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La costumbre de ser despedido por un algoritmo en Amazon

·3  min de lectura

Si trabajas en Amazon, puedes ser despedido por un ordenador. O mejor dicho, por un algoritmo. Sí, como lo lees. Una Inteligencia Artificial puede determinar que estás haciendo mal tu trabajo y enviarte un correo electrónico para decirte que no vuelvas más. Parece una trama sacada de Black Mirror, pero es la realidad a la que se enfrentan los trabajadores de la empresa creada por el hombre que ha llegado a ser el más rico de la Historia (hasta que se divorció), Jeff Bezos. 

Según informa Bloomberg, la flota de conductores de reparto de Amazon Flex pueden ser contratados -y despedidos- por algoritmos.

Para garantizar que las entregas en el mismo día y otras entregas lleguen a tiempo, Amazon utiliza millones de conductores subcontratados para su programa de entrega Flex, iniciado en 2015. Los conductores se inscriben a través de una aplicación para teléfonos inteligentes mediante la cual pueden elegir los turnos, coordinar las entregas e informar de los problemas. Pero la dependencia de la tecnología no termina ahí, ya que también se supervisa su rendimiento y se les despide mediante algoritmos con nula intervención humana.

La costumbre de ser despedido por un algoritmo en Amazon(Photo by PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)
La costumbre de ser despedido por un algoritmo en Amazon(Photo by PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

Ejemplos concretos de trabajadores que lo han sufrido

Según cuenta Bloomberg, el sistema puede despedir a menudo a los trabajadores sin motivo aparente. Una trabajadora dijo que su calificación (que va de Fantástico, Estupendo, Regular o En Riesgo) bajó después de que se viera obligada a detener las entregas debido a un pinchazo en su coche. 

Más tarde, consiguió subirla a una calificación de "estupenda" durante las siguientes semanas, pero su cuenta fue finalmente cancelada por violar los términos de servicio de Amazon. Impugnó el despido, pero la empresa no quiso readmitirla.

"Siempre que hay un problema, no hay apoyo. Eres tú contra la máquina, así que ni siquiera intentas defenderte", se queja un trabajador al mismo medio. Otro conductor no pudo entregar paquetes en un complejo de apartamentos porque estaba cerrado con la puerta bloqueada, y los residentes no respondían al teléfono. En otro edificio, una taquilla de Amazon no se abrió. Su calificación también bajó y pasó seis semanas intentando subirla, sólo para ser despedido por estar por debajo de un nivel prescrito.

Mejor ni intentarlo

Si un conductor considera que ha sido despedido injustamente, muchos creen que tampoco hay muchos recursos. En Estados Unidos, los conductores deben pagar 200 dólares para impugnar cualquier despido, y muchos han dicho que no vale la pena el esfuerzo. 

"Siempre que hay un problema, no hay apoyo", dijo Cope, que tiene 29 años. "Eres tú contra la máquina, así que ni siquiera lo intentas".

Un éxito para la empresa

Dentro de Amazon, sin embargo, el programa ha sido calificado como un éxito, según dijo un antiguo ingeniero que trabajó en el programa. Y eso se refleja en las cifras. Alrededor de 4 millones de conductores se han descargado la aplicación en todo el mundo, incluidos 2,9 millones en Estados Unidos, según el informe. Más de 660.000 personas en Estados Unidos han descargado la aplicación sólo en los últimos cinco meses.

Amazon dijo que las reclamaciones de los conductores sobre el maltrato y el despido injusto eran anecdóticas y no representan la experiencia de la gran mayoría de los conductores de Flex. "Hemos invertido mucho en tecnología y recursos para proporcionar a los conductores visibilidad sobre su situación y elegibilidad para seguir entregando, e investigar todas las apelaciones de los conductores", dijo la portavoz Kate Kudrna a Bloomberg.

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