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París quiere hacer competencias de natación de JJ.OO. en el Sena

·5  min de lectura

(Bloomberg) -- Un nuevo proyecto lanzado en París podría ayudar a la ciudad a lograr finalmente un objetivo de larga data: hacer que el río Sena vuelva a ser lo suficientemente limpio para nadar.

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París puede tener uno de los ríos urbanos más hermosos del mundo, pero los intentos de hacer que el Sena sea lo suficientemente seguro como para sumergirse en él se han quedado cortos desde 1988, cuando el entonces alcalde Jacques Chirac, hizo una promesa nunca cumplida de nadar en él dentro de cinco años. En 2017, la ciudad abrió instalaciones de natación a lo largo del Canal Saint Martin, que atraviesa el este de París antes de desembocar en el Sena. Pero incluso esta vía fluvial más pequeña y manejable ha tenido que cerrarse en momentos en que los niveles de bacterias en el agua aumentan demasiado.

Sin embargo, ahora, la ciudad tiene un plan que podría frenar la contaminación de manera más permanente, convirtiendo al río en una zona apta para nadar, y útil como lugar de competencia, a tiempo para los Juegos Olímpicos de Verano de 2024. Bajo un jardín público cerca de la Gare D’Austerlitz, París construye un gran tanque de agua subterráneo que almacenará aguas pluviales para evitar que las aguas residuales se derramen en el río cuando los desagües de la ciudad se desborden durante fuertes lluvias.

El problema con el que el tanque busca lidiar no es exclusivo de París. El sistema de alcantarillado de la ciudad del siglo XIX mezcla las aguas residuales con el agua de lluvia, y durante las lluvias torrenciales puede verse abrumado por el volumen de líquido que necesita canalizar. En tales ocasiones, el agua mezclada y los desechos se vierten en el Sena a través de 44 desagües pluviales. Más de 2 millones de metros cúbicos de agua contaminada con aguas residuales llegan al río de esta manera, dejando el río infestado con una gran cantidad de bacterias dañinas.

Esto sigue siendo una mejora con respecto a los niveles de la década de 1990, que eran diez veces más malos. Para ser justos con Chirac, su precipitada promesa precedió a un programa de importantes mejoras al sistema de alcantarillado que de hecho redujeron la contaminación de manera significativa. Hoy en día, la cantidad de especies de peces que viven en el río ha aumentado notablemente. Pero si bien el agua ahora está lo suficientemente limpia para un uso deportivo ocasional (el hijo de la actual alcaldesa Anne Hidalgo, el nadador profesional Arthur Germain, nadó el Sena desde el mar el verano pasado), la natación sigue siendo ilegal en los tramos urbanos del río, gracias a las actividades bacteriológicas y recreativas en bote. También es probable que los desbordes de aguas residuales se vuelvan más frecuentes debido a los eventos de lluvia más intensos anunciados por el cambio climático.

Ahí es donde entra en juego el nuevo tanque de retención de aguas pluviales. Con una capacidad de 46.000 metros cúbicos, suficiente para contener más de 12 millones de galones, el tanque podría tragar cómodamente suficiente agua para llenar una piscina olímpica unas 30 veces. La instalación es un “proyecto extraordinario de tamaño excepcional sin precedentes en una ciudad tan densa y restringida como París”, dijo el ingeniero jefe de aguas de la ciudad al periódico Journal Du Dimanche; costará 1.400 millones de euros (US$1.600 millones) y permanecerá completamente invisible a nivel de la superficie con suficiente espacio para que los árboles crezcan en la capa superior del suelo del jardín de arriba. Conectado por tubos subterráneos a las alcantarillas a ambos lados del Sena, el tanque bombeará su contenido de regreso al sistema durante 24 horas una vez que haya pasado la lluvia intensa.

Todavía no está completamente garantizado que el tanque pueda mantener el Sena libre de aguas residuales. Si bien la cantidad de descarga al río se reducirá drásticamente, la ciudad estima que 100.000 metros cúbicos de aguas residuales ingresarán al río anualmente, un volumen que aún podría hacer que valga la pena evitar el río después de fuertes lluvias. Sin embargo, el hecho de que París esté dispuesta a invertir tanto en la limpieza del río es una señal del gran poder simbólico que tiene el concepto de un río urbano prístino.

París está lejos de ser la única entre las ciudades europeas que intentan limpiar sus vías fluviales. Berlín tiene un plan de larga data, aún en proceso de aprobación oficial, para hacer que un brazo central del río Spree sea apto para nadar mediante la instalación de un tramo de cañaverales que ayuden a filtrar el agua.

Con la medida, París no solo obtendrá un medio ambiente más limpio, sino que podrá usar el Sena para el triatlón olímpico. Si bien es posible que las piscinas creadas para el evento no permanezcan, la ciudad mantendrá el acceso para nadar después de que los juegos hayan terminado, mejorando la calidad de un río que ya es el sitio de paseos peatonales y playas temporales de verano. La inversión en infraestructura necesaria para que esto suceda es considerable, pero en una ciudad que se valora tanto por su belleza como por su impulso para crear un entorno más limpio y verde, la idea de que algún día, pronto, la gente pueda simplemente sumergirse en aguas cristalinas y remar más allá del Louvre parece demasiado buena para no intentarlo.

Nota Original:

Swimmers Will Race in the Seine for 2024 Olympics, Paris Says

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