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Los adolescentes cada vez son más solitarios... y la culpa es de los smartphones

·3  min de lectura

La soledad entre los adolescentes de todo el mundo se ha disparado desde hace una década, y puede estar relacionada con el uso de los teléfonos inteligentes, según un nuevo estudio.

En 36 de 37 países, los sentimientos de soledad entre los adolescentes aumentaron bruscamente entre 2012 y 2018, con mayores incrementos entre las chicas, según un informe publicado el 20 de julio de 2021 en el Journal of Adolescence del que se hace eco el Washington Post.

Los investigadores utilizaron datos del Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes, una encuesta realizada a más de un millón de estudiantes de 15 y 16 años. La encuesta incluyó una medida de seis ítems sobre la soledad en la escuela en 2000, 2003, 2012, 2015 y 2018. Antes de 2012, las tendencias se habían mantenido relativamente planas.

Los adolescentes cada vez son más solitarios... y la culpa es de los smartphones (Getty Creative)
Los adolescentes cada vez son más solitarios... y la culpa es de los smartphones (Getty Creative)

Pero entre 2012 y 2018, casi el doble de adolescentes mostraron niveles elevados de "soledad escolar", un predictor establecido de depresión y problemas de salud mental. (El estudio no cubrió el período de la pandemia de coronavirus, que también puede haber afectado el bienestar de los adolescentes).

"Es sorprendente que la tendencia sea tan similar en tantos países diferentes", dijo Jean Twenge, profesora de psicología de la Universidad Estatal de San Diego y autora principal del estudio. "Por otro lado, si esta tendencia está causada por los teléfonos inteligentes o la comunicación electrónica, un aumento mundial es exactamente lo que se esperaría ver".

En un estudio anterior, Twenge había identificado 2012 como el año en que la posesión de teléfonos inteligentes superó el 50% en Estados Unidos. Antes de 2012, la soledad y la depresión habían permanecido sin cambios o a la baja durante años o décadas. Pero a principios de la década de 2010, la soledad, la depresión y las autolesiones entre los adolescentes aumentaron bruscamente en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, según los estudios.

En el estudio mundial, la soledad escolar no se correlacionó con factores como la desigualdad de ingresos, el producto interior bruto y el tamaño de la familia, pero sí con el aumento del uso de teléfonos inteligentes e Internet. En 2012, la mayoría de los países del estudio habían alcanzado un punto en el que al menos la mitad de los adolescentes tenían acceso a teléfonos inteligentes,

Las redes sociales pueden crear un entorno excluyente que aumenta la soledad escolar, especialmente en el caso de las chicas, según el documento; también pueden permitir el ciberacoso. E incluso si un adolescente no utiliza personalmente las redes sociales y los teléfonos inteligentes, son tan omnipresentes que pueden tener un efecto negativo a pesar de todo.

Por ejemplo, si los amigos de un adolescente utilizan los medios digitales, éstos estarán menos disponibles para la interacción en persona, haciendo que los que no los utilizan se sientan excluidos. Incluso durante las interacciones en persona, los teléfonos inteligentes pueden reducir la diversión mediante el "phubbing" (ignorar a alguien para mirar el teléfono), según el documento.

Amanda Lenhart, directora del programa de salud y datos del Data & Society Research Institute, un centro de investigación sin ánimo de lucro, alabó que el estudio prestara atención a las experiencias grupales e individuales, pero advirtió que no había que darle demasiada importancia a los datos, señalando que la mayoría de los estudiantes no informaron de un aumento de la soledad.

"En realidad es sólo un subgrupo de niños, 1 de cada 5, quizá 2 de cada 5. Deberíamos fijarnos en ese grupo, en el subconjunto de niños que realmente necesitan nuestra atención... en lugar de tratar a los adolescentes como algo único".

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