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El Gobierno acusa a compañía de fianzas de aprovecharse de los inmigrantes

Agencia EFE
·2  min de lectura

Washington, 23 feb (EFE News).- El gobierno de Estados Unidos y los fiscales generales de tres estados han acusado a la firma Libre by Nexus de aprovecharse de migrantes engañándolos para que usen grilletes electrónicos y paguen miles de dólares a la espera de juicios.

La demanda presentada este lunes ante el Tribunal Federal del Oeste de Virginia la iniciaron la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFBP, en inglés) y los fiscales generales de Massachusetts, Nueva York y Virginia.

Cada año miles de personas detenidas por el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) quedan en libertad bajo fianza mientras sus casos se procesan en los tribunales de migración.

ICE requiere que el pago completo de la fianza y que proceda de alguien con estatus legal en el país. Si un amigo o familiar indocumentado trata de pagar la fianza de otra persona también puede ser detenido.

Es por ello que muchos migrantes indocumentados recurren a agencias de pago de fianzas, las cuales, a su vez, no depositan más que un compromiso de pagarle al gobierno si la persona en cuestión no se presenta ante los tribunales cuando le llegue la cita.

Según los demandantes, durante años Libre by Nexus ha embaucado a inmigrantes detenidos en prisiones federales ofreciéndoles el dinero que necesitaban para la fianza - a menudo unos 10.000 dólares - para excarcelarlos a la espera de juicio, algo que puede tomar hasta tres años.

A cambio de esa ayuda, y según los demandantes, Libre by Nexus exigía que sus clientes usaran lo que se les dijo que eran grilletes electrónicos con dispositivos para localización satelital y que pagaran una tarifa de 420 dólares mensuales.

Los demandantes sostienen que los grilletes no funcionaban como dispositivos para el seguimiento satelital, y que los clientes a menudo creían que los pagos mensuales servían para el reembolso de la fianza, cuando en realidad no tenían ese uso.

Las fianzas en realidad eran pagadas por terceras partes, eran reembolsadas por el gobierno cuando a los clientes les tocaba presentarse para sus juicios.

Las tarifas mensuales equivalían a una tasa anual de interés de alrededor del 57 % y, según la demanda, Libre a menudo amenazaba a sus clientes con volverlos a la prisión o deportarlos.

En una declaración para la cadena CBS, el ejecutivo principal de Libre by Nexus, Mike Donovan, rechazó "categóricamente" las acusaciones gubernamentales y afirmó que su empresa "está comprometida con luchar por los inmigrantes marcados por la tortura de la detención 'civil' por inmigración".

En diciembre pasado Libre by Nexus llegó a un acuerdo con la Comisión Corporativa de Virginia por el cual pagó 435.000 dólares para dar por terminada una investigación de esa agencia.

La Oficina de Seguros del estado había denunciado que la empresa operaba como agente de seguros sin la licencia apropiada.

(c) Agencia EFE