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Chilena ENAMI buscará iniciar construcción de nuevo proyecto de litio al 2028: jefe

FOTO DE ARCHIVO REFERENCIAL. Un camión carga salmuera concentrada en la mina de litio SQM en el salar de Atacama, en la región de Antofagasta, Chile

Por Daina Beth Solomon

SANTIAGO (Reuters) - La estatal chilena ENAMI buscará iniciar la construcción de un nuevo proyecto de litio en el norte de Chile en 2027 o 2028, dijo a Reuters el jefe de la minera, Iván Mlynarz.

La firma, que procesa cobre para pequeños y medianos productores locales, recibió el encargo del presidente Gabriel Boric de encabezar, junto con la cuprífera estatal Codelco, un mayor control del Estado en la industria del litio, un metal clave para las baterías de los vehículos eléctricos.

ENAMI lanzó este mes una búsqueda de un socio privado que ofrezca respaldo financiero o apoyo operativo para el proyecto en tres salares conocidos como Salares Altoandinos, en la Región de Atacama.

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Los solicitantes deben registrarse hasta el 7 de junio, dando inicio a un proceso de selección que ENAMI pretende completar en marzo de 2025.

"Nosotros hoy día estamos desarrollando las ingenierías básicamente para que el proyecto, en torno al año 2027, 2028, pueda empezar su construcción", dijo Mlynarz en una entrevista el miércoles, señalando que el Ministerio de Hacienda apunta a tener nueva producción de litio en Chile para 2030.

"Es por eso mismo que estamos pensando en socios que lleguen hasta el final. Es por eso que estamos buscando socios que tengan la espalda financiera para garantizar que los recursos estén disponibles y que tiene la experiencia en términos de desarrollar un proyecto de este tipo", agregó.

Sólo la chilena SQM y la estadounidense Albemarle producen litio en el país sudamericano, que tiene las mayores reservas globales de metal blanco.

ENAMI espera producir eventualmente alrededor de 60.000 toneladas métricas de litio al año en Altoandinos, dijo Mlynarz, aunque se están realizando exploraciones para medir la concentración de litio y otros datos que permitirán estimaciones más precisas.

La empresa tendrá en cuenta la cantidad de litio disponible y la inversión necesaria para determinar su participación en el proyecto, que abarca cerca de 30.000 hectáreas de salares conocidos como Aguilar, La Isla y Grande.

La francesa Eramet compró el año pasado concesiones en los mismos salares, con el objetivo de obtener también aprobaciones para litio.

Mlynarz dijo que un acuerdo con Eramet dependería del tipo de extracción que se utilizará.

ENAMI recibió en abril propuestas de 30 empresas para realizar pruebas piloto de tecnología de extracción, entre ellas Eramet, Rio Tinto y LG Energy, y elegirá entre cinco y siete.

Mlynarz dijo que ENAMI espera que las empresas exitosas puedan ser socios para la producción futura.

"No cabe ninguna duda que si tenemos pruebas exitosas que nos permitan mejorar las condiciones que el proyecto requiere, vamos a negociar con ellas y puedan ser parte de las tecnologías", comentó Mlynarz.

(Reporte de Daina Beth Solomon, editado en español por Fabián Cambero)