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Sin pilas: crean un Game Boy libre de baterías que funciona con energía solar

·2  min de lectura

La consola Game Boy de Nintendo fue uno de los primeros dispositivos portátiles de videojuegos, un modelo que marcó una época con su distintiva pantalla monocromática y las partidas del recordado Tetris. Como ocurría con cualquier otro juguete o dispositivo electrónico, su funcionamiento estaba basado en el uso de las pilas AA, un insumo imprescindible para todos los gamers de la época que disfrutaban de este equipo.

Muchos años más tarde, los investigadores de la Universidad de Northwestern de Estados Unidos junto a la Universidad de Tecnología de Delft en Países Bajos recordaron aquellas limitaciones técnicas propias de la época y desarrollaron un Game Boy que no requiere de baterías o pilas. "Es el primer dispositivo interactivo autosustentable que funciona con la energía provista por los paneles solares y por el movimiento que realiza el usuario al presionar los botones", dijo Josiah Hester, uno de los investigadores que participaron en el desarrollo de esta consola portátil sustentable.

Crean un Game Boy que funciona a energía solar - Fuente: YouTubeDemostración del prototipo de Game Boy que funciona con energía solar

Este clon de la exitosa consola de Nintendo utiliza una plataforma denominada ENGAGE, que respeta el diseño y el formato del Game Boy original, acompañado por una serie de paneles solares ubicados en la parte frontal de la carcasa. A su vez, los movimientos de presión en los botones del dispositivo generan una segunda fuente de energía para el funcionamiento del equipo.

Este prototipo, que admite el uso de los cartuchos originales de Game Boy, tuvo que rediseñar el sistema de gestión de energía para aprovechar al máximo la fuente provista por los paneles y por el propio movimiento de los botones. A la vez, los investigadores crearon una modalidad de guardado automático, a prueba de cualquier corte imprevisto por falta de energía, ya que las sesiones no suelen ser demasiado largas: requiere de una buena exposición al sol para que no se interrumpa un segundo cada diez segundos de partida de ajedrez, solitario o Tetris.

Más allá de estas limitaciones técnicas, como una pantalla muy pequeña y la ausencia de sonido, el objetivo de los investigadores apuntan a demostrar la utilidad de un dispositivo de muy bajo consumo con fuentes alternativas de energías bajo la modalidad conocida como computación intermitente. De esta forma, la evolución de esta plataforma permitirá depender menor del uso de baterías recargables para reducir el impacto energético y de desechos electrónicos que generan las consolas de videojuegos.

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De esta forma, los investigadores buscan desarrollar una tecnología alternativa sin depender del uso de las baterías, con una vida útil acotada y que suelen terminar en un basural cuando son reemplazadas, de acuerdo al comunicado publicado por la Universidad de Northwestern.