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Estados Unidos favorecerá a inversores existentes para licencias petroleras de Venezuela: fuentes

FOTO DE ARCHIVO: Un petrolero navega por el Lago de Maracaibo, en Cabimas

Por Marianna Parraga y Daphne Psaledakis

HOUSTON/WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos se está preparando para priorizar la emisión de licencias para operar en Venezuela a empresas con producción y activos petroleros existentes sobre aquellas que buscan ingresar a la nación socia de la OPEP por primera vez, dijeron dos personas cercanas a las discusiones.

La medida parece diseñada para alentar a empresas que tienen proyectos congelados debido a las sanciones estadounidenses, como la italiana Eni y la española Repsol, a expandir sus operaciones, recuperar deuda pendiente y suministrar petróleo a los mercados globales.

Sin embargo, evitará otorgar licencias a empresas sin inversiones previas en el país, lo que pondría un límite a la cantidad de ingresos que Venezuela podría recaudar de su industria petrolera.

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Algunas empresas con proyectos energéticos de larga data en Venezuela, incluidas la estadounidense Chevron y la francesa Maurel & Prom, tienen autorizaciones vigentes para expandir la producción de petróleo y gas en el país. Trinidad y Tobago y Shell también recibieron el año pasado una licencia estadounidense para desarrollar un campo de gas con Venezuela.

Otras empresas como Reliance Industries de India y clientes de la firma estatal PDVSA sin activos en el país han estado esperando obtener aprobaciones estadounidenses.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos dijo el mes pasado que otorgaría algunas autorizaciones individuales a empresas para operar en la nación sudamericana tras no renovar una licencia amplia que había aliviado las restricciones al comercio de petróleo y gas. La reimposición de las sanciones se produjo después de que Estados Unidos dijo que Venezuela no había cumplido plenamente sus promesas de asegurar una elección presidencial competitiva.

Un portavoz del Tesoro dijo que el departamento no haría comentarios sobre licencias específicas ya que su proceso y criterios de evaluación no son públicos. Sin embargo, el Tesoro "generalmente se basa en la orientación de política exterior del Departamento de Estado de Estados Unidos y toma en consideración los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos", dijo la persona.

El Departamento de Estado declinó comentar. PDVSA no proveyó comentarios de inmediato.

EL OPTIMISMO SE DESAPARECE

El ministro de Petróleo de Venezuela, Pedro Tellechea, había dicho que las autorizaciones estadounidenses propuestas permitirían a muchas empresas extranjeras ampliar sus empresas mixtas con PDVSA, mientras que nuevos socios podrían iniciar proyectos para traer capital al país.

Pero las limitadas exenciones estadounidenses que se están considerando reducirán la oportunidad de que Caracas utilice socios de PDVSA para expandir la producción de crudo del país en el corto plazo. Las exportaciones de petróleo de Venezuela aumentaron a unos 900.000 barriles por día en marzo, antes de que Estados Unidos decidiera no renovar la licencia vinculada a las elecciones.

La vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez, criticó el martes el impacto de las sanciones estadounidenses en los últimos cinco años, que según ella han recortado miles de millones de dólares del PIB de Venezuela.

El presidente Nicolás Maduro podría presionar para obtener licencias estadounidenses específicas para las industrias de petróleo y gas si cree que son clave para atraer nuevas inversiones o expandir negocios que proporcionen efectivo, dijo una de las personas familiarizadas con el asunto.

Las orientaciones que prepara Washington buscarán principalmente ayudar a las empresas extranjeras a recobrar deuda y dividendos pendientes en Venezuela, que en los últimos cinco años ha afectado a muchas empresas estadounidenses, europeas y asiáticas.

La propuesta parecería excluir a empresas sin inversión previa en Venezuela que hayan firmado acuerdos con PDVSA para formar nuevas empresas mixtas, según las personas.

A fines del año pasado, PDVSA elaboró una lista de 17 posibles empresas mixtas que se formarían o ampliarían. La lista incluía a inversores recién llegados y también a compañías de larga data como Repsol y Chevron.

Algunas empresas estadounidenses y europeas han recibido exenciones al régimen de sanciones a Venezuela a través de cartas emitidas por el Departamento de Estado o licencias específicas.

(Reporte de Marianna Párraga en Houston y Daphne Psaledakis en Washington, reporte adicional de Matt Spetalnick. Escrito en español por Deisy Buitrago)