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Repsol mira a Alberta para sustituir crudo de México y Venezuela

Robert Tuttle y Lucia Kassai

(Bloomberg) -- Repsol SA está mirando muy lejos, incluso en el oeste de Canadá, en busca de petróleo para sus refinerías europeas ante la caída de los suministros de México y Venezuela.

La petrolera española está considerando el ferrocarril para transportar hasta medio millón de barriles de crudo pesado al mes a través de 3.075 kilómetros, desde Alberta a Montreal, antes de cargarlo en camiones cisterna con destino a Europa, según personas familiarizadas con la situación. La compañía también ha considerado enviar el crudo a Nueva Jersey para su envío a Europa.

El grupo español generalmente ha obtenido suministros de crudo pesado de América Latina, particularmente de México y Venezuela. Pero las sanciones estadounidenses, así como los conflictos civiles, han mermado la producción de petróleo de Venezuela, que ha caído a menos de 700.000 barriles al día desde los más de 2 millones hace cuatro años. La producción de petróleo de México ha caído durante 14 años consecutivos a 1,83 millones de barriles diarios en 2018. En consecuencia, Repsol ha tenido que buscar alternativas.

Repsol rehusó hacer comentarios en un correo electrónico.

Las refinerías europeas de Repsol tienen un 25% de la capacidad de coque del continente, según la empresa. Las unidades de coque permiten a las refinerías procesar crudo más pesado, que generalmente es más barato que el petróleo más ligero, en combustibles de alto valor como la gasolina y el diésel.

Alberta es un territorio sin litoral, lo que significa que envía casi todo su petróleo crudo a Estados Unidos por oleoducto o ferrocarril. El oleoducto Trans Mountain hacia la costa del Pacífico permite enviar una pequeña parte a Asia. Debido a su larga distancia al mercado, el crudo pesado canadiense se vende por menos que los futuros West Texas Intermediate. La diferencia era de más de US$20 el barril el lunes.

Los envíos de crudo de arenas bituminosas a Europa son raros. Repsol ocasionalmente obtiene crudo pesado de Canadá a través de los puertos del Golfo de Estados Unidos, donde el petróleo canadiense compite con el crudo de Estados Unidos por espacio en los muelles y oleoductos.

Alrededor de 400.000 barriles de crudo de Alberta fueron enviados al Reino Unido el año pasado, el primer envío significativo a Europa desde 2014, cuando un camión cisterna de crudo de Alberta salió de una terminal cerca de Montreal para su envío a Italia, de acuerdo con datos del Comercio Internacional de Mercancías de Canadá.

Repsol produce crudo pesado convencional en el centro-oeste de Alberta en su campo Chauvin.

Nota Original:Repsol Looks to Alberta to Replace Mexican and Venezuelan Oil

--Con la colaboración de Rodrigo Orihuela.

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodriguez, carlosmr@bloomberg.net

Reporteros en la nota original: Robert Tuttle en Calgary, rtuttle@bloomberg.net;Lucia Kassai en Houston, lkassai@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: David Marino, dmarino4@bloomberg.net, Michael Jeffers, Kevin Orland

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