Supertormenta causó escasez de coches de alquiler

Foto del sábado 3 de noviembre del 2012 junto a un vehículo destrozado en el barrio neoyorquino de Rockaway por el huracán Sandy, que ha creado una carestía de automóviles de alquiler. (Foto AP/Kathy Willens)

The Associated Press

NUEVA YORK (AP) — Los viajeros que deseen alquilar un coche para el feriado Día de Acción de Gracias en el noreste de Estados Unidos no tendrán mucha suerte: la supertormenta Sandy ha creado una gran carestía.

La tormenta dañó miles de vehículos, incluidos los de las empresas de alquiler. La carestía de vehículos ha sido complicada por la sólida demanda. El Día de Acción de Gracias y la Navidad son normalmente fechas muy solicitadas en este tipo de servicio, y a ello se suman los persistentes problemas del transporte público.

La mayoría de las reservaciones están siendo respetadas, pero la gente que sigue intentando hacer una para el Día de Acción de Gracias lo ve casi imposible. Y los pocos automóviles disponibles son carísimos.

Tadd Rosenfeld llegará el miércoles al aeropuerto neoyorquino de LaGuardia. No pudo encontrar un vehículo en las principales empresas de alquiler. U-Save fue la única disponible y pedía 350 dólares diarios por un vehículo, más de lo que pago por el pasaje aéreo desde la Florida. Considera ahora la posibilidad de alquilar un camión de mudanzas.

"Acudir a ver a la familia en Día de Acción de Gracias en una camioneta de alquiler U-Haul es peor que llegar acompañado de una prostituta de lujo. Empero, a 19 dólares por día, es muy tentador", dijo Rosenfeld, director general de TeamLauncher.com, una empresa con sede en Miami.

Para aliviar la carestía, las empresas de autos de alquiler han traído miles de vehículos de otras partes del país y han retenido modelos más viejos que normalmente habrían vendido a los concesionarios de autos usados.

Necesitarán todos los vehículos de los que puedan disponer. Miles de personas en el noreste de Estados Unidos siguen sin vehículos, algunos de los cuales fueron inundados por la crecida de las aguas y serán remplazados por otros nuevos en cuanto las aseguradoras envíen sus cheques. Otros quedaron destrozados por los árboles abatidos y los escombros arrastrados por el agua y aguardan en los talleres mecánicos para ser reparados.

Las aseguradoras State Farm, Progressive, New Jersey Manufacturers, Nationwide y USAA dijeron a The Associated Press pocos días después de la tormenta que recibieron 38.000 reclamos de vehículos dañados.

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Scott Mayerowitz en Twitter: https://twitter.com/GlobeTrotScott.

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