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Un hombre muere y deja una “fortuna secreta” de US$11 millones a 119 parientes

Seguramente que los herederos de Joseph Stancak se habrán llevado una grata sorpresa cuando comenzaron a recibir la parte que les correspondía de los 11 millones de dólares que dejó en herencia. Foto: Getty
Seguramente que los herederos de Joseph Stancak se habrán llevado una grata sorpresa cuando comenzaron a recibir la parte que les correspondía de los 11 millones de dólares que dejó en herencia. Foto: Getty
  • Joseph Stancak falleció a los 87 años sin hijos ni familiares directos

  • La mayoría de los 119 herederos de Joseph Stancak viven en Polonia y Eslovaquia

  • Los abogados han tenido que hacer una ardua investigación para encontrarlos

Todavía no está claro cómo Joseph Stancak acumuló una fortuna de US$11 millones sin que nadie lo notara. Cuando murió en su casa de Chicago, a los 87 años y sin hijos, los funcionarios del estado se vieron obligados a rastrear todo su árbol familiar.

Stancak, que falleció de causas naturales justo antes de la Navidad de 2016, dejó una sorpresa de escándalo a 119 parientes, en lo que la Oficina del Tesorero de Illinois llamó “la mayor cantidad de dólares en propiedad no reclamada y devuelta en la historia de la nación”.

La mayoría de los 119 herederos de Joseph Stancak viven en Polonia, donde nacieron sus padres, y Eslovaquia. “Esta es una cantidad de dinero que cambia la vida”, dijo el tesorero Michael Frerichs en un comunicado.

“Ojalá supiéramos más sobre el Sr. Stancak”, agregó Frerichs, que por el momento solo conoce que el hombre nació en agosto de 1929, era dueño de un bote llamado “Easy” y vivió por última vez en una casa en South Troy Street.

Nunca se casó y no tuvo hijos

Fue en esa residencia donde lo hallaron muerto por causas naturales el 23 de diciembre de 2016. Vivía completamente solo.

“Sus padres nacieron en Polonia y se casaron en la Iglesia Católica Romana de St. Mary en Passaic, Nueva Jersey, el 27 de noviembre de 1909. Tuvieron siete hijos: Joseph, Mary, Paul, Anna, John, Helen y Frances”, señaló la Oficina del Tesorero.

Solo Anna y John se casaron. Ni Joseph ni ninguno de sus otros hermanos tuvieron hijos. “Cada uno falleció antes que Joseph”, dicen las autoridades.

Por falta de familiares directos vivos, los funcionarios a cargo del patrimonio de Stancak tuvieron que identificar al resto de los parientes a través de sus padres polacos, básicamente navegando hacia arriba en el árbol genealógico antes de volver a descender.

La mayoría de estos herederos residen en Polonia y Eslovaquia, pero algunos están en los Estados Unidos. “Incluidos Nueva Jersey, Nueva York y Minnesota. Siete están en Chicago o en comunidades suburbanas cercanas”, informó el departamento.

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La mayoría de los 119 herederos de Joseph Stancak viven en Polonia, donde nacieron sus padres. Foto: Getty Images

Joseph Stancak contaba al menos con algunas inversiones. De eso se dieron cuenta las autoridades cuando, a partir de 2019, “una variedad de inversiones” comenzaron a inundar la oficina del tesorero como “no reclamadas”.

“Dichas inversiones generalmente se entregan si el propietario no ha tenido contacto en tres años y la empresa de inversión no puede localizarlo”, dijeron los funcionarios del estado.

Kenneth Piercy, abogado y actual administrador de la herencia, informó en un comunicado que resulta “un gran privilegio poder ayudar a los herederos a cobrar la herencia que les corresponde”.

Piercy dijo a Block Club Chicago que los registros se remontan a “cinco generaciones de profundidad” e incluyen “primos vivos que se mudaron una o dos veces en varios países”.

“En mi oficina tengo un pergamino de 15 pies de largo (4 metros y medio) que puede atravesar toda la habitación”, contó Piercey al medio. “Nunca antes había visto un caso tan complicado”.

El equipo de Piercy ayudó a encontrar registros de bautismo, certificados de nacimiento, certificados de defunción y registros de matrimonio. “Todo lo que pudimos encontrar. La familia no tenía idea y creo que esto cambiará la vida de muchos de ellos”, dijo.

No gastaba mucho dinero

Los vecinos de Stancak le dijeron a CBS News que era un hombre tranquilo que no gastaba mucho dinero y que incluso reparó su casa él mismo.

Aunque es la mayor suma de propiedad no reclamada, no es la única. El tesorero del estado dijo que una de cada cuatro personas en Illinois tiene derecho a fondos que probablemente ni siquiera saben que existen.

Illinois asegura que el reclamo de propiedad anterior más alto fue de US$8.1 millones a un fabricante suburbano de autopartes en 2012.

“Devolver propiedad no reclamada es una función central de la Oficina del Tesorero del Estado de Illinois, sin importar cuánto tiempo tome”, sentenció la oficina de Frerich.

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