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Los supermercados cambiarán completamente: lo que encontrarás y lo que no

Ivette Leyva
·3  min de lectura
Mujer en el mercado/Getty Creative
Mujer en el mercado durante la pandemia/Getty Creative

No hay dudas de que la pandemia ha cambiado, quizás para siempre, nuestros hábitos como consumidores. En particular, algunos de esos cambios se reflejarán en la manera en que hacemos compras en nuestros supermercados.

Por ejemplo, según apunta un reporte de The Washington Post, las grandes empresas se están centrando en optimizar la oferta de productos, descartar artículos obsoletos y priorizar marcas principales y alimentos más nutritivos.

"Es un cambio radical total", opinó Phil Lempert, analista de la industria alimentaria y editor de SupermarketGuru.com. "Para las empresas alimentarias, la prioridad número uno en este momento no es la innovación, es la eficiencia de la producción".

De hecho, el número promedio de ofertas de productos en las tiendas de comestibles disminuyó más del 7 por ciento durante las cuatro semanas que terminaron el 13 de junio, según datos proporcionados por Nielsen.

"Hemos visto un movimiento definitivo hacia la optimización [del producto] como resultado del COVID desde alimentos, bebidas y refrigerios hasta productos de limpieza", dijo por su parte al diario Katie McBreen, vicepresidenta de comunicaciones y estrategia de la Consumer Brands Association.

Un empleado de una tienda mueve cajas llenas de cereal de Kellogg's en un supermercado en Nueva York. REUTERS / Lucas Jackson
Un empleado de una tienda mueve cajas llenas de cereal de Kellogg's en un supermercado en Nueva York. REUTERS / Lucas Jackson

Los alimentos a base de plantas ganan adeptos y se quedan

Aunque hay menos productos innovadores en los estantes, se mantiene el creciente interés por los alimentos a base de plantas. Los datos de ventas de Nielsen muestran que las ventas de alternativas de “leche” de origen vegetal crecieron un 19 por ciento el año pasado y las ventas de “carnes” del mismo origen vegetal aumentaron un 46 por ciento.

Para quienes no desean una dieta completamente vegetariana, han aparecido "mezclas” como 50-50 de leche de vaca y leche de almendras; y hamburguesas hechas con partes iguales de proteína de guisante y carne de res.

También se aprecia un alza en varios productos con nutrientes beneficiosos, como los elaborados con hongos (que aparentemente ayudan a concentrarse), barras de bocadillos con adaptógenos (que se creen ofrecen energía y tranquilidad) y chocolate amargo fortificado con vitamina B12, un nutriente necesario para una función inmunológica adecuada, según Amy Gorin, dietista de origen vegetal y experta en medios y tendencias alimentarias en Stamford, Connecticut.

Un supermercado diferente

Ofrecer una selección más pequeña de artículos puede reducir la confusión del consumidor, impulsar las ventas y reducir el tiempo y los gastos de los compradores. “El supermercado en seis a nueve meses a partir de ahora se verá totalmente diferente de lo que es ahora”, pronosticó Lempert. El experto considera que habrá cambios tanto en el diseño como en las operaciones debido a la pandemia.

Por ejemplo, la pandemia ha dejado al descubierto brechas en la distribución, el empaque y las ventas, lo que ha provocado un aumento de la escasez de productos. Para ajustarse, las empresas resuelven las ineficiencias reduciendo la cantidad de productos que venden. Lempert puso como ejemplo una empresa de sopas, que ha reducido sus variedades de 80 a 40.

Por otro lado, los supermercados han prescindido de distribuidores y contratan directamente a los agricultores para garantizar la calidad, disponibilidad y entrega del producto.

Lempert cree que muchos supermercados se distribuirán en dos secciones: la parte frontal incluirá verduras frescas, carnes y productos de panadería y la posterior almacenará productos empaquetados. Con ese diseño, una visita a una tienda de comestibles que ahora toma un promedio de 22 minutos podría tomar solo 10 minutos con un diseño de este tipo, mitigando la ansiedad de los clientes.

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