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Cómo Colin Powell convenció a Joe Biden de respaldar la guerra de Irak

·3  min de lectura

Colin Powell tuvo una de las carreras más distinguidas de cualquier oficial militar. Pero el exsecretario de Estado, que murió el lunes, quizás sea mejor recordado por testificar ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas acerca de que Irak tiene armas de destrucción masiva, lo que convenció de manera abrumadora a muchos estadounidenses y funcionarios electos sobre la invasión de la nación.

Uno de esos funcionarios electos fue Joe Biden. En ese momento, en febrero de 2003, Biden era el demócrata de mayor rango en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. El octubre anterior, Biden votó, junto con otros 76 senadores, para autorizar el uso de la fuerza militar en Irak.

En ese momento, Powell, entonces secretario de Estado, tenía la mayor credibilidad que cualquier funcionario de la administración Bush. General retirado del ejército de los EE.UU. de cuatro estrellas que fue presidente del Estado Mayor Conjunto durante la Guerra del Golfo Pérsico en 1991, también fue el primer secretario de Estado de color y, a menudo, se lo consideraba un posible candidato republicano a la presidencia.

Powell había advertido al presidente George W. Bush en agosto de 2002 sobre la invasión de Irak, pero testificó ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas a instancias del presidente. En uno de los momentos más memorables, Powell levantó un frasco, advirtiendo sobre el ántrax y sobre la producción del régimen de Saddam Hussein.

"Y Saddam Hussein no ha contabilizado de manera verificable ni siquiera una cucharadita llena de este material mortal", dijo.

El discurso fue increíblemente eficaz para influir en la opinión pública. Una encuesta de The Washington Post y ABC News mostró que el 61 por ciento de las personas captaron su dirección o informes de noticias al respecto y el 50 por ciento de las personas encuestadas en ese momento pensó que él era un "caso convincente" para ir a la guerra en Irak. Después del testimonio de Powell, Biden lo elogió.

“El secretario Powell presentó hoy un caso poderoso e irrefutable ante el Consejo de Seguridad de la ONU. La evidencia que presentó confirma lo que muchos de nosotros ya sabemos: que Saddam sigue desobedeciendo la demanda mundial de que se desarme”, dijo Biden en ese momento, según un comunicado publicado en Delaware Grapevine.

"Ahora que el Secretario de Estado ha emitido su poderosa declaración, el presidente debe continuar participando en la diplomacia personal para convencer a los miembros clave del Consejo de Seguridad de que aprueben una segunda resolución que establezca un plazo que autorice a la fuerza, si es necesario, a desarmar a Irak", agregó Biden. "Si bien una segunda resolución no es un requisito, y aunque podemos ganar una guerra por nuestra cuenta, estamos mucho mejor si contamos con el apoyo de la ONU y una amplia coalición".

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Más tarde, se reveló que gran parte de la inteligencia del testimonio de Powell era defectuosa.

Tanto Powell como Biden llegarían a lamentar su apoyo a la guerra de Irak, y Powell lo calificó como una "mancha" en su historial.

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