U.S. Markets closed

YPF anuncia un acuerdo con Petronas en Vaca Muerta por US$2300 millones

Sofía Diamante

YPF sumó un tercer proyecto de desarrollo masivo de petróleo no convencional en Vaca Muerta . Se trata del bloque La Amarga Chica, en Neuquén, que llevará adelante con Petronas, la empresa estatal de petróleo y gas de Malasia, y que implicará una inversión conjunta de US$2300 millones en los próximos cuatro años y la creación de 2000 empleos, entre directos e indirectos.

Según indicaron, la inversión para el año próximo será de US$590 millones. Con este desembolso, la petrolera con mayoría accionaria estatal estima aumentar para 2022 su producción de petróleo en un 30% y llegar así a los 60.000 barriles de petróleo por día. Esto, a su vez, implicaría un incremento total para la Argentina del 15%, según indicó un comunicado del Ministerio de Hacienda.

El anuncio fue realizado hoy, luego de que el presidente Mauricio Macri recibiera en la Casa Rosada al presidente de YPF, Miguel Ángel Gutiérrez; al ministro de Hacienda, Nicolás Dujovne , y al secretario de Energía, Javier Iguacel .

Las operaciones en conjunto entre YPF y Petronas comenzaron hace tres años en La Amarga Chica, un reservorio con una superficie de 187 kilómetros cuadrados, con un proyecto piloto de tres fases. La primera etapa se desarrolló entre mayo de 2015 y septiembre de 2016, cuando comenzaron las perforaciones y la puesta en producción de nueve pozos, la construcción de instalaciones de superficie y la realización de sísmica 3D en la totalidad del bloque.

Luego se avanzó en una segunda y tercera fase para perforar pozos horizontales y construir nuevas instalaciones para transportar la producción del petróleo no convencional (shale oil).

En total, demandó una inversión conjunta de US$550 millones y se concretaron 33 pozos, que alcanzaron una producción de 9800 barriles equivalentes de petróleo por día.

"Estamos orgullosos de la sólida relación que hemos establecido con Petronas a lo largo de las tres fases piloto, en las que superamos los objetivos propuestos. Este mismo vínculo, junto con el conocimiento y la experiencia adquiridos en el bloque, es lo que nos garantiza el éxito en la etapa que estamos anunciando: la fase de desarrollo masivo de La Amarga Chica", afirmó Miguel Gutiérrez.

Se trata, además, de la segunda mayor inversión directa de YPF para el desarrollo de hidrocarburos no convencionales en la Argentina, luego de la primera, que llevó adelante con la estadounidense Chevron en Loma Campana, que solo en la primera fase implicó un desembolso de US$1500 millones y luego ascendió a US$3000 millones.

Este proyecto en La Amarga Chica contempla un desarrollo que podría implicar una inversión de hasta US$7000 millones hasta su finalización y alcanzaría un nivel de producción de 75.000 barriles equivalentes de petróleo por día, indicó la empresa.

De esta manera, YPF terminará el año con tres proyectos en desarrollo masivo: Loma Campana, El Orejano (que opera con Dow) y La Amarga Chica, tal como la petrolera les había anticipado a sus inversores en su reporte anual en Wall Street, en octubre pasado.

Ese día, además, la empresa había indicado que para los próximos años se le daría mayor impulso a la producción de petróleo que a la de gas, ya que los precios en el primer caso convergen con los internacionales.

De hecho, hoy, el precio del barril de petróleo según el índice Brent (de referencia en la Argentina) cerró en US$61,92. Para el año próximo, el mercado estima un valor del barril de entre US$70 y US$75.