U.S. markets closed
  • S&P 500

    4,288.05
    -11.65 (-0.27%)
     
  • Dow Jones

    33,507.50
    -158.84 (-0.47%)
     
  • Nasdaq

    13,219.32
    +18.05 (+0.14%)
     
  • Russell 2000

    1,785.10
    -9.21 (-0.51%)
     
  • Petróleo

    90.77
    -0.94 (-1.02%)
     
  • Oro

    1,864.60
    -14.00 (-0.75%)
     
  • Plata

    22.39
    -0.35 (-1.54%)
     
  • dólar/euro

    1.0575
    +0.0008 (+0.07%)
     
  • Bono a 10 años

    4.5730
    -0.0240 (-0.52%)
     
  • dólar/libra

    1.2201
    -0.0005 (-0.04%)
     
  • yen/dólar

    149.3300
    +0.0560 (+0.04%)
     
  • Bitcoin USD

    27,007.86
    +146.75 (+0.55%)
     
  • CMC Crypto 200

    579.66
    +0.90 (+0.15%)
     
  • FTSE 100

    7,608.08
    +6.23 (+0.08%)
     
  • Nikkei 225

    31,857.62
    -14.90 (-0.05%)
     

Ventas pendientes de casas usadas EEUU suben por tercer mes consecutivo; aumenta demanda de préstamos

FOTO DE ARCHIVO: Un cartel de "vendido" se ve fuera de una casa recién comprada en Washington

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 29 mar (Reuters) - Los contratos de compra de viviendas usadas en Estados Unidos aumentaron por tercer mes consecutivo en febrero, lo que suscita un cauto optimismo de que la caída del mercado inmobiliario podría estar tocando fondo.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR) comunicó el miércoles que su índice de ventas de viviendas pendientes, basado en los contratos firmados, subió un 0,8% el mes pasado hasta el nivel más alto desde agosto.

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que los contratos, que se convierten en ventas al cabo de uno o dos meses, caerían un 2,3%. El sorpresivo aumento se produjo a pesar del alza de las tasas hipotecarias desde inicios de febrero hasta principios de marzo, según datos de la agencia de financiación hipotecaria Freddie Mac.

Desde entonces, las tasas hipotecarias han tendido a la baja, ya que la quiebra de dos bancos regionales estadounidenses desató temores de contagio en el sector bancario, haciendo caer a los rendimientos del Tesoro estadounidense.

Las ventas de viviendas pendientes disminuyeron un 21,1% en febrero en tasa interanual. Los datos de este mes mostraron que las ventas de casas usadas repuntaron por primera vez en un año en febrero, mientras que las ventas de viviendas nuevas registraron su tercer aumento mensual consecutivo.

La confianza de los constructores se está recuperando, aunque se mantiene en niveles bajos. Las viviendas unifamiliares iniciadas y los permisos de construcción también aumentaron en febrero.

El mercado de la vivienda se ha visto afectado por las agresivas alzas de tasas de interés aplicadas por la Reserva Federal en su lucha por controlar la elevada inflación, y la inversión residencial se ha contraído durante siete trimestres consecutivos, la racha más larga desde el colapso de la burbuja inmobiliaria desencadenada por la Gran Recesión de 2007-2009.

Un informe separado de la Asociación de Banqueros Hipotecarios mostró el miércoles que las solicitudes de préstamos para comprar una vivienda aumentaron un 2% la semana pasada, subiendo por cuarta semana consecutiva. No obstante, las solicitudes de préstamos para la compra de vivienda fueron un 35% inferiores a las del mismo periodo del año anterior.

El aumento semanal coincidió con un descenso de la tasa promedio de interés de las hipotecas fijas a 30 años, el préstamo hipotecario más popular, hasta un mínimo de seis semanas del 6,45%, según la MBA.

La asequibilidad de la vivienda también está mejorando, ya que el crecimiento anual de los precios de la vivienda se ha ralentizado significativamente en los últimos meses.

Pero las perspectivas del sector son inciertas, ya que las tensiones del mercado financiero han llevado a los bancos a endurecer los criterios de concesión de préstamos, lo que podría dificultar la obtención de créditos por parte de los futuros compradores. La oferta también sigue siendo escasa, lo que, según algunos economistas, podría impedir un fuerte descenso de los precios de la vivienda.

(Reporte de Lucia Mutikani; Editado en Español por Manuel Farías)