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Las ventas minoristas en Estados Unidos aumentan con fuerza en abril

·5  min de lectura
IMAGEN DE ARCHIVO. Personas compran en un supermercado en el norte de St. Louis, Misuri, EEUU

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 17 de (Reuters) -Las ventas minoristas aumentaron con fuerza en abril en Estados Unidos, ya que los consumidores compraron vehículos de motor ante una mejor oferta y frecuentaron restaurantes, lo que supuso un fuerte impulso para la economía en el inicio del segundo trimestre.

El amplio aumento de las ventas minoristas comunicado el martes por el Departamento de Comercio sugiere que la demanda se mantiene fuerte a pesar de la elevada inflación y apacigua el temor a que la economía se dirija a la recesión.

El aumento de los salarios, debido a que las empresas deben disputarse a los escasos trabajadores, y los enormes ahorros acumulados durante la pandemia del COVID-19 están apuntalando el gasto. Los consumidores también están aumentando el uso de las tarjetas de crédito.

"Dada esta muestra de fortaleza por parte de los consumidores, las especulaciones de que la economía estadounidense está en peligro de caer en una recesión inminente parecen muy equivocadas", dijo Paul Ashworth, economista jefe de Capital Economics en Nueva York.

Las ventas minoristas aumentaron un 0,9% el mes pasado, informó el Departamento de Comercio. Los datos de marzo fueron revisados al alza para mostrar un avance de las ventas del 1,4%, en lugar del 0,7% comunicado anteriormente.

El aumento de las ventas al por menor en abril, que reflejó tanto la fuerte demanda como el aumento de los precios, estuvo en línea con las expectativas de los economistas.

Las ventas al por menor son en su mayoría de bienes y no se ajustan a la inflación, que parece haber alcanzado un máximo en abril.

El aumento de las ventas al por menor estuvo liderado por los ingresos en los concesionarios de automóviles, que repuntaron un 2,2% tras caer un 1,6% en marzo. Esto compensó el descenso del 2,7% de las ventas en las estaciones de servicio.

Los precios en los surtidores retrocedieron desde los máximos históricos de abril. Sin embargo, desde entonces han subido hasta un máximo histórico de 4,523 dólares por galón hasta el lunes, según la AAA.

Excluyendo la gasolina, las ventas al por menor aumentaron un 1,3%. Los ingresos en bares y restaurantes, la única categoría de servicios en el informe de ventas al por menor, aumentaron un 2,0%. Las ventas en tiendas de ropa ganaron un 0,8%, ya que muchos trabajadores vuelven a las oficinas. Las ventas en tiendas online avanzaron un 2,1%.

FUERTE DEMANDA

Según Bank of America, el gasto agregado con tarjetas de crédito y débito aumentó un 13% interanual en abril. El banco señaló que, aunque la inflación estaba provocando un mayor gasto, era "evidente que la fortaleza del consumidor va más allá". Los precios al consumidor aumentaron un 8,3% interanual en abril.

Un mercado laboral ajustado está llevando a un alza de los salarios y permitiendo a los consumidores con poco dinero tomar un segundo trabajo o hacer turnos extra, lo que proporciona un cierto colchón contra la inflación. Los hogares cuentan con un exceso de ahorros de al menos 2 billones de dólares, parte de los cuales se están utilizando para mantener el gasto.

Pero con la Reserva Federal adoptando una política monetaria agresiva para enfriar la demanda y reducir la inflación, se espera que las ventas minoristas se desaceleren a finales de este año.

El banco central estadounidense ha aumentado su tasa de interés oficial en 75 puntos básicos desde marzo. Se espera que la Fed suba los tipos medio punto porcentual en cada una de las próximas reuniones de junio y julio.

Excluyendo los automóviles, la gasolina, los materiales de construcción y los servicios de alimentación, las ventas al por menor aumentaron un 1,0% en abril. Los datos de marzo también se revisaron al alza para mostrar que las llamadas ventas minoristas subyacentes aumentaron un 1,1%, en lugar del 0,7% comunicado anteriormente.

Las ventas minoristas subyacentes se corresponden más estrechamente con el componente de gasto de los consumidores del Producto Interno Bruto. El sólido aumento del mes pasado en las ventas minoristas subyacentes sugiere que el gasto de los consumidores tuvo un fuerte comienzo en el segundo trimestre.

El fuerte gasto de los consumidores y la robusta inversión empresarial en bienes de equipo contribuyeron a apuntalar la demanda interna en el primer trimestre, incluso cuando el PIB se contrajo a una tasa anualizada del 1,4% debido a un déficit comercial récord y a un ritmo ligeramente moderado de acumulación de existencias en relación con el trimestre octubre-diciembre.

Otro informe de la Reserva Federal mostró el martes que la producción manufacturera aumentó un 0,8% el mes pasado, igualando el aumento de marzo. Los economistas habían pronosticado que la producción fabril subiría un 0,4%. En comparación con abril de 2021, creció un 5,8%.

La producción de las fábricas de automóviles aumentó un 3,9% el mes pasado, tras el 8,3% de marzo. La mayoría de las industrias de bienes duraderos registraron ganancias, y sólo los productos minerales no metálicos, los equipos eléctricos, los electrodomésticos y componentes, y los muebles y productos relacionados decrecieron.

El aumento de la producción manufacturera en abril se combinó con un incremento del 1,6% en la minería para elevar la producción industrial un 1,1%, lo que siguió a un avance del 0,9% en marzo.

(Reporte de Lucia Mutikani, Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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