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Actividad económica EEUU creció levemente en últimas semanas: Libro Beige de la Fed

FOTO DE ARCHIVO-Exterior del edificio Marriner S. Eccles de la Reserva Federal en Washington, D.C., Estados Unidos.

17 abr (Reuters) - La actividad económica de Estados Unidos se expandió levemente desde fines de febrero hasta inicios de abril y hubo temores entre las empresas de que el progreso en la reducción de la inflación se estanque, mostró el miércoles una encuesta de la Reserva Federal, continuando con las tendencias recientes que han impedido que el banco central recorte las tasas de interés.

El banco central de Estados Unidos publicó su última visión sobre la salud de la economía un día después de que el presidente de la Fed, Jerome Powell, se deshiciera de la orientación anterior sobre cuándo se podría recortar su tasa de interés de referencia y, en cambio, dijera que la política monetaria necesita ser restrictiva durante más tiempo debido a una serie de lecturas de inflación más fuertes de lo esperado.

"La actividad económica general se expandió levemente... Diez de los doce distritos experimentaron un crecimiento económico ligero o modesto", dijo la Fed en la encuesta conocida como "Libro Beige", que consultó a los contactos de negocios a través de los 12 distritos del banco central hasta el 8 de abril. "Las perspectivas económicas entre los contactos fueron cautelosamente optimistas, en resumidas cuentas".

Hasta el cambio de año, Powell y sus colegas se habían visto alentados por los datos que mostraban que la inflación, que se disparó a un máximo de 40 años hace dos años, se desviaba hacia la tasa objetivo del 2% de la Fed, incluso en medio de un fuerte crecimiento económico y una baja tasa de desempleo.

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Sin embargo, ese impulso se ha detenido e incluso invertido, lo que pone en duda que la Fed, que en marzo había previsto provisionalmente tres recortes de tasas este año, pueda reducir su tipo de interés oficial en los próximos meses. Los inversores ya sólo esperan un primer recorte en septiembre, y las probabilidades de un segundo son cada vez menores.

En el informe, las empresas calificaron en general de modesto el ritmo de aumento de los precios, pero seis distritos señalaron aumentos moderados de los precios de la energía y los contactos de algunos de ellos, sobre todo del sector manufacturero, vieron riesgos al alza a corto plazo tanto en los precios de los insumos como en los de la producción.

"En conjunto, los contactos esperaban que la inflación se mantuviera estable a un ritmo lento en el futuro", según el informe.

Las presiones inflacionarias "aumentaron modestamente", según la Fed de San Luis, y las pequeñas empresas informaron de una reducción de los márgenes de beneficios debido a la incapacidad de repercutir los aumentos de precios a los consumidores.

La Fed de Filadelfia afirmó que la inflación continuó a un "ritmo leve", con una mayor sensibilidad a los precios por parte de los clientes que impidió que algunos de sus contactos no pudieran repercutir el aumento de los precios de los insumos.

Se espera que en su reunión del 30 de abril al 1 de mayo la Reserva Federal mantenga la tasa de interés oficial entre el 5,25% y el 5,50%, donde se ubica desde el pasado mes de julio.

Según el indicador preferido de la Reserva Federal, la inflación de febrero se situó en el 2,5% anual, mientras que el indicador que excluye los componentes más volátiles de los alimentos y la energía subió al 2,8% anual.

(Reporte de Lindsay Dunsmuir; Editado en Español por Manuel Farías)