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La república más joven del mundo celebra elecciones anticipadas

·3  min de lectura

(Bloomberg) -- La república más joven del mundo, Barbados, celebrará elecciones anticipadas el miércoles en las que el partido gobernante busca un nuevo mandato para sacar a la isla de una profunda recesión económica.

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Se espera ampliamente que la primera ministra, Mia Mottley, líder del Partido Laborista de Barbados, o BLP, gane un segundo mandato, ya que los votantes atribuyen la recesión a la pandemia y a la escasez de turistas. El BLP controla 29 de los 30 escaños legislativos de la isla caribeña.

Los locales de votación estarán abiertos entre las 6 a.m. y 6 p.m. y se espera que los resultados se conozcan por la noche.

La economía creció un 3,3 % el año pasado, según una estimación del Fondo Monetario Internacional, después de caer un 18% en 2020. Incluso después de reestructurar sus bonos y entrar en un programa del FMI, la carga de la deuda nacional del 138% del producto interno bruto sigue siendo la más alta de América después de Venezuela.

“Barbados tardará de tres a cuatro años en volver a los niveles previos a la pandemia, pero recuerden que ya estábamos en recesión antes de la pandemia”, dijo Marla Dukharan, economista con sede en Bridgetown.

Mottley, de 56 años, una de las líderes de más alto perfil del Caribe, sorprendió a muchos cuando convocó a elecciones menos de cuatro años después de su mandato de cinco años.

“Me preocupa que, si entramos en 2022 como una nación dividida, atrofiaremos y frustraremos nuestro propio progreso”, dijo.

Acuerdo con el FMI

Después de que el BLP ganara los 30 escaños en el parlamento en 2018, Mottley reestructuró la deuda, que en ese momento representaba el 160% del producto interno bruto, y firmó un acuerdo de préstamo de US$465 millones con el Fondo Monetario Internacional.

En su último informe, el FMI elogió las reformas del Gobierno, pero sugirió que se necesitarán más impuestos y menos gasto público.

Recortes de impuestos

El opositor Partido Laborista Democrático promete recortes de impuestos, renta básica universal para los más pobres y luchar contra la corrupción. Después de la victoria del BLP en 2018, un miembro se cambió de partido y le dio a la oposición su único escaño en el parlamento.

Si bien no ha habido encuestas formales en la contienda, el analista político de Barbados Peter Wickham dijo que se espera que el BLP siga siendo la fuerza dominante, incluso si pierde algunos escaños en medio de una participación atenuada por la pandemia y la creciente sensación, incluso entre algunos simpatizantes de Mottley, que una fuerte oposición es saludable para la democracia.

“El nivel de apoyo de la primera ministra sigue siendo bastante fuerte”, dijo en una entrevista telefónica.

La isla de 290.000 habitantes ha captado la atención mundial debido a los apasionados discursos ambientales de Mottley y de su decisión de separarse de la monarquía británica el año pasado. También es una de las pocas jefas de Gobierno del hemisferio.

Lo que algunos ven como un liderazgo fuerte, otros lo consideran autoritario, especialmente porque la oposición ha sido muy débil en los últimos años. Mottley irritó a algunas personas con su decisión de hacer de la nación una república sin celebrar un referéndum.

La mayoría de los barbadenses están orgullosos de la capacidad de la primera ministra para imponer su peso en el escenario mundial, aunque a una minoría no le gusta lo que consideran que es prepotencia, dijo Cynthia Barrow-Giles, profesora de ciencias políticas en la Universidad de las Indias Occidentales en Barbados.

Nota Original:

World’s Youngest Republic Barbados Holds Snap General Election

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