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Estos fueron los colapsos profesionales y empresariales más notables de 2023

En un año marcado por despidos, incertidumbre económica e impaciencia de los inversores, muchos enfrentaron un ajuste de cuentas después de años de dinero fácil. Pero algunas carreras se vieron restringidas por razones más personales. Desde corridas bancarias hasta lingotes de oro escondidos y fabulismo en serie, los factores involucrados en algunas caídas profesionales de alto nivel parecieron más extraordinarios de lo habitual este año.

Después de todo, este fue el año en que un presentador de televisión por cable conocido por interpretar los temores de los espectadores blancos finalmente fue demasiado lejos. Una figura política que finalmente consiguió un trabajo que había codiciado durante mucho tiempo fue destituido de manera histórica menos de 10 meses después. Y una desastrosa actuación en el Capitolio por parte del presidente de una de las principales universidades del país inclinó la balanza hacia su renuncia.

 

Tucker Carlson
Tucker Carlson es una de las personalidades que ha sufrido una estepitosa caída profesional este año

 

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Estas y otras figuras que alguna vez fueron poderosas componen la lista anual de Forbes de caídas profesionales: personas en o cerca de la cima de sus campos cuyos descensos profesionales arrojan luz sobre algunos de los problemas más importantes de nuestro tiempo. Los lectores pueden notar que faltan algunos nombres familiares: el fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, fue declarado culpable de cargos de fraude y conspiración el mes pasado, pero apareció en nuestra lista el año pasado después de que su empresa colapsara. El año 2023 de Elon Musk estuvo marcado por un fracaso en el liderazgo tras otro, desde recortes arbitrarios de personal y supuestamente negarse a cumplir con los acuerdos de bonificación en X (anteriormente Twitter) hasta una crisis en el escenario en la que les dijo a los anunciantes que "se fueran a la mierda" después de algunos se había retirado tras su aprobación de un tuit antisemita. (Musk se disculpó por su muestra de apoyo). Él también apareció en la lista del año pasado .

Esta no es una galería de pícaros. Algunos de los nombres a continuación causaron su propia caída. Otros tropezaron por razones más ambiguas: desempeño empresarial mediocre, falta de fe en su liderazgo o acusaciones que aún no se han demostrado. Es posible que demuestren ser resilientes y encontrar el éxito en otros lugares, o incluso reclamar el trono que alguna vez ocuparon. Las resurrecciones profesionales son una forma de arte (común) que los estadounidenses, en particular, suelen celebrar. Después de todo, en el fracaso hay lecciones para el éxito.

 

Aquí están nuestras opciones para las caídas profesionales más notables de este año

Scott Adams, dibujante y autor


Adams nos hizo cosquillas en 1989 cuando estrenó una tira cómica sobre la vida en la oficina llamada Dilbert. En 2023, Adams tocó una fibra sensible cuando lanzó una perorata racista acerca de que los negros eran un grupo de odio durante una transmisión en vivo de YouTube. No era la primera vez que Adams promovía puntos de vista racistas, pero fue la gota que colmó el vaso para los más de 200 periódicos que distribuyeron su cómic sindicado. (Dilbert publicó alrededor de 2.000 periódicos en su apogeo). Adams también fue despedido por su editor y perdió otros acuerdos este año. Con el lanzamiento de Dilbert Reborn en un sitio de suscripción, Adams continúa produciendo lo que se ha convertido en un cómic amargo y sin gracia. Si bien Adams puede haber encontrado consuelo al atender a personas que comparten sus puntos de vista, ha perdido ingresos y una posición en el centro de atención pública. Qué triste giro para un hombre que alguna vez hizo reír a tanta gente.

 


Greg Becker, ex presidente y director ejecutivo de SVB Financial Group


Becker asumió el cargo de director ejecutivo de Silicon Valley Bank en 2011 y aprovechó una ola de crecimiento vertiginoso a medida que florecían las nuevas empresas tecnológicas. En 2015, dijo al Comité Bancario del Senado que los bancos medianos como el suyo no presentaban el mismo riesgo sistémico que los bancos grandes y, por lo tanto, deberían estar exentos de lo que consideraba regulaciones onerosas. Él estaba equivocado. El banco, que dependía de clientes centrados en empresas emergentes y tecnológicas que enfrentaron una creciente cautela de los inversores cuando la Reserva Federal aumentó repentinamente las tasas de interés, había comprado bonos gubernamentales en una era de tasas bajas, dejándolo con fuertes caídas en el valor de los títulos y poca en materia de cobertura de tipos de interés, según informó el Wall Street Journal. En marzo, enfrentó una corrida histórica de depósitos antes de ser confiscada y cerrada por los reguladores . Si bien Becker culpó a una multiplicidad de factores y personas por la desaparición de su banco después de dimitir en abril, dijo en una audiencia del Comité Bancario del Senado que "realmente lamentaba" el colapso que desató la peor crisis bancaria en 15 años.

 

Rosalind Brewer, ex directora ejecutiva de Walgreens Boots Alliance


La cuestión de si Roz Brewer conseguiría un puesto de directora ejecutiva había sido durante mucho tiempo una cuestión de cuándo, no de si. Antes de conseguir el puesto más alto en Walgreens Boots Alliance en marzo de 2021, la entonces directora de operaciones de Starbucks había sido considerada una sucesora potencial en el gigante del café, ostentaba el título de directora ejecutiva en el Sam's Club de Walmart y tenía una presencia persistente en varias listas de mujeres más poderosas. Sin embargo, menos de tres años después, Walgreens estaba buscando nuevamente un nuevo director ejecutivo después de que Brewer y la junta directiva "acordaran mutuamente" separarse a principios de septiembre. Esa decisión se produjo tras un recorte del objetivo de ganancias durante el verano, luchas contra la escasez de personal que redujo el horario de las farmacias y un precio de las acciones en caída libre. A principios de diciembre, Walgreens era la acción con peor desempeño en el Promedio Industrial Dow Jones para 2023, y cayó aproximadamente un 48% durante su mandato, en comparación con alrededor del 5% de su rival CVS durante el mismo período.

 

Tucker Carlson, personalidad de los medios conservadores


Durante años, el ex presentador de Fox News, Carlson, había aprovechado los temores de los espectadores blancos sobre los cambios demográficos del país, hablando de teorías de conspiración racistas como el "gran reemplazo" , tergiversando noticias locales para sugerir que los estadounidenses están perdiendo poder frente a los inmigrantes, y en el proceso, atrayendo a más de tres millones de espectadores por noche. Fox no explicó públicamente el despido abrupto, pero la especulación de los medios ha señalado posibles catalizadores, a partir de un texto incendiario que Carlson envió después del ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, alarmando a los ejecutivos de Fox News a medida que se acercaba el juicio por la demanda de Dominion Voting Systems. (Fox luego llegó a un acuerdo con una suma enorme), a otras cuestiones, incluida una demanda sobre un lugar de trabajo misógino y discriminatorio que Fox ha cuestionado y luego se resolvió. Ahora, Carlson está de regreso con el lanzamiento de un servicio de transmisión por secuencias, cuyo objetivo es "contar la verdad sin adornos" a los fanáticos por el bajo costo de solo 72 dólares al año.

 


Charlie Javice, fundador, Frank


Forbes nombró a Javice como una de sus estrellas en ascenso menores de 30 años de 2019; la animada startup de ayuda financiera universitaria que fundó sería adquirida por JPMorgan Chase por 175 millones de dólares en 2021. Pero para 2023, Forbes llamaba a Javice una de las elecciones que más lamenta después de que el banco presentara una demanda alegando que había creado una enorme lista de clientes falsos; La Comisión de Bolsa y Valores la acusó de fraude en abril en relación con la venta a JPMorgan. Javice ha estado contraatacando, presentando su propia demanda contra JPMorgan, declarándose inocente y alegando que JPMorgan no presentó "probablemente miles" de documentos que podrían beneficiar su defensa. En noviembre, el juez fijó la fecha del juicio en 2024 y dijo que los fiscales deben exigir a JPMorgan Chase que presente más pruebas.


Chris Licht, ex presidente y director ejecutivo de CNN


Apenas el año pasado, Licht pasó de ser productor ejecutivo de "Late Show With Stephen Colbert" a la oficina central de CNN, sin haber dirigido nunca nada tan vasto o complejo como un medio de cable global, pero elegido cuidadosamente por el señor supremo de Warner Bros. Discovery. David Zaslav de todos modos. Aunque prometió rehacer CNN como una plataforma para los espectadores cansados de la polarización de las noticias por cable, rápidamente enfrentó una caída de los índices de audiencia, un escándalo de Don Lemon y críticas generalizadas por una reunión pública llena de mentiras con el expresidente Donald J. Trump. Luego, en un épico—e inexplicable—P.R. desastre, el Atlantic publicó un perfil devastador del asediado director ejecutivo, que había dado horas de acceso a su autor, Tim Alberta. La historia permaneció en las noticias y le hizo perder la confianza de la redacción de CNN. Días después, fue despedido tras apenas 15 meses al frente.


Liz Magill, presidenta de la Universidad de Pensilvania


Liz Magill no fue la única rectora de la universidad que estropeó su testimonio ante el Congreso a principios de este mes. La presidenta de Harvard, Claudine Gay, y la presidenta del MIT, Sally Kornbluth, también farfullaron al explicar cómo estaban manejando una oleada de antisemitismo en el campus, y también se vieron obligadas a disculparse más tarde por dar respuestas extrañamente evasivas cuando se les preguntó si disciplinarían a los estudiantes que pedían el genocidio de los judíos. Aún así, sólo Magill perdió su trabajo. (Gay, que también está luchando contra acusaciones de plagio, enfrenta presiones para que renuncie). Antes de que Magill llegara a Washington, destacados exalumnos se habían quejado de su respuesta supuestamente mediocre a las quejas sobre antisemitismo en el campus. Su testimonio fue sólo la gota que colmó el vaso. Al final, incluso el gobernador de Pensilvania dijo que tenía que irse.

 


Kevin McCarthy (republicano por California), expresidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos


McCarthy necesitó 15 votos para ser elegido presidente de la Cámara en enero, una serie humillante de votos que habría derribado a políticos menos entusiastas. Pero una racha ambiciosa, marcada por la maleabilidad pragmática, siempre ha definido la carrera del afable "joven arma". En ninguna parte esto ha sido más evidente que en su relación transaccional con el presidente Trump: "Mi Kevin", como Trump apodó a McCarthy, discutió en privado y en público la responsabilidad de Trump por el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, pero se presentó en Mar-a-Lago. semanas después para hacer las paces. (McCarthy incluso una vez hizo que un miembro del personal eligiera los Starbursts rojos y rosados, los favoritos de Trump, para el presidente, informaron los medios). Al final, el mismo ala derecha del partido que McCarthy ayudó a aprovechar para impulsar las victorias republicanas finalmente lo expulsó, convirtiéndolo en el primer portavoz de la historia en ser derrocado. En diciembre, McCarthy anunció que dejaría la Cámara a finales de año, pero seguiría involucrado en política.


Bob Menéndez (D-N.J.), Senador de los Estados Unidos


Aunque ha rechazado los pedidos de dimisión y niega haber actuado mal, ha sido un año difícil para el asediado senador de Nueva Jersey. En septiembre, Menéndez fue acusado formalmente de cargos federales de corrupción, enfrentando acusaciones de que él y su esposa participaron en un plan de soborno que podría ayudar a los empresarios de Nueva Jersey y al gobierno de Egipto. Durante una búsqueda en su casa y caja de seguridad, los investigadores encontraron 550.000 dólares en efectivo oculto y más de 100.000 dólares en lingotes de oro . A diferencia de 2015, cuando Menéndez enfrentó cargos de soborno que negó y que finalmente fueron desestimados, los aliados demócratas no han salido en su defensa y esta vez pidieron su renuncia. Menéndez renunció a su puesto de liderazgo en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado según los estatutos de los demócratas, pero sigue desafiante y se declara inocente.


La junta directiva de OpenAI


En primer lugar, la junta directiva de OpenAI despidió repentinamente al director ejecutivo Sam Altman por no haber sido "consistentemente sincero", apenas un año después del lanzamiento de ChatGPT. Eso provocó un éxodo de personal y un enfrentamiento con Microsoft, el mayor accionista de la startup de IA, que anunció que contrataría a Altman en su lugar. A los pocos días, Altman salió triunfante y reclamó su trono. Los perdedores: la junta directiva sin fines de lucro de OpenAI, compuesta por seis personas, a la que se le encomendó la difícil tarea de garantizar que su tecnología "beneficie a toda la humanidad" mientras el director ejecutivo y miembro de la junta Altman estaba construyendo un negocio respaldado por 13 mil millones de dólares de Microsoft. El hecho de que él y el presidente de la junta, Greg Brockman, fueran sorprendidos por la destitución de la junta fue prueba de una falla en la comunicación. Que el científico jefe Ilya Sutskever derrocara a Altman y luego se lamentara públicamente era una prueba de caos. Si bien Tasha McCauley de RAND Corporation y Helen Toner de la Universidad de Georgetown están fuera del consejo, el director ejecutivo de Quora, Adam D'Angelo, permanece. Con el exsecretario del Tesoro Larry Summers y el empresario Bret Taylor, esta "junta inicial" de tres miembros está ahora encargada de construir una junta diversa que pueda gobernar sin hacer estallar las cosas. Manténganse al tanto.

 

CEO Open Ai -Samuel Altman
La junta directiva de OpenAi despidió a Sam Altman como CEO pero a los pocos días debió restituirlo


Kenny Parcell, ex presidente de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios


Parcell, un ex agente de bienes raíces de Utah que ascendió en las filas de la poderosa organización sin fines de lucro, que tiene más de mil millones de dólares en activos, más miembros que cualquier organización profesional y controla el acceso a la mayoría de los listados de viviendas estadounidenses, fue objeto de escrutinio en una conferencia de prensa de Nueva York. Investigación del Times publicada en agosto. El periódico habló con casi 30 empleados y exlíderes que le dijeron al Times que a pesar de años de quejas sobre acoso sexual y represalias, no había cambiado mucho. Tres mujeres describieron específicamente un patrón de comportamiento de Parcell que incluía tocamientos inadecuados y fotografías y textos lascivos; dos días después, dimitió. Parcell ha negado las acusaciones ("mi renuncia se produce después de una serie de acusaciones contra mí que son categóricamente falsas", informó el Times que escribió en una carta a los dirigentes de N.A.R.) pero fue reemplazado por Tracy Kasper, quien dijo que la organización "reconoce [s] hay mucha preocupación, enojo y decepción" y "continuaremos mejorando la forma en que fomentamos un lugar de trabajo acogedor, seguro y respetuoso".


George Santos (R-N.Y.), exrepresentante de Estados Unidos


La elección de Santos al Congreso en noviembre pasado fue histórica: arrebató su distrito de Nueva York a los demócratas y ganó el primer enfrentamiento en las elecciones generales entre dos candidatos al Congreso abiertamente homosexuales. Pero el lugar de Santos en los libros de historia está ahora reservado por razones muy diferentes . El fabulista en serie, que enfrenta una acusación federal por 23 cargos, fue expulsado por la fuerza de su cargo el 1 de diciembre, convirtiéndose en el primer congresista derrocado sin una condena penal o sin haber luchado por la Confederación. Sus mentiras son innumerables y laberínticas: las mentiras incluían todo, desde su educación y su historial laboral hasta sus propiedades inmobiliarias; Otras afirmaciones analizadas van desde su origen religioso (no es judío, es "judío") o que su madre estuvo en el World Trade Center el 11 de septiembre. Santos admitió algunas mentiras, pero negó haber actuado mal en respuesta a la acusación. Al momento de esta publicación, Santos estaba involucrado en negociaciones de declaración de culpabilidad, así como en ese pasatiempo favorito de las figuras públicas deshonradas: filmar videos cameos a US$ 500 cada uno.


Marc Tessier-Lavigne, ex presidente de la Universidad de Stanford


No todos los días el trabajo de un estudiante de periodismo ayuda a derrocar al presidente de la Ivy League. Pero después de que un informe en el Stanford Daily, dirigido por estudiantes (inicialmente motivado por discusiones en un sitio de crowdsourcing en línea) condujera a una revisión independiente de su trabajo científico, Stanford dijo en julio que su presidente renunciaría, retractándose de varios artículos de investigación de décadas de antigüedad. La revisión independiente, en particular, dijo que la acusación más grave de fraude "parece estar equivocada" y que Tessier-Lavigne "no participó personalmente en una mala conducta en la investigación" en los artículos revisados. Pero sí encontró fallas importantes en algunos estudios realizados por miembros de su laboratorio. La partida de Tessier-Lavigne no fue la única en la que los reportajes estudiantiles jugaron un papel este año: durante el verano, la Universidad Northwestern despidió al entrenador de fútbol Pat Fitzgerald después de que su periódico estudiantil informara sobre acusaciones de novatadas. (Fitzgerald ha negado tener conocimiento de las novatadas y presentó su propia demanda alegando despido injustificado).


Mel Tucker, ex entrenador de fútbol, Universidad Estatal de Michigan


Después de darle la vuelta a un equipo Spartans de 2020 con dos victorias para luego terminar su segunda temporada en 2021 con 10 victorias en la temporada regular y una victoria en los Six Bowls de Año Nuevo, Tucker firmó una extensión de contrato por 10 años y US$ 95 millones que lo convirtió en uno de los jugadores más altos del fútbol universitario. entrenadores pagados. Pero casi 80 millones de dólares de ese contrato están en riesgo después de que Tucker fuera despedido con causa justificada tras una suspensión y una investigación sobre acusaciones de que acosó sexualmente a una mujer invitada a la escuela para educar a su equipo de fútbol sobre (esperen) la conducta sexual inapropiada. Tucker ha dicho que la relación fue "mutuamente consensuada e íntima" y ha tomado medidas para desestimar la demanda de la mujer por la divulgación de mensajes de texto personales; En una declaración detallada después de su suspensión pero antes de su despido, calificó la audiencia de la universidad como "ridículamente defectuosa".

 

Changpeng Zhao
Changpeng Zhao, fundador de Binance, dejó su puesto de CEO por una investigación en su contra en EE.UU.


Changpeng Zhao, ex director ejecutivo de Binance

 

Changpeng Zhao, que se hace llamar CZ, llevó Binance de una oferta inicial de monedas de 15 millones de dólares a un intercambio de criptomonedas que facilitó 5,3 billones de dólares en transacciones el año pasado y le dio un patrimonio neto de 65 mil millones de dólares. En el camino, el ingeniero informático formado en McGill también creó un imán para los blanqueadores de dinero, atraídos por el fácil acceso y la débil supervisión, según los reguladores. En última instancia, eso provocó cargos penales: Zhao se declaró culpable de violar las leyes antilavado de EE.UU. y Binance acordó pagar una multa de 4.300 millones de dólares para resolver los cargos con el Departamento de Justicia de EE. UU. A Zhao también se le ordenó pagar 150 millones de dólares, con otros 2.700 millones de dólares de Binance, para resolver los cargos de la CFTC. Ahora, el fundador de Binance deberá regresar a los tribunales en febrero para enfrentar la sentencia por sus crímenes. Si bien acordó no apelar ninguna sentencia que se limite a 18 meses o menos, los fiscales pueden solicitar más pena de cárcel. Sin embargo, con una plataforma que todavía procesa miles de millones de dólares en transacciones de criptomonedas cada día, Zhao sigue siendo una figura poderosa en una industria donde las fortunas pueden subir y bajar a una velocidad meteórica.


*Nota publicada originalmente en Forbes EE.UU. por Jena McGregor y Diane Brady