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Asesinato, fraude y repudio: la “maldición” de los millonarios más jóvenes de Forbes

Sam Bankman-Fried abandona el tribunal federal después de una audiencia de fianza antes de su juicio en octubre, en la ciudad de Nueva York el 26 de julio de 2023. (Foto de ANGELA WEISS/AFP vía Getty Images)
Sam Bankman-Fried abandona el tribunal federal después de una audiencia de fianza antes de su juicio en octubre, en la ciudad de Nueva York el 26 de julio de 2023. (Foto de ANGELA WEISS/AFP vía Getty Images) (ANGELA WEISS via Getty Images)

La lista anual de “30 under 30” de Forbes reúne a los veinteañeros millonarios más prominentes del momento. Son considerados por el mundo empresarial como una inspiración o, como asegura la propia publicación, personas que “ofrecen muchas razones para creer que el mañana será más brillante que hoy”.

Entonces, ¿por qué se dice que esta lista de Forbes está “maldita”? Existe más de una razón, de hecho. La última ha sido el brutal asesinato de la CEO de 26 años Pava LaPere, cofundadora de EcoMap Technologies, una compañía de tecnología dedicada a proveer información equitativa y eficiente sobre cualquier tipo de ecosistema a través de su digitalización.

Pava LaPere

Pava LaPere fue incluida por Forbes en “30 under 30” este 2023, en la categoría de impacto social. “Con más de US$ 4 millones recaudados y un equipo de casi 30 personas, la graduada de Johns Hopkins dirige una empresa cuyos clientes incluyen The Aspen Institute, Meta, WXR Fund y T.Rowe Price Foundation”, dice su ficha.

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El cuerpo de LaPere fue encontrado el lunes con signos de violencia en la azotea de su edificio de apartamentos de lujo en el vecindario de Mount Vernon, Baltimore. El viernes anterior, un delincuente sexual convicto que ya estaba siendo buscado por la Policía como sospechoso de una violación, fue grabado en video siguiéndola mientras caminaba hacia su casa.

Aunque el asesinato parece ser un ataque aleatorio que no tuvo nada que ver con su desempeño empresarial, LaPere es al menos la segunda “30 under 30” de Forbes asesinada recientemente.

Frank LaPere, Nico LaPere Y Caroline Frank, familiares de Pava LaPere, derecha, fundadora de la startup EcoMap Technologies, hablan durante una vigilia el miércoles 27 de septiembre de 2023, en Baltimore. (AP Foto/Stephanie Scarbrough)
Frank LaPere, Nico LaPere y Caroline Frank, familiares de Pava LaPere, derecha, fundadora de la startup EcoMap Technologies, hablan durante una vigilia el miércoles 27 de septiembre de 2023, en Baltimore. (Foto: AP/Stephanie Scarbrough) (ASSOCIATED PRESS)

Christian Kazadi

Christian Kazadi, de 29 años, fundador de la agencia de marketing digital Click Media, con sede en Sudáfrica, fue encontrado muerto el 2 de mayo bajo custodia policial en la República Democrática del Congo en circunstancias poco esclarecidas. Anteriormente, había visitado Botsuana para asistir a la primera cumbre “30 under 30” de Forbes en África.

Fue un hito profesional para Kazadi, quien lanzó Click Media en 2016 con los últimos US$ 30 que tenía en su cuenta bancaria y lo convirtió en un negocio próspero que ejecutaba campañas en las redes sociales para clientes que iban desde ESPN y Adidas, hasta la Asociación Nacional de Baloncesto y KFC. El empresario nunca regresó a casa y todavía no se sabe qué le ocurrió exactamente.

En una publicación de abril en LinkedIn, que ahora está recibiendo la atención masiva de los medios, el autor sudafricano y asesor financiero Teddy Sibuyi enumeró más de una decena de casos de alto perfil de jóvenes millonarios que luego fueron arrestados por cargos de fraude, uso de información privilegiada y conspiración.

“¿Es la maldición de aparecer en el top 30 de la revista Forbes una coincidencia? A menudo, estos individuos son puestos en un pedestal y se les otorga demasiado poder e influencia, lo que puede conducir a comportamientos poco éticos e incluso actividades delictivas. Aparecer en una publicación tan prestigiosa también puede atraer atención no deseada por parte de los reguladores y las fuerzas del orden, quienes pueden examinar sus acciones más de cerca”, escribió Sibuyi.

Nandipha Magudumana

Tomó como primer ejemplo a la Dra. Nandipha Magudumana, de 34 años, quien apareció en Forbes África en 2015. Ahora está acusada de ayudar a escapar a su novio, un asesino convicto y violador, de una prisión sudafricana, fingir su muerte con un cadáver de contrabando y un incendio provocado, y albergarlo durante un año en su mansión.

Otro caso, más conocido en occidente, fue el de Sam Bankman-Fried, de 31 años, quien entró en la lista de Forbes en 2021 antes del colapso de su negocio de criptomonedas FTX. Ahora enfrenta cargos de fraude y lavado de dinero en relación con su presunto intento de defraudar a clientes por US$ 8 mil millones.

BLOEMFONTEIN, SOUTH AFRICA - MAY 03: Motenyani Masukela  and Dr Nandipha Magudumana appear at Bloemfontein Magistrate's Court on May 03, 2023 in Bloemfontein, South Africa. The suspects  are facing charges of murder, aiding the escape of a prisoner, and defeating the ends of justice in the Thabo Bester case. (Photo by Gallo Images/Frikkie Kapp)

Y Martin Shkreli, que ahora tiene 40 años, pasó de aparecer en la revista Forbes por su trabajo en la industria farmacéutica en 2013, a convertirse en uno de los hombres más odiados del país dos años después. Shkreli, o “Pharma Bro”, aumentó el precio de un medicamento que trata enfermedades infecciosas de US$ 14 a $ 750. Fue finalmente arrestado por fraude de valores y conspiración.

Elizabeth Holmes

Luego está la famosa fundadora y ex CEO de Theranos, Elizabeth Holmes, de 39 años, que tenía un patrimonio neto de US$ 4.500 millones a sus 30, pero fue declarada culpable de fraude y sentenciada a 11 años de prisión en 2022 después de inventar afirmaciones sobre la tecnología de la empresa y su desempeño empresarial y financiero.

El estafador del Fyre Fest, Billy McFarland, de 31 años, cumplió cuatro años de una sentencia de seis años por fraude electrónico en relación con su desastroso festival de 2017, que prometía actos musicales famosos y alojamiento de lujo, pero fue cancelado justo antes de que los asistentes, que pagaron hasta US$ 12.000 dólares, aterrizaran en la isla bahameña de Gran Exuma.

FILE - Former Theranos CEO Elizabeth Holmes arrives at federal court in San Jose, Calif., on Oct. 17, 2022. A federal judge on Friday, Nov. 18, will decide whether Holmes should serve a lengthy prison sentence for duping investors and endangering patients while peddling a bogus blood-testing technology. (AP Photo/Jeff Chiu, File)
ARCHIVO - La ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, llega a un tribunal federal en San José, California, el 17 de octubre de 2022. (Foto AP/Jeff Chiu, archivo) (ASSOCIATED PRESS)

Sibuyi también destacó los casos de Aubrey McClendon, fundador y ex director ejecutivo de Chesapeake Energy, quien se suicidó después de ser acusado de conspirar para hacer fracking; Sam Wyly, un empresario multimillonario condenado por fraude fiscal y uso de información privilegiada; el exdirector de Goldman Sachs, Rajat Gupta, condenado por uso de información privilegiada; y Paul Manafort, exdirector de campaña de Donald Trump condenado por fraude.

Sibuyi incluyó en la trágica lista de millonarios en desgracia al ex director ejecutivo de Enron, Jeff Skilling, al ex barón de la prensa Conrad Black, al estafador de WorldCom Bernie Ebbers, al “rey de los bonos basura” Michael Milken, al financista acusado de traficar con información privilegiada Ivan Boesky y a Allen Stanford, condenado a más de 100 años de prisión por dirigir un esquema Ponzi.

El asesor sudafricano considera que la presión para mantenerse a la altura de las expectativas que conlleva el reconocimiento de Forbes puede ser una posible explicación de la “maldición”. En última instancia, es una advertencia “para cualquiera que busque fama y fortuna por medios cuestionables”.

La avaricia, ¿el denominador común?

“El éxito y el reconocimiento no deben producirse a expensas de la integridad y la honestidad. Si bien aparecer en la lista de los 30 mejores de Forbes puede proporcionar una gran plataforma para el reconocimiento y la publicidad, no debe verse como una garantía de éxito continuo ni como una invitación a tomar atajos”.

Exceptuando el caso de LaPere, para Sibuyi, el denominador común en muchos de estos casos es una combinación de avaricia, fraude y engaño.

La lista de los 30 mejores de Forbes es, sin dudas, un arma de doble filo. “Algunas personas pueden sentir presión para mantener su éxito y recurrir a medios poco éticos o ilegales para lograrlo”.

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