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La sequía en China podría durar hasta septiembre mientras se apresura a proteger las cosechas

·4  min de lectura

Por David Stanway

SHANGHÁI, 18 ago (Reuters) - China advirtió que las graves condiciones de sequía a lo largo del río Yangtsé podrían durar hasta bien entrado septiembre, mientras los gobiernos locales se esfuerzan por mantener el suministro eléctrico y encontrar fuentes de agua dulce para regar los cultivos antes de la cosecha de otoño.

Las inundaciones causadas por las fuertes lluvias en la provincia occidental china de Qinghai han causado la muerte de 16 personas, informaron el jueves medios estatales, y otras 36 están desaparecidas.

Una severa ola de calor en la cuenca del río más largo de China, el Yangtsé, causada por una alta subtropical del Pacífico occidental mayor de lo habitual, ha durado ya más de dos meses, reduciendo el suministro de energía hidroeléctrica y secando grandes extensiones de tierra cultivable.

En la extensa región suroccidental de Chongqing, donde se encuentra la mayor parte del embalse de las Tres Gargantas del Yangtsé, la red se esfuerza ahora por conseguir electricidad de otras partes del país, ya que el suministro a los consumidores industriales está racionado, informaron medios estatales.

La red estatal china también prometió hacer todo lo posible para enviar energía a la vecina provincia de Sichuan, que normalmente suministra grandes cantidades de excedente hidroeléctrico a la costa oriental, pero que ahora está imponiendo estrictos controles de consumo.

Los flujos normales de agua en la región podrían estar aún a meses de distancia, ya que se espera que las lluvias sigan siendo escasas hasta finales de este mes y más allá, dijo Liu Zhiyu, un responsable del Ministerio de Recursos Hídricos, en una rueda de prensa el miércoles.

"Se espera que en septiembre las entradas de agua en los tramos medio y bajo del Yangtsé sigan siendo bajas y la sequía en Anhui, Hubei, Hunan y Jiangxi podría desarrollarse aún más", advirtió Liu, refiriéndose a cuatro provincias importantes en el tramo medio del río.

Las precipitaciones en la cuenca del Yangtsé han sido un 45% inferiores a lo normal desde julio y es probable que las altas temperaturas persistan al menos una semana más, según las previsiones oficiales.

Las autoridades de la región también advirtieron que las temperaturas seguirían superando los 40 grados centígrados el jueves y que algunas partes de Chongqing superarían los 44 grados, lo que supondría una mayor presión sobre el suministro de energía en medio del aumento del uso de los aires acondicionados.

El nivel de las aguas en el tronco principal del Yangtsé y en los lagos vitales de la cuenca de inundación de Dongting y Poyang es ahora al menos 4,85 metros más bajo de lo normal y el más bajo registrado para el período, dijeron las autoridades.

La oficina de seguridad marítima del Yangtsé ha emitido varias advertencias sobre el bajo nivel de las aguas, ordenando a los barcos que reduzcan su carga al pasar por las partes menos profundas del río.

Las tarifas de transporte de carbón a lo largo del río aumentaron un 8% la semana pasada debido a la reducción de la capacidad de transporte.

PERIODO CRÍTICO

El control de los recursos hídricos se considera una parte crucial del Gobierno de China, que intenta garantizar el suministro de alimentos y asegurar otra cosecha abundante.

El arroz y otros cultivos de otoño se encuentran ahora en un "periodo crítico" en lo que respecta al riego, advirtió Liu Weiping, viceministro de Recursos Hídricos, en la misma rueda de prensa del miércoles.

Dijo que alrededor de 820.000 hectáreas de tierra cultivable desde Sichuan, en el suroeste, hasta Anhui, en el centro de China, han sufrido daños, afectando a 830.000 personas, así como a 160.000 cabezas de ganado.

La sequía también ha puesto de manifiesto el papel que desempeña la cascada de gigantescos proyectos hidroeléctricos en la regulación de los caudales del Yangtsé, que sustenta a un tercio de la población china.

Los gigantescos embalses río arriba, como Xiluodu y Xiangjiaba, han abierto sus compuertas para reponer los niveles de almacenamiento de la presa de las Tres Gargantas, que liberará 830 millones de metros cúbicos río abajo en los próximos días, dijo Liu.

Los embalses a lo largo del Yangtsé ya han liberado otros 5.300 millones de metros cúbicos de agua desde principios de agosto.

(Información de David Stanway en Shanghái y Muyu Xu en Singapur; editado en español por Benjamín Mejías Valencia)