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Arrendadores automatizados: en Estados Unidos ya puedes alquilar una casa sin hablar con un humano

Los robots y los algoritmos poco a poco se van comiendo profesiones que realizan los humanos. La última, nadie la esperaba: ya hay arrendadores automatizados. En Estados Unidos hay empresas que compran casas, las ponen en alquiler, pero no contratan a nadie que se encargue de entrevistar o de enseñar el hogar a los posibles inquilinos. Un programa de ordenador se encarga de hacerlo.

Tal y como se revela en este reportaje publicado en Vice, los futuros inquilinos deben proporcionar una serie de datos sobre sus ingresos, sobre su trabajo y también una foto de su pasaporte. Cuando quieren visitar la casa, deben realizar un escaneo de rostro con el teléfono móvil para recibir un código que les permitrá abrir la cerradura inteligente de la casa. Si les ha gustado el hogar, solo tienen que indicar en una app que están dispuestos a pagar el alquiler. A partir de ahí, recibirán un contrato por mail. Si lo aceptan, les llegará el código definitivo que les permitirá abrir la puerta siempre que quieran.

Arrendadores automatizados, la última moda inmobiliaria en los Estados Unidos (Getty Creative)
Arrendadores automatizados, la última moda inmobiliaria en los Estados Unidos (Getty Creative)

Imagine Homes es un ejemplo de "arrendador automatizado". Es una empresa que utiliza nuevas herramientas de datos y tecnologías para minimizar los costes de la mano de obra humana in situ mientras acumula beneficios de las propiedades en alquiler. Son fundamentales en el nuevo y creciente sector de empresas respaldadas por firmas de inversión de Wall Street que compran miles de viviendas unifamiliares de alquiler en varios estados.

Según la mayoría de los indicios, se trata de un equipo de escasos recursos, con 35 empleados que figuran en LinkedIn y entre 50 y 200 estimados por Indeed, todos ellos para gestionar 1.500 casas en cuatro estados y adquirir más rápidamente. Externaliza y automatiza la mayoría de las tareas que realizan los propietarios tradicionales.

Fundada en 2016, la empresa está vinculada a Colchis Capital Management, un fondo de inversión de la Costa Oeste con mucho dinero interesado en empresas que automatizan y simplifican las transacciones inmobiliarias. Al igual que la mayoría de las grandes empresas de alquiler masivo de viviendas unifamiliares, no han abierto oficinas de arrendamiento en ninguna de las ciudades en las que operan -Pittsburgh, Cleveland, Cincinnati, Minneapolis y San Luis-, según The Automated Landlord, una mirada expansiva al papel de la tecnología en el acaparamiento de viviendas en Wall Street, publicada en el número de febrero de 2022 de la revista Environment and Planning.

Cada vez más empresas en el mercado

En un momento en el que la escalada de los precios de la vivienda está alejando a más personas de la perspectiva de la propiedad, la automatización de los arrendadores no sólo ayuda a las empresas de inversión adineradas a ser propietarias de un porcentaje cada vez mayor de las viviendas pequeñas de Estados Unidos, sino que hace posible todo el paradigma.

Tras la crisis de 2008, corredores de datos como CoreLogic y RealtyTrac comenzaron a producir mapas de calor de las ejecuciones hipotecarias. Pronto, nuevas empresas respaldadas por valores compraron grandes cantidades de viviendas pequeñas (muchas de ellas embargadas) con planes de alquilarlas. Algunas de estas empresas se han convertido en gigantes. Invitation Homes, la mayor, tiene más de 80.000 casas en 16 áreas metropolitanas.

American Homes 4 Rent, fundada por el magnate del autoalmacenamiento B. Wayne Hughes, tiene más de 58.000 en 22 estados. Incluso el jefe de Amazon, Jeff Bezos, se ha apuntado a la moda de la gestión a distancia con Arrived Homes, una plataforma que compra casas y ofrece acciones a especuladores inmobiliarios que esperan obtener beneficios.

Las empresas de inversión institucionales sólo poseen el 3% del mercado de alquiler de viviendas unifamiliares, pero han saturado algunas zonas, como Atlanta, donde poseen aproximadamente uno de cada cinco alquileres unifamiliares y están acumulando más.

Los defensores de la vivienda y los legisladores progresistas afirman que este tipo de empresas alejan aún más a los estadounidenses de ingresos bajos y medios de la propiedad de la vivienda al comprar el tipo de casas más antiguas. Parece que la automatización de este sector va a hacer que las cosas vayan a peor para los inquilinos... y mejor para los arrendatarios. La historia de siempre, vamos.

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