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Southgate confía en cambiar la imagen para el Mundial: “Somos más fuertes”

The FA via Getty Images

La Selección inglesa tuvo un papel para el olvido en la Nations League y descendió a la Liga B para la próxima edición. Sin embargo, Gareth Southgate está convencido de que aprendieron de los errores y afrontarán el Mundial de Qatar 2022 con la experiencia de lo sucedido.

Tras no haber ganado ninguno de los seis partidos en la competencia, donde apenas sumaron tres puntos producto de la misma cantidad de empates y derrotas, el entrenador afirma que en la Copa del Mundo será todo diferente. A su vez, enfrentó los cuestionamientos hacia él.

Mientras participaba en el evento Legends of Football, aceptó las críticas a las decisiones que ha tomado el último tiempo. “Todo el mundo en el país puede ver que estamos tratando de lograr cosas extraordinarias, que es increíblemente difícil”, manifestó al respecto.

A su vez, reconoció sobre su trabajo: “Este es un trabajo en el que cada decisión, cada selección es cuestionada, debatida, ridiculizada. Por cierto, ¡solo lo dice mi cartero! Las bases están llenas, las ondas están llenas. Como gestor, no vas a acertar en todas las decisiones”.

”Tengo que ser lo suficientemente fuerte como para resistir el llamamiento popular por algo y hacer lo que realmente creo que nos da la mejor oportunidad de ganar. Si puedes mantener la cabeza cuando todos los que te rodean pierden la suya y te echan la culpa”, indicó.

En ese aspecto, el director técnico de The Three Lions añadió: “Si confías en ti mismo, cuando todos los hombres dudan de ti, pero también permites que ellos duden. Esa duda, ese ruido que nos rodea es porque la gente se preocupa. Son apasionados. Quieren ganar, y lo entiendo”.

“Y si no ganamos durante seis partidos, entonces, con toda razón, tengo que aceptar esas críticas. Eso es lo que conlleva nuestro trabajo. Si a nadie le importara o comentara, entonces no sería el gran e increíble desafío que es”, sostuvo y analizó lo hecho en la Nations League.

Precisamente, en referencia a ello, explicó: “Lo de Milán fue doloroso. Sabía al acercarme a nuestros aficionados que no iba a terminar bien. Pero no iba a dar un paso atrás. He disfrutado del calor y de la adulación, así que también hay que aguantar la incomodidad”.

"Contra Alemania, creo que demostramos de lo que somos capaces, lo bueno y lo malo. Demostramos que tenemos carácter. Como equipo, creo que seremos mejores por el período de desafíos que acabamos de atravesar”, admitió sobre el 3-3 de la última fecha en Wembley.

De hecho, Inglaterra no marcó ningún gol en los anteriores cinco partidos, pero ahora piensa en mejorar la imagen para ir a Qatar: "Uno no elegiría ir a un Mundial con la racha de resultados que tuvimos, pero en realidad creo que somos más fuertes por ello”.

“Los jugadores tuvieron que asumirlo. Esos momentos, como la remontada de un 2-0 en contra y el oír cómo se levanta el techo de Wembley, son difíciles de describir”, dijo con la mente en encaminar el rumbo, tras las seminales en Rusia 2018 y el subcampeonato en la Eurocopa 2020.

“Dentro de siete semanas, me toca liderar a mi país en otro Mundial. Tenemos jugadores a los que estoy orgulloso de dirigir, que lo dan todo. Queremos unir a la gente, crear recuerdos e historia. Lo he dicho antes: si podemos hacer que la gente se sienta orgullosa, lo habremos pasado muy bien”, afirmó.

Por último, Southgate se concientizó de lo difícil que será el camino y concluyó: "Sé que la vara de lo que se puede considerar un éxito es elevada y cada vez más alto para nosotros. Pero, como equipo, tenemos que centrarnos en el rendimiento, y el resto caerá en su sitio”.

Foto: The FA via Getty Images