos venden en webs de compra-venta unos móviles que arrastran una deuda no saldada. El comprador se atiene a lo que ve para efectuar la compra: un móvil en muy buen estado a un precio muy atractivo, ignorando que el equipo viene con un regalo envenenado. Pasan las semanas y una mañana, este flamante terminal no arranca y muestra el citado mensaje en pantalla. A ver quién localiza al vendedor en ese momento... La única solución pasa por pagar una deuda que no es nuestra. 

En cualquier caso, se trata de una técnica un tanto controvertida. ¿Lo utilizarán también las compañías telefónicas para obligar a pagar las facturas de sus servicios? ¿Se llegará a aplicar en algún momento en otros mercados como Estados Unidos, México o Europa? No se puede descartar nada, pero dudo que fuera legal.  

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