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Polémica en EE.UU.: las operadoras telefónicas postergan el despliegue de sus redes de 5G tras una dramática advertencia de las aerolíneas

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ARCHIVO - Varios viajeros avanzan por una banda transportadora el viernes 31 de diciembre de 2021, en el Aeropuerto Internacional de Filadelfia. (AP Foto/Michael Perez)
ARCHIVO - Varios viajeros avanzan por una banda transportadora el viernes 31 de diciembre de 2021, en el Aeropuerto Internacional de Filadelfia. (AP Foto/Michael Perez)

WASHINGTON.- Los operadores de telefonía celular AT&T y Verizon retrasarán el despliegue de la red 5G alrededor de “ciertos aeropuertos” de Estados Unidos para evitar el “caos” potencial que temen los actores del transporte aéreo.

La decisión llega luego de que los directores ejecutivos de las principales aerolíneas de pasajeros y de carga de Estados Unidos advirtiera del peligro de que se produzca una crisis aérea “catastrófica”.

AT&T y Verizon tenían previsto activar la nueva tecnología de internet móvil ultrarrápido en todo el país mañana.

Pero la agencia estadounidense de la aviación, la FAA, sigue preocupada por las posibles interferencias entre las frecuencias usadas por la 5G e instrumentos de vuelo esenciales para el aterrizaje de aviones en ciertas condiciones y ha exigido algunos ajustes.

De momento, la FAA validó el uso de ciertos modelos de radioaltímetros y dio su aval para 48 de 88 aeropuertos estadounidenses.

Las aerolíneas advierten sobre el peligro del 5G
Las aerolíneas advierten sobre el peligro del 5G


Las aerolíneas advierten sobre el peligro del 5G

En ese contexto, AT&T y Verizon, que ya han pospuesto varias veces el despliegue de la 5G desde diciembre, aceptaron diferir temporalmente la activación de torres de telefonía móvil en torno a ciertas pistas de aeropuertos, a la vez que siguen con el lanzamiento de la red en el resto del país.

AT&T decidió, por ejemplo, no activar las torres instaladas en un perímetro de 3,2 kilómetros alrededor de los aeropuertos especificados por la FAA.

El presidente Joe Biden agradeció en un comunicado a los dos operadores por su decisión, que según él evita perturbar el tráfico aéreo y permite la activación de la inmensa mayoría de torres de telefonía móvil 5G, elemento esencial para la competitividad del país.

¿Qué pasó?

Estados Unidos subastó a principios de 2021 un ancho de banda 5G de gama media a las empresas de telefonía móvil en el rango de 3,7 a 3,98 gigahercios (GHz) en el espectro conocido como banda C, por unos 80.000 millones de dólares.

¿Por qué es un problema?

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por su sigla en inglés) ha advertido de que la nueva tecnología 5G podría interferir con dispositivos como los altímetros, que miden a qué distancia del suelo viaja un avión. Los altímetros funcionan en el rango de 4,2-4,4 GHz y la preocupación es que las frecuencias subastadas se sitúan demasiado cerca de este rango. Además de la altitud, las lecturas de los altímetros también se utilizan para facilitar los aterrizajes automáticos y para ayudar a detectar las peligrosas corrientes denominadas cizalladura del viento.

”En una jornada como la de ayer (domingo), más de 1100 vuelos y 100.000 pasajeros se verían sujetos a anulaciones, desvíos y retrasos”, dijeron los presidentes de estas empresas entre las que se encuentran American Airlines, Delta o Southwest, pero de igual forma las divisiones aéreas de gigantes logísticos como FedEx y UPS.

”Para ser francos, el comercio del país se detendrá en seco”, declararon.

ARCHIVO - Un Dreamliner 787-10 arriba al Aeropuerto Internacional de Newark, Nueva Jersey, 7 de enero de 2019. (AP Foto/Seth Wenig, File)
ARCHIVO - Un Dreamliner 787-10 arriba al Aeropuerto Internacional de Newark, Nueva Jersey, 7 de enero de 2019. (AP Foto/Seth Wenig, File)


ARCHIVO - Un Dreamliner 787-10 arriba al Aeropuerto Internacional de Newark, Nueva Jersey, 7 de enero de 2019. (AP Foto/Seth Wenig, File)

“Considerando el poco tiempo restante y la importancia de esta calamidad económica completamente evitable, solicitamos respetuosamente que adopten todas las medidas necesarias para que la 5G sea desplegada excepto cuando las torres estén demasiado cerca de las pistas de los aeropuertos”, pidieron los directivos al gobierno estadounidense, a la FAA y a la agencia de telecomunicaciones, la FCC.

Por eso abogan por una pausa “hasta que la FAA pueda determinar cómo este despliegue puede llevarse a cabo con seguridad y sin perturbaciones catastróficas”.

La FAA declaró el domingo que había aprobado la utilización de forma segura de algunas antenas repetidoras en las zonas dónde la 5G será desplegada, despejando “hasta 48 de los 88 aeropuertos más directamente afectados por las interferencias de la banda C de la 5G”.

A inicios de enero las compañías aéreas obtuvieron un nuevo plazo, hasta el miércoles, para que se activaran estas nuevas frecuencias de banda. Estas amenazaban, a través de su federación “Airlines for America”, con demandar a los gigantes de las telecomunicaciones AT&T y Verizon con el fin de obtener el plazo y las modificaciones técnicas en el despliegue de la última generación del internet móvil ultrarrápido.

¿Qué dicen las empresas de telecomunicaciones?

Verizon y AT&T han argumentado que la banda C del 5G se ha desplegado en unos 40 países más sin problemas de interferencias con la aviación. Han acordado crear zonas de protección durante seis meses alrededor de 50 aeropuertos en Estados Unidos, similares a las utilizadas en Francia, para reducir los riesgos de interferencia.

¿Por qué no es un problema en otros lugares?

La Unión Europea fijó en 2019 las normas para las frecuencias de 5G de rango medio en una franja de 3,4 a 3,8 GHz, una frecuencia inferior a la del servicio que se va a desplegar en Estados Unidos. El ancho de banda se ha subastado en Europa y hasta ahora se utiliza en muchos de los 27 Estados miembros del bloque sin problemas.

La Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA), que supervisa a 31 estados, dijo el 17 de diciembre que el problema es específico del espacio aéreo estadounidense. “Por el momento, no se ha detectado ningún riesgo de interferencia insegura en Europa”, indicó.

Los responsables de la FAA han señalado que el espectro utilizado por Francia (3,6-3,8 GHz) está más alejado del espectro (4,2-4,4 GHz) utilizado para los altímetros en Estados Unidos, y que el nivel de potencia de Francia para el 5G es mucho menor que el autorizado en suelo estadounidense.

Verizon ha dicho que no utilizará el espectro más cercano a la banda superior durante varios años.

En Corea del Sur, la frecuencia de comunicación móvil 5G es la banda de 3,42-3,7 GHz y no hay constancia de interferencias con la onda de radio desde la comercialización del 5G en abril de 2019. Actualmente, las estaciones inalámbricas de comunicación móvil 5G están en funcionamiento cerca de los aeropuertos, pero no se han registrado problemas.

“Los operadores inalámbricos de casi 40 países de toda Europa y Asia utilizan ahora la banda C para el 5G, sin que se haya informado de efectos en los radioaltímetros que operan en la misma banda designada internacionalmente de 4,2 a 4,4 GHz”, dijo CTIA, un grupo de operadores inalámbricos de Estados Unidos, en una presentación ante la Comisión Federal de Comunicaciones.

Agencias AFP y Reuters

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