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La UE contempla un tope de 220 euros en busca de un consenso para el precio del gas

Modelo de tubería de gasoducto y bandera de la UE

Por Kate Abnett

BRUSELAS, 6 dic (Reuters) - Los países de la Unión Europea estudiaron una nueva propuesta para imponer un tope de precio del gas a 220 euros (231 dólares), a una semana de una reunión en la que el bloque espera resolver una cuestión que ha dividido profundamente a los 27 Estados miembros del bloque.

Un puñado de Estados, entre ellos Alemania, la mayor economía europea, se ha opuesto a la idea de cualquier tope, alegando que podría dificultar la seguridad de los suministros, mientras que Bélgica, Italia y Polonia lo ven como una forma de proteger a los consumidores y las economías del impacto de los altos precios de la energía.

Según un compromiso presentado a última hora del lunes por la República Checa, que ostenta la presidencia de turno de la UE, el tope se aplicaría si los precios superasen los 220 euros por megavatio hora durante cinco días en el contrato a primer mes en el centro de gas neerlandés Title Transfer Facility (TTF), según la propuesta vista por Reuters.

El precio del TTF, que sirve de referencia europea, también tendría que ser 35 euros superior a un precio de referencia del gas natural licuado (GNL) basado en numerosas evaluaciones de precios actuales del combustible, para que se activara el tope.

El nuevo compromiso checo está por debajo del límite de 275 eur/MWh propuesto por la Comisión Europea el 22 de noviembre.

Algunos diplomáticos de la UE, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que las posturas de los países no habían cambiado y predijeron que podría ser necesaria otra reunión el 19 de diciembre tras las conversaciones ministeriales del próximo martes.

Los diplomáticos de los países de la UE debatirán el miércoles el último borrador de propuesta para intentar acercarse a un acuerdo.

La Comisión Europea se había mostrado reacia a proponer un tope de precios, que algunos países de la UE llevan meses exigiendo, y muchos criticaron su propuesta por demasiado elevada y acompañada de condiciones tan estrictas que era improbable que se aplicara.

Los precios del gas se dispararon este año tras la invasión de Ucrania en febrero por parte de Rusia, principal exportador de gas, aunque se han suavizado en comparación con los máximos históricos alcanzados en agosto, mientras los países europeos llenaban los depósitos de invierno para intentar protegerse de un déficit.

El precio TTF rondaba los 134 euros el martes, por debajo del máximo de 340 euros alcanzado en agosto.

Los Estados miembros descontentos con la propuesta de la UE también han presentado sus propias propuestas. Los Países Bajos sugirieron un tope de precios sólo para la compra de gas con apoyo estatal, mientras que países como Bélgica y Polonia proponen un tope fluctuante.

(1 dólar = 0,9512 euros)

(Reporte de Kate Abnett; editado en español por Tomás Cobos)