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Una dieta con poco azúcar podría ayudar en la lucha contra el cambio climático

Una dieta con demasiado azúcar no solo es perjudicial para la salud de las personas. Pero lo que no te imaginabas es que lo es también para la economía y el clima del planeta. En este sentido, reducir su consumo tendría importantes beneficios en la lucha contra la crisis climática e impulsaría la recuperación de la economía. Esta sería la principal conclusión a la que ha llegado un estudio del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA) de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) que analiza los cobeneficios climáticos y de sostenibilidad que implicaría reducir el consumo de azúcar en el mundo.

Los investigadores subrayan que los cultivos de azúcar son posiblemente los menos eficientes para consumir desde una perspectiva de salud, pero los más eficientes para la producción de biocombustibles. Por ello, analizaron los beneficios colaterales de sostenibilidad de reducir el consumo de azúcar mediante la reorientación de las tierras de cultivo de azúcar existentes hacia usos alternativos.

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Granulated and cube sugar in bowl with fresh raw sugar beetroot on wooden table, beta vulgaris
Una dieta con poco azúcar podría ayudar en la lucha contra el cambio climático. Foto: Getty Creative.

Beneficios de una reducción del azúcar

Los autores también detectaron los posibles beneficios de destinar menos superficie al cultivo de azúcar para usos alimentarios. La principal conclusión a la que llegaron fue una reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Para poder llegar a este objetivo plantean tres escenarios diferentes. Uno de ellos pasa porque la Unión Europea reforeste las tierras que actualmente destina al cultivo de azúcar. En el segundo, la remolacha azucarera producida por los países comunitarios es convertida en etanol en vez de en azúcar. En cuanto al tercer escenario, la UE exporta su excedente de producción de azúcar, mientras que Brasil reorienta su actual producción agraria de azúcar a cultivar más caña de azúcar para etanol. Cabe destacar que los vehículos brasileños utilizan en su gran mayoría gasolina con un 27% de etanol, mientras que en Europa la mezcla máxima es del 10%. Al incrementar el porcentaje de etanol y disminuir el de gasolina, las emisiones de gases de efecto invernadero se verían reducidas.

El estudio concluye que lo que proporcionaría los mayores beneficios medioambientales a la sociedad sería un acuerdo UE-Brasil centrado en la producción de azúcar a partir de la remolacha azucarera y que ese país sudamericano produzca etanol a partir de la caña de azúcar. Los investigadores destacan que las emisiones podrían caer entre 20,9 y 54,3 millones de toneladas de CO2 al año si la Unión Europea (UE) redujera su consumo de azúcar de acuerdo con las pautas sanitarias y el excedente de caña de azúcar brasileño fuera redirigido a la producción de etanol.

Aumentar impuestos al azúcar

Lograr todos estos objetivos sería mucho más eficiente si se acompaña con políticas dirigidas al cambio. Por ejemplo, imponer impuestos sobre el azúcar, no solo reduciría los impactos ambientales de los biocombustibles, sino que también proporcionaría beneficios económicos y para la salud.

Probablemente, para lograr que esta reducción se convierta en una realidad, los gobiernos deben empezar a implementar un enfoque similar al que ha ayudado a la UE a reducir el consumo de tabaco, es decir, con educación y políticas dirigidas al cambio de comportamiento, con un papel importante para los impuestos. Pero estos impuestos al azúcar no deben afectar solo a su uso final, sino que también a otros productos que usan azúcar para su producción, como poder ser las bebidas edulcoradas.

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