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La pizza más cara del mundo

La pizza más cara | ana peña
La pizza más cara | ana peña

¿Sabes cuál fue la pizza más cara de la historia? En 2010 al programador Laszlo Hanyecz le pareció cool cambiar 10,000 bitcoins —que en ese entonces equivalían a 41 dólares— por un producto del mundo real. Era la primera vez que esta divisa digital pagaba por algo físico, por lo que en un foro de Bitcoins ofreció los 10,000 por un par de pizzas. Alguien aceptó y la transacción se realizó. Lo que Laszlo no pudo adivinar es que el valor de los bitcoins crecería tanto que pudo hacerse millonario: hoy, 10,000 bitcoins equivalen a 271 millones de dólares. ¿Cómo es que algo que se creó digitalmente y empezó valiendo poco, 13 años después valga mucho?

En 2010 no se tenía muy claro qué era bitcoin ni lo que podía llegar a ser; apenas tenía dos años de haberse creado. Ahora sabemos que esta criptodivisa es tan volátil como la humanidad misma, y es que su valor depende de la gente. Te explico.

Imagina que pudieras crear dinero de la nada, sin necesidad de un gobierno o un banco que lo respalde. Eso es básicamente lo que son las criptomonedas. Son monedas digitales que se basan en un sofisticado código informático para mantenerlas seguras.

El valor de las criptomonedas recae en varias cosas: pueden facilitar las transacciones, la especulación —su valor puede subir simplemente porque las personas creen que valdrán más en el futuro-—, porque son limitadas y escasas… pero para mí, lo más importante de su valor es que las criptomonedas están descentralizadas.

Esto significa que no hay un banco o gobierno a cargo de todo. Es como una comuna hippie, pero para el dinero. En su lugar, las criptodivisas utilizan algo llamado tecnología blockchain. Básicamente, el blockchain es como un diario gigante y compartido con muchas personas alrededor del mundo, en el que todas las transacciones que se realizan con una criptomoneda se registran de forma segura y permanente.

Cada página del diario es un bloque (block) y contiene información de muchas transacciones diferentes. Pero no puedes arrancar ninguna página, porque cada una está unida a la siguiente en cadena (chain) que hace que todo el diario esté conectado y sea muy difícil de alterar.

Además, este diario está guardado en la computadora de muchas personas en todo el mundo. Estas personas son conocidas como nodos y puede ser cualquiera que tenga una computadora, conexión a internet y ejecute un software especializado que permite conectarse a participar en la red de blockchain.

Entonces, cada vez que alguien agrega una página nueva a ese mega diario de contabilidad, todos los que tienen una copia del diario la actualizan. Y como todos tienen una copia, nadie puede hacer trampa o cambiar lo que está escrito en el diario sin que se note.

Entonces, gracias al blockchain, las personas pueden intercambiar criptomonedas de forma segura y confiable, sin necesidad de un banco o de una autoridad central que controle todo. Es como un club secreto de intercambio de dinero en línea, en el que todos pueden participar y tener la certeza de que todo se registra de manera justa y transparente.

La naturaleza descentralizada que otorga blockchain permite a los usuarios más control sobre su propio dinero y reduce el riesgo de inflación.

Descentralización en acción

La descentralización es tan valiosa que ya una ONG llamada Care implementó un programa para dar cupones criptográficos a personas en Kenia para hacer frente al impacto económico que dejó la pandemia, así como a mujeres en riesgo o sobrevivientes de violencia de género en Ecuador. Los cupones son canjeables por bienes, servicios o efectivo y están vinculados a las necesidades de los destinatarios.

Aunque Care aceptó estar consciente de los riesgos que implica la criptoeconomía, se enfocó en los beneficios, como que es más barato enviar dinero a alguien en el extranjero en comparación a como se enviaría a través de un banco, además de que se aumenta la posibilidad de que esta ayuda sea realmente usada por las personas que lo necesitan, ya que en la criptoeconomía, como dije, no hay intermediarios y todo movimiento está registrado y no puede borrarse, lo que dificulta el desvío de recursos.

Al ser descentralizada, la criptoeconomía permite tener millones de ojos viendo cada movimiento y transacción.

Blockchain es la antesala de la web 3.0, porque plantea un internet descentralizado, creado y administrado por y para los mismos usuarios. En la web 3.0 seremos dueños de nuestros propios datos y podremos resguardarlos, comprarlos o venderlos con criptomonedas.

Me parece que la tendencia de tener todo lo digital descentralizado nos llevará a un mundo más seguro, más democrático, y más nuestro. Y esto para mí es el verdadero valor.

Esta columna fue redactada con una ligera ayuda de ChatGPT. Luego te cuento más.

Las opiniones publicadas en esta columna son responsabilidad del autor y no representan ninguna posición por parte de Business Insider México.

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