U.S. markets open in 1 hour 55 minutes

China sigue produciendo acero que nadie quiere comprar

Bloomberg News
1 / 2

China sigue produciendo acero que nadie quiere comprar

(Bloomberg) -- Las siderúrgicas de China enfrentan su mayor crisis en años, con la demanda congelada a medida que las fábricas y las obras de construcción detienen sus operaciones. Pero aún siguen produciendo metal.

El colapso de la actividad económica en medio de las inauditas medidas de China para contener el brote de coronavirus implica que hay pocos compradores de acero, lo que ha provocado una caída de los precios y una fuerte presión sobre los márgenes. Sin embargo, es difícil para la mayoría de los fabricantes de acero en China reducir drásticamente la producción debido a que los altos hornos están diseñados para funcionar constantemente y reducir la producción a cero suele ser el último recurso. El resultado es la acumulación de millones de toneladas de acero en las siderúrgicas.

“Los inventarios están en niveles críticamente altos”, dijo Kevin Bai, analista de CRU Group. “La mayoría de las acerías todavía intentan seguir funcionando por ahora, aunque por razones técnicas”.

En China, un pequeño número de siderúrgicas utilizan hornos de arco eléctrico (EAF, por sus siglas en inglés), que refunden acopios de chatarra de automóviles viejos o edificios demolidos para convertirlos en nuevos productos de acero. Este tipo de horno se puede cerrar rápidamente. El resto de la industria emplea altos hornos, máquinas enormes y temperamentales alimentadas las 24 horas con mineral de hierro, carbón coquizable y otros componentes. Cerrarlos por completo es un último recurso costoso y complejo.

“Hasta donde sabemos, todos siguen fabricando acero”, dijo el miércoles Elizabeth Gaines, presidenta ejecutiva de Fortescue Metals Group Ltd. en una llamada con periodistas, en referencia a los productores de altos hornos que compran el mineral de hierro de su compañía. Las fábricas de EAF ya han paralizado la producción, según las consultoras CRU Group y Kallanish Commodities Ltd.

China es el mayor fabricante de acero del mundo y representa más de la mitad de la producción mundial. La crisis del coronavirus ha paralizado las cadenas de suministro de la industria, con operarios migrantes que generalmente trabajan en sitios de construcción o conducen camiones que no pueden regresar al trabajo debido a las medidas de cuarentena y las restricciones de traslados. Los precios spot de las barras de refuerzo de acero han caído al menor nivel desde 2017, mientras que los inventarios aumentaron al máximo en casi dos años a medida que las fábricas luchan por despachar productos terminados en medio de problemas de transporte.

Nota Original:China Keeps Churning Out Steel That No One Wants to Buy (2)

Para contactar a empleados de Bloomberg News sobre esta nota: Krystal Chia en Singapore, kchia48@bloomberg.net;Martin Ritchie en Shanghai, mritchie14@bloomberg.net;Annie Lee en Hong Kong, olee42@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Phoebe Sedgman, psedgman2@bloomberg.net, Jake Lloyd-Smith

For more articles like this, please visit us at bloomberg.com

Subscribe now to stay ahead with the most trusted business news source.

©2020 Bloomberg L.P.