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Su primer usado: la historia del viejo auto alemán que Elon Musk compró por 1400 dólares

Un joven Elon Musk junto al primer auto que tuvo en Estados Unidos, un viejo modelo usado que tuvo que reparar por sus propios medios
Un joven Elon Musk junto al primer auto que tuvo en Estados Unidos, un viejo modelo usado que tuvo que reparar por sus propios medios

Mucho antes de convertirse en el exitoso empresario multimillonario dueño del fabricante de autos eléctricos Tesla, Elon Musk dio sus primeros pasos en las rutas y caminos de Estados Unidos con un auto alemán. En 1993, junto a su hermano Kimbal, compraron un BMW 320i, un icónico modelo de la década de los 70 que tuvieron que poner a punto por sus propios medios.

Con algo de dinero que aportó Kimbal de una franquicia que había logrado desarrollar en Estados Unidos y unos ahorros de Elon, los hermanos Musk pagaron 1400 dólares por el viejo auto alemán. “Le cambié el vidrio de una de las puertas con una parte que le compré a un chatarrero por 20 dólares”, recuerda el ahora multimillonario empresario en enero.

En aquel entonces, Musk daba sus primeros pasos en la industria tecnológica, no tenía mucho dinero y el viejo BMW necesitaba unos arreglos que tuvo que resolver de forma autodidacta. Un día, el destartalado vehículo dijo basta y perdió una rueda en medio de una autopista cuando era manejado por uno de los pasantes de Zip2, la primera start-up que el emprendedor sudafricano fundó en Estados Unidos.

Lo arreglé con mis propias manos, lo tuve dos años y perdió una de sus ruedas cuando estaba por doblar”, dijo Musk en una entrevista con Forbes en 2012, y recordó que ese incidente vial dejó una marca en el camino durante años en el cruce de Page Mill Road y El Camino Real. Ese fue el momento en el que emprendedor tuvo que descartar el viejo BMW.

A pesar de las reparaciones y problemas que tuvo con el BMW 320i, este es un vehículo entrañable para la familia Musk. “Hay gente que dice que Elon no sabe nada de autos”, dijo su madre Maye, cuando compartió una foto de Elon junto al viejo auto alemán.

“Como no podía pagar un taller mecánico, tuve que arreglarlo por mi cuenta, con partes del depósito de chatarra. Ese soy yo, reemplazando el vidrio de la ventana roto. Ahora, el círculo está completo”, comentó hilarante el ahora dueño multimillonario de SpaceX y Tesla sobre la vieja foto publicada por su madre.

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Con los primeros ingresos que tuvo su incipiente start-up, Elon volvió a apostar por otro viejo modelo: un Jaguar E-Type de 1967. Fanático de los autos desde su adolescencia, de los 40 mil dólares que recibió de Zip2, 35 mil fueron a parar al clásico deportivo. “Fue como una ex novia problemática, se rompía todo el tiempo y me generaba todo tipo de inconvenientes”, dijo el empresario sobre vehículo que reemplazó al también destartalado BMW 320i.

Para 1999, Zip2 fue adquirida por Compaq por más de 300 millones de dólares y los hermanos Musk se convirtieron en millonarios. Elon siguió su carrera como empresario en PayPal y SpaceX hasta convertirse en el multimillonario dueño de Tesla, una automotriz que combinaba su pasión por los autos con la obsesión por la energía solar.