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Nuevas variantes inmunoevasoras del coronavirus podrían derivar en más olas de contagios: qué prevén expertos locales

Ilustración de los virus SARS-CoV-2, que causan el Covid-19
Ilustración de los virus SARS-CoV-2, que causan el Covid-19

Ómicron, la variante que durante finales del año pasado y principios de este fue la principal causante de olas de contagios en la Argentina y en el mundo, podría mutar en subvariantes que ocasionen una nueva ola de Covid-19. Así lo indica un artículo divulgado por la reconocida revista científica norteamericana Science, en el que investigadores advierten sobre las complicaciones que podrían derivarse de las nuevas variantes “inmunoevasoras”. Si bien los infectólogos consideran que podría pensarse en escenarios de alta transmisibilidad en la Argentina, no prevén que las nuevas cepas vayan a provocar formas más graves de la enfermedad.

“Podemos decir con certeza que algo viene. Probablemente se avecinan varias cosas”, dijo a Science Cornelius Roemer, que estudia la evolución viral en la Universidad de Basilea.

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En la publicación, titulada “Grandes olas de Covid-19 pueden estar llegando, sugieren nuevas cepas de ómicron”, se explica que estas nuevas subvariantes derivaron de BA.2, una cepa que sucedió a la cepa BA.1 inicial de ómicron, pero luego fue superada por BA.5, que ha dominado en los últimos meses. “Uno de estos, BA.2.75.2, parece estar extendiéndose rápidamente en India, Singapur y partes de Europa. Otras nuevas cepas inmunoevasoras han evolucionado a partir de BA.5, incluida BQ.1.1, que se ha detectado en varios países del mundo”, detalló el artículo.

En definitiva, la investigación establece que a partir de una “sorprendente evolución convergente” las nuevas cepas podrían escalar el muro de la inmunidad. “Todas tienen cambios en media docena de puntos clave en el genoma viral, que influyen en qué tan bien se unen al virus los anticuerpos neutralizantes de la vacunación o de una infección previa”, especificó el biólogo evolutivo Jesse Bloom del Fred Hutchinson Cancer Center en Science.

La vacunación con nuevos sueros de segunda generación volverá a ser un arma fundamental contra el SARS-CoV-2
La vacunación con nuevos sueros de segunda generación volverá a ser un arma fundamental contra el SARS-CoV-2 - Créditos: @Hernán Zenteno

Al respecto, la directora de Epidemiología de la Municipalidad de San Isidro, Bárbara Broese, indicó: “Ya sabemos que las nuevas cepas son muy eficientes para evadir la respuesta inmune, tanto la adquirida por la vacunación como la obtenida por la infección previa”. No obstante, aclaró: “Hay que esperar y ver que pasa en el hemisferio norte y tener en cuenta que, si bien demostraron ser mucho más transmisibles, no demostraron ser más virulentas”.

En la misma línea se expresó Emma Hodcroft, de la Universidad de Berna, una de las científicas citadas en Science, quien advirtió que el SARS-CoV-2 enfrenta el mismo desafío anual que el resfrío común y la influenza: “cómo regresar. No es sorprendente que estemos viendo cambios que una vez más ayudan al virus a evadir las respuestas inmunitarias”, explicó.

Similar a la gripe

Para el médico infectólogo Luis Cámera, vamos a ir a una “epidemia de los recontagios”. “Es algo parecido a lo que sucede con la gripe, por eso las vacunas tienen que variar. El virus del resfrío nos está contagiando todo el tiempo, pero no terminamos hospitalizados por eso. Vamos a ir a un plan de vacunación anual, en el que se vayan modificando las dosis”, consideró.

Y detalló: “Ya hay vacunas bivalentes, que tienen la cepa de Wuhan y de ómicron, que son el futuro inmunológico. El mundo académico y científico ya se está preparando”.

La directora de Epidemiología de San Isidro coincidió, y habló de lo que se viene en materia de prevención: “Se supone que para principios del año que viene van a estar disponibles las vacunas de segunda generación, que contienen las cepas de BA.4 y BA.5 de ómicron, que van a ayudar a disminuir la transmisibilidad. Es decir, es estar un paso atrás del virus, en vez de estar cinco como en la primera etapa”.

Por último, Cámera concluyó: “Me cuesta mucho pensar en reinfecciones severas. No va a haber un impacto a nivel sanitario, pero sí es importante que se refuerce el mensaje de completar la vacunación y de seguir vacunando”.