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Te guste o no, las suscripciones en los autos ya están aquí para quedarse

Te guste o no, las suscripciones en los autos ya están aquí. Foto: Getty Images.
Te guste o no, las suscripciones en los autos ya están aquí. Foto: Getty Images. (selensergen via Getty Images)

Los estadounidenses están más que dispuestos a pagar por funciones adicionales en aplicaciones y suscripciones mensuales como Netflix. Pero ahora, las tarifas mensuales, conocidas como "funciones a pedido" (FoD), están llegando a sus automóviles, que están conectados a Internet y la nube de una forma abrumadora. Y en la mayoría de los casos, los estadounidenses no están muy contentos de comprar complementos, especialmente cuando los autos nuevos tienen un precio promedio de casi $50,000 en el concesionario.

Un nuevo estudio de Cox Automotive publicado esta semana encontró que el 75% de los encuestados estuvo de acuerdo con la afirmación de que "las funciones a pedido permitirán a los fabricantes de automóviles ganar más dinero". Y el 69% de los encuestados dijo que si ciertas funciones solo estuvieran disponibles mediante suscripción para una marca en particular, probablemente buscarían en otro lado.

Esta es una tendencia preocupante para los fabricantes de automóviles que cuentan con obtener miles de millones en ingresos de los servicios de suscripción, y están encontrando que los propietarios ya están rechazando esta idea. Pero los fabricantes de automóviles siguen adelante.

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"Creo que la opinión general es que esto no va a desaparecer porque la mayoría de los fabricantes de automóviles lo ven como una fuente significativa de ingresos, y no solo las marcas de lujo", dijo Alistair Weaver, editor en jefe de la firma de investigación automotriz Edmunds, en una entrevista con Yahoo Finance. "GM ha sido muy abierto al respecto; Ford está trabajando en ello. Entonces, esta es la nueva frontera de cómo generar ingresos".

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BMW Z4 en una exposición en Bruselas el 13 de enero de 2023. (Foto: Sjoerd van der Wal/Getty Images)
BMW Z4 en una exposición en Bruselas el 13 de enero de 2023. (Foto: Sjoerd van der Wal/Getty Images) (Sjoerd van der Wal via Getty Images)

¿Una cuota mensual por asientos con calefacción?

Recientemente, BMW causó revuelo al introducir precios de suscripción para los asientos con calefacción en sus automóviles, cuando la opción no fue comprada originalmente. La cuestión aquí es que el asiento con calefacción está incorporado en la mayoría de los BMW.

Aunque esta función solo se activó en regiones internacionales y no en los Estados Unidos, muchos fanáticos de BMW y entusiastas de los automóviles se indignaron ante esta perspectiva. El automóvil viene con la función incorporada:

"¿Por qué los compradores deberían pagar solo para activarla después de la compra?", fue la queja más común.

Si bien, los fabricantes de automóviles como Tesla han estado utilizando suscripciones o funciones bajo demanda para opciones como el piloto automático y la función más avanzada de conducción autónoma total (FSD, por sus siglas en inglés), estas son mejoras de software que mejoran el automóvil, pero no son características físicas que estaban inactivas en el automóvil (aunque se podría argumentar que los chips, procesadores y sensores en un Tesla necesarios para la autonomía ya fueron pagados por el propietario).

Mercedes-Benz también se sumó recientemente al debate con la noticia de que permitiría a los propietarios de vehículos eléctricos de la serie EQ desbloquear más potencia a través de una función de suscripción activada a través de la aplicación de Mercedes.

Por ejemplo, para el EQE 350 4MATIC EV, Mercedes menciona precios de US$60/mes, US$600/año o un costo de por vida de US$1,950 para desbloquear 60 caballos de fuerza adicionales (y mejorar el tiempo de aceleración de 0 a 60 mph a 5.1 segundos desde 6.0 segundos, lo cual, sinceramente, es un aumento significativo).

Interior de un Mercedes-Maybach S680 de 2023. (Foto: Sjoerd van der Wal/Getty Images)
Interior de un Mercedes-Maybach S680 de 2023. (Foto: Sjoerd van der Wal/Getty Images) (Sjoerd van der Wal via Getty Images)

Es otro movimiento interesante por parte de Mercedes, ya que teóricamente el automóvil es capaz de generar la potencia mejorada, pero Mercedes ha "limitado" el motor desde el punto de vista del software. Por lo general, esto se aplica al modelo base o a los niveles inferiores de la línea de modelos, como en este caso, la versión 350 4MATIC de la serie EQE.

Toyota fue señalada por usuarios en Reddit por hacer que los propietarios paguen una tarifa de suscripción para desbloquear ciertas funciones en la aplicación de Toyota, como la capacidad de desbloquear las puertas del automóvil y encender el vehículo de forma remota si es necesario. Una vez más, la función ya está integrada en la aplicación y en el automóvil mismo, pero Toyota quiere que los propietarios paguen para activarla.

¿Por qué la industria lo ve como el futuro?

¿Por qué son tan importantes estas tarifas de suscripción para los fabricantes de automóviles? Porque muchos de ellos han incluido estas tarifas de suscripción en sus modelos financieros para justificar los ingresos y ganancias futuras para el negocio a lo largo de los años. Los analistas de Wall Street y los inversores cuentan con que estos ingresos adicionales refuercen los resultados financieros en los próximos trimestres y, por lo tanto, impulsen el precio de las acciones.

La pregunta es: ¿cómo pueden los fabricantes de automóviles hacer que estos servicios de características a pedido sean más aceptables para más propietarios? La práctica de Toyota de ofrecer estos servicios de forma gratuita durante un tiempo limitado, algo que otros fabricantes de automóviles también hacen, es una forma de suavizar el impacto y permitir que los clientes vean si realmente necesitan el servicio.

Un ejemplo: Cox encontró que el 65% de los encuestados sugirió que un período de prueba gratuito para características adicionales sería un punto de venta positivo y los haría más propensos a considerar una marca. Incluso mejor, casi la mitad de los encuestados sintieron que tener la capacidad de mejorar un automóvil con nuevas capacidades sería una razón para conservar el automóvil por más tiempo en el futuro.

Si los estadounidenses están dispuestos a aceptar y pagar estas tarifas es otra historia. Muchos ya lo hacen a regañadientes (hace unos años, este reportero pagó una tarifa adicional para desbloquear Apple CarPlay en una compra de automóvil usado), ya que algunas características imprescindibles simplemente deben tenerse.

"No creo que las características a pedido desaparezcan, y a medida que los automóviles se vuelven cada vez más sofisticados y funcionales, simplemente parece una progresión natural", dice Weaver de Edmunds, señalando también que él mismo se ha acostumbrado a estas características adicionales y sus costos para su vehículo personal.

Quizás Weaver y la industria en general tengan razón sobre el futuro de las características a pedido.

Por otro lado, tal vez el antiguo automóvil "analógico" regrese: uno que no necesite conectividad a la nube para funcionar correctamente y una tarjeta de crédito para hacer que el automóvil vaya más rápido.

Artículo original en inglés de Pras Subramanian, reportero de Yahoo Finance. Puedes seguirlo en Twitter e Instagram.

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