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¿Qué voz quieres en tu refrigerador? Los fabricantes eligen asistente virtual

Por Paresh Dave
Imagen de varias neveras en una tienda de electrodomésticos en Sydney, Australia, tomada el 1 de mayo de 2016. REUTERS/David Gray

Por Paresh Dave

LAS VEGAS (Reuters) - ¿A quién preferirías tener en tu nevera? ¿Alexa, Cortana, o algún asistente virtual todavía desconocido?

Los fabricantes de electrodomésticos y otros productos están considerando factores tales como la facilidad de uso y el soporte de idiomas en su elección de la tecnología, en lo que se percibe como una batalla abierta entre Google de Alphabet Inc, Amazon.com Inc. y otros.

La demanda de los consumidores para poder reproducir música, pedir comida y controlar las luces con comandos de voz está aumentando. El asistente de voz Alexa de Amazon.com es actualmente el líder y podría generar hasta 12.000 millones en ventas para Amazon en 2020 según previsiones de los analistas de Stifel, Nicolaus & Co publicadas esta semana.

Amazon y Google combinados han vendido más de 30 millones de altavoces para el hogar con asistentes virtuales, según las estimaciones de los analistas, y las firmas están trabajando con socios de hardware para incluir el software en más dispositivos.

Las diferentes estrategias y decisiones de los fabricantes de hardware, descritas en entrevistas con Reuters en la conferencia CES de la industria de electrónica de consumo de esta semana en Las Vegas, reflejan las diferentes fortalezas de Google, Amazon y sus competidores.

El Asistente de Google los atrae por su experiencia en la respuesta a preguntas complejas, su capacidad para adaptarse a diferentes configuraciones y un mayor soporte de idiomas. Alexa se puede usar para controlar más dispositivos, se asocia con compras y se ha convertido en una marca conocida. Cortana de Microsoft Corp está optimizado para funcionar con sus servicios, incluido Skype.

Apple Inc, cuyo asistente Siri está instalado en millones de iPhones, todavía tiene que ganar peso en el mercado.

Los fabricantes de estos asistentes están buscando socios y ofreciendo la tecnología de forma gratuita, con la expectativa de capitalizar la integración más profunda de su marca en la vida de los clientes. Un micrófono avanzado puede suponer costes de tan solo 8 dólares a un producto, según el fabricante de chipset MediaTek Inc.

Ni Amazon ni Google están forzando acuerdos exclusivos, dicen los ejecutivos de hardware, al entender que los consumidores pueden preferir un asistente diferente en diferentes entornos.

LG Electronics Inc eligió Google para los televisores que presentó esta semana, pero optó por Alexa en los frigoríficos debido a su funcionalidad para compras en línea.


GRANDES MARCAS

Cuando Lenovo Group Ltd decidió crear una pantalla habilitada para asistente el verano pasado que se colocaría en la repisa de la cocina como una mini-TV, acudió a Google. Eso se debió a una relación de muchos años que ayudaría al fabricante de PC a enviar rápidamente el producto a las tiendas, dijo Jeff Meredith, vicepresidente senior de ordenadores de consumo y dispositivos inteligentes en Lenovo.

Las marcas más importantes no son los únicos jugadores en asistentes de voz.

El fabricante de televisores TCL Corp recurre al fabricante de decodificadores de video Roku Inc, que fabrica el sistema operativo de TV de TCL y tiene datos sobre los clientes de TCL que podrían mejorar la personalización, dijo Chris Larson, vicepresidente senior para América del Norte de TCL .

El asistente de Roku será menos complicado que Google o Alexa, y TCL tuvo que limitarse a un asistente porque sería demasiado costoso incluir varios modelos, agregó Larson.

JBL, por su parte, ofrece varios modelos de altavoces, cada uno con un asistente diferente.

La gente puede usar un altavoz con Cortana para llamadas de Skype y acceder a su calendario de trabajo de Outlook, dijo Michael Mauser, presidente de audio de estilo de vida en la matriz de JBL, Harman Kardon, una filial de Samsung Electronics Co.

Los usuarios que quieren múltiples altavoces encuentran la funcionalidad de enlace de Google más atractiva, dijo.

Ford Motor Co. anunció hace un año que Alexa vendría incluido en sus coches. Eso llegó después de que Amazon observara publicaciones en redes sociales sobre personas que usaban el altavoz portátil Echo Dot en sus vehículos, dijo David Limp, vicepresidente senior de Amazon para dispositivos y servicios.