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Once lecciones de liderazgo que deja Barbara Walters

Gracias a Barbara Walters, las mujeres tienen mucho más poder, dinero e influencia, y una voz más fuerte, más oportunidades profesionales y más opciones en sus vidas.

Como dijo Oprah Winfrey: "Sin Barbara Walters no habría existido yo, ni ninguna otra mujer que veas en las noticias de la noche, la mañana y todos los días" (publicado en Twitter por Ann Marie Lipinski de la Fundación Nieman en Harvard).

La cabalgata de entrevistas extraordinarias de Walters con cientos de líderes mundiales, celebridades, artistas y líderes empresariales es demasiado larga para enumerarlas, y se pueden encontrar fácilmente en línea, desde ABC News hasta Wikipedia. Los Archivos de la Fundación de la Academia de Televisión tienen un tesoro de entrevistas con ella sobre su trabajo, su estilo y varios aspectos destacados y controversias de su carrera. Esta serie de la Fundación muestra que ella tomó las preguntas incómodas tan bien como las dio.

Hay tantas lecciones para que cada uno de nosotros reflexione sobre su carrera, sus elecciones, su estilo y cómo respondió a las tribulaciones de la vida, que es apropiado explorar algunas mientras nos embarcamos en un nuevo año. Aquí hay 11:

1. Acepta quién eres: Barbara Walters podría haberlo simplificado fácilmente para llevarse mejor con la cultura de la era dominada por hombres blancos de su carrera temprana, pero decidió no hacerlo y se mantuvo firme. En cambio, audaz, tenaz y valientemente, abrazó y persiguió su intelecto, su ambición y sus formidables habilidades y buscó estar entre los mejores en su campo.

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2. Encuentra tu dominio en su campo y domínalo verdaderamente: Walters se hizo conocida como una entrevistadora maestra, incluida su serie característica posterior a los Oscar. Todos los periodistas entrevistan a personas, pero Walters lo convirtió en un arte y atrajo a su audiencia a su conversación de una manera como nadie más.

3. Prepárate en exceso: Estar preparado aumenta tu confianza en el desempeño de cualquier trabajo, porque te pone a tierra, te mantiene centrado e imperturbable. Le ayudó mucho cuando se enfrentó a Donald Trump en agosto de 1990 sobre sus afirmaciones de éxito, por ejemplo.

4. Escucha la respuesta. Realmente escucha: Era conocida por sus preguntas, pero si observan cómo Walters realizó sus entrevistas, está muy presente con sus entrevistados y escucha atentamente lo que dicen y responde. Muchos periodistas están concentrados en su próxima pregunta. No ella. Ella escuchó y respondió primero. Eso marcó una gran diferencia.

5. Haz las preguntas difíciles, trae los hechos: Ella siempre preguntaba respetuosamente, armada con los hechos, los datos, las fuentes, e interrumpía cuando cuestionaban sus hechos.

6. Desarmarlos con un tono de voz respetuoso, casi amable, y una sonrisa o carcajada estratégica: En cada entrevista, sin importar cuán conflictiva sea la pregunta, Walters desarmó incluso a las personas más difíciles, desde el dictador cubano Fidel Castro hasta el dictador libio Muammar. Gadafi a Donald Trump, Monica Lewinsky o Harry Reasoner. Esa sonrisa estratégica y esa risa ligera fueron útiles cuando, por ejemplo, Reasoner la insultó en su primera aparición juntos como copresentadores en las noticias de la noche en 1976 (claramente no la quería allí).

7. Aprovecha las oportunidades incluso si no son ideales: Harry Reasoner no era un coanfitrión "razonable" cuando se unió a él en el escritorio de presentadores en 1976, la primera mujer en presentar un noticiero vespertino. Las historias de sus enfrentamientos en el aire y fuera de él son una leyenda del negocio de las noticias, pero lo que mostró fue que ella aprovechó la oportunidad y de alguna manera hizo que funcionara para ella. Y luego está el hecho de que le pagaron US$ 1 millón cuando llegó a ABC News en ese momento, la primera mujer periodista en recibir tal compensación; tuvieron que aumentar el salario de Reasoner para ser equitativo con el de ella.

8. Buscar otros puntos de vista, incluidos aquellos que no están de acuerdo con los tuyos: en sus históricas entrevistas e historias de noticias en "20/20" de ABC News, Walters buscó activamente una variedad de puntos de vista. Incluso creó y lanzó un programa solo para hacer eso: "The View". Walters diseñó intencionalmente "The View" en 1997 como un panel de solo mujeres a través de las generaciones y el espectro político. Sigue al aire hasta el día de hoy.

9. Negocia bien y aduéñate de aquello que creas. Literalmente, legalmente. Cuando fue la primera mujer periodista en ganar US$ 1 millón en 1976, por ABC News, después de haber sido atraída por "The Today Show" de NBC, sacudió el mundo de los negocios, no solo el negocio de las noticias. Pero ella y su agente sabían cómo negociar. Hizo lo mismo cuando creó "The View", siendo propietaria del contenido como productora ejecutiva y creadora con Bill Geddie, su socio comercial en su productora, Barwall. Pide lo que quieras y necesites.

10. Dá voz a las diversas dimensiones de quién eres y quiénes son los demás: el público aceptó las preguntas personales que Walters solía hacer a sus entrevistados, incluso las incómodas, como preguntarle a Monica Lewinsky acerca de mostrar su tanga al presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton. Pero lo que Walters realmente hizo fue reconocer que somos personas completas con una variedad de peculiaridades, elecciones y dimensiones, y que esas peculiaridades nos hacen humanos para una audiencia, y hacen una gran televisión. Hizo esto cuando se convirtió en madre y modificó su horario para estar allí también para su hija.

11. Tu estilo importa: A través de elogios y críticas, Walters mantuvo y evolucionó su estilo personal, entendiendo que era parte de su marca. No fue solo porque estaba frente a la cámara, sino también porque era una forma de autoexpresión y reflejaba su confianza.

La publicista de Walters, Cindi Berger, lo dijo bien en el comunicado que anunció el fallecimiento de Walters: "Ella vivió su vida sin remordimientos. Fue una pionera no solo para las mujeres periodistas, sino para todas las mujeres".

 

*Publicada en Forbes US